La lettura, i viaggi si concentrano sugli alpaca | Stile di vita

Alcuni anni fa a Louisville, in Ky., Liz Ferguson e Jose Palma hanno visto incombere i loro 50 anni, hanno fatto il punto sulle loro vite e hanno deciso che era tempo di cambiare. I loro figli delle vite precedenti erano cresciuti, Palma si era stancata della vita al dettaglio e Ferguson si ritrovò ad essere “una mamma a tempo pieno senza lavoro”.

“Ci siamo trovati d’accordo sul fatto che eravamo aperti a vivere ovunque e avevamo letto un articolo sul New York Times sui terreni agricoli in Virginia. Ma era troppo remoto”, ha detto Ferguson. “Quindi, guardando la mappa e apprezzando l’idea dell’oceano, abbiamo guardato a est verso Ocean City, Md. Non c’era niente di adatto nemmeno lì, quindi abbiamo ampliato il nostro raggio e trovato una bella casa su quattro acri a Selbyville. “

Poi, per due anni, hanno viaggiato in tutto il paese, mangiato del buon cibo e, soprattutto nel nord-ovest, si sono imbattuti in alcune incredibili fattorie di alpaca. È emersa una scintilla: potrebbero avviare una fattoria di alpaca nel Delaware?

All’inizio del 2016, quella proprietà su New Road con una mandria di cinque alpaca è diventata Four Acres Living.

“Non ho mai avuto nulla a che fare con l’agricoltura e non avevo nemmeno un giardino, ma una volta che abbiamo deciso, abbiamo letto tutto quello che c’era da imparare sugli alpaca e sul business dell’allevamento degli alpaca. E abbiamo inserito alcune persone fantastiche e incredibili nella comunità degli alpaca che sono diventate i nostri mentori e amici”, ha affermato Palma.

Divenne subito evidente che per trasformare gli alpaca in un mezzo di sostentamento, avrebbero avuto bisogno di più alpaca e più terra. Fu allora che la coppia apprese la vera meraviglia dei Sussex Countians: “Tutti conoscono un ragazzo che può aiutare”. Ciò includeva un ragazzo disposto a vendere 15 acri di un campo di grano; un altro per prendere il progetto di Ferguson di ciò che aveva immaginato sul suo iPad e trasformarlo in un progetto architettonico accettabile; un ragazzo che conosce la società Amish Outback Builders; l’elettricista giusto, ecc.

Four Acres Living si è trasferito da Selbyville a 32236 Omar Road vicino a Frankford nel novembre 2020. Ora ci sono 33 alpaca, con altri quattro o cinque in arrivo ad aprile.

“Grazie ai ‘ragazzi’ di tutti, abbiamo risparmiato un sacco di soldi e abbiamo il fienile perfetto per la nostra attività di alpaca e la casa per noi umani”, ha affermato Ferguson.

Probabilmente è il momento di conoscere gli alpaca. Ecco alcuni fatti interessanti:

• Sono originari delle Ande in Perù e sono imparentati con lama e cammelli.

• Sono noti per il loro pile di alta qualità, molto morbido e ipoallergenico.

• Vivono intorno ai 18 anni e le femmine sono riproduttive dai 2 ai 14 anni.

• I bambini sono chiamati cria e di solito nascono (comodamente) tra le 10:00 e le 14:00

• Le mamme sono pronte a rimanere incinta di nuovo 3 settimane dopo il parto.

• Normalmente sono molto delicati ma preferiscono non essere maneggiati.

Tutti questi fatti, e molti altri, sono forniti nei tour pratici che Four Acres Living offre al pubblico. Se vai in inverno e all’inizio della primavera, vedrai gli alpaca nel loro pieno splendore del vello. I loro colori variano dal crema al marrone e dal grigio al nero, con molte combinazioni. Nella stagione fredda, saranno per lo più all’aperto nel loro ambiente naturale, ma verranno comunque nella stalla per l’acqua e il fieno. Inoltre, in primavera potrebbe capitarti di vedere nascere un cria, o con altri piccoli con le loro mamme, o in una penna speciale.

Il 5 aprile doveva essere un giorno emozionante quest’anno presso la fattoria, in quanto tutti gli animali dovevano essere tosati in vista della calura estiva.

Il pile di altissima qualità è la “coperta” che si estende da una costa all’altra sulla schiena dell’alpaca. Le fibre della coperta saranno tessute nei migliori indumenti. La prossima qualità più alta proviene dal collo e, infine, dalla testa e dalle gambe. Niente è sprecato. La qualità più bassa verrà trasformata in palline per essiccatori, pacciame e persino materiale di nidificazione per gli uccelli. I prodotti degli alpaca della fattoria, così come alcuni acquistati in commercio, possono essere acquistati presso il negozio in loco o online. Includono calzini, top, fasce e zaini.

In estate, gli alpaca preferiscono stare all’interno del fienile, dove è ombreggiato, i ventilatori funzionano costantemente e l’acqua fresca è sempre pronta per essere bevuta o spruzzata. È anche il momento migliore per i visitatori per avvicinarsi e avvicinarsi agli animali. Se si sentono affettuosi, si avvicineranno al recinto e ti faranno sentire quanto sono morbidi. Puoi anche dar loro da mangiare e persino, su prenotazione, farne una passeggiata intorno alla periferia della fattoria.

L’autunno è la seconda stagione in cui appare il cria. Gli alpaca sono allevati con cura per evitare lo stress del parto durante i caldi mesi estivi. La gestazione è un processo di 11,5 mesi per gli alpaca. Nell’ambito dell’attività di allevamento e per garantire animali più sani e vello della massima qualità, alcuni degli alpaca possono essere venduti e altri acquistati. Four Acres Living è orgogliosa di mantenere una mandria diversificata con alcune delle migliori genetiche prodotte negli Stati Uniti, hanno notato.

Per caso, poco dopo che Palma e Ferguson si sono trasferiti nella loro nuova casa nella fattoria dalla loro residenza temporanea nel loft del fienile, Elaine Heinlein è entrata nel quadro dell’alpaca. In pensione dai servizi segreti e in attesa che la loro casa fosse costruita in estate, quando non c’erano affitti disponibili, Heinlein e suo marito hanno sentito (da un altro conteo del Sussex che conosceva un ragazzo) che un loft nel fienile degli alpaca era diventato disponibile!

“Era così casuale”, ha detto Heinlein. “Mi svegliavo la mattina e non potevo fare a meno di farmi coinvolgere dagli animali. Seguivo Liz nei suoi tour e nel negozio, poi ho assistito alla nascita di un bambino e ho pensato: “Posso aiutare con questo”. È come se il mio secondo cervello si fosse aperto, ed è fantastico. Adoro questo posto.”

Ora, Heinlein è il braccio destro di Ferguson e la partner nelle risate. Dopotutto, quando lavori con animali belli e gentili, sorvegliati da tre cani dei Grandi Pirenei, circondati da un’incantevole campagna, deve essere divertente.

Di recente Palma aveva espresso la necessità di un aiutante con alcune delle sue numerose responsabilità agricole, come tenere puliti il ​​fienile, i recinti e i pollai, riempire i fienili e gli abbeveratoi e tenere d’occhio qualsiasi cosa non andasse.

Per un altro caso è arrivata una telefonata, di punto in bianco, da Evie Justice, che studia agricoltura di produzione al Delaware Technical Community College e cercava un lavoro.

“Dopo solo un mese, Evie sta andando alla grande”, ha detto Palma. “Le mostro qualcosa una volta, come guidare il trattore, e lei lo fa da sola. E se finisce di fare qualcosa, sta cercando qualcos’altro da fare”.

Per quanto riguarda il modo in cui Justice gode di tutto il duro lavoro, ha detto: “È quello che stavo cercando di fare, imparare facendo, avere responsabilità, anche sul campo da sola… Sono felice di alzarmi la mattina, sapendo che” vado al lavoro!”

Sebbene gli alpaca siano il cuore della fattoria e tutti abbiano nomi e registri dettagliati e personalizzati, non sono animali domestici e non ci sono preferiti. Tuttavia, un alpaca alto e molto gravido è stato menzionato separatamente da ciascun membro della squadra di Four Acres Living. Il suo nome è Tempest ed è il suo viso che ha fatto il photobomb nel mezzo di una foto.

“Questa è la nostra Tempesta,” confermò Ferguson. “Adoro quella ragazza sicura di sé e presuntuosa!”

Se vuoi trovare un posto felice da visitare, vieni a Four Acres Living. Sul sito Web www.fouracresliving.com, puoi conoscere orari di apertura, tour, visite di gruppo, eventi, vendita al dettaglio e altro ancora.

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