La comunità di Penn State abbraccia la vita all’aria aperta nell’area dello State College | Stile di vita

I membri della comunità di Penn State stanno abbracciando le opportunità all’aria aperta e basate sulla natura mentre il clima più caldo avvolge la regione, i fiori primaverili sbocciano e la neve si attenua.

Jen Emigh, direttrice di AURORA: Penn State Outdoor Orientation Programs, ha affermato di aver visto l’impatto positivo che la natura ha sulla salute mentale e sul benessere degli studenti, in particolare quelli che partecipano al servizio all’aperto del programma e alle spedizioni nella natura selvaggia.

Emigh ha affermato che il programma AURORA consente agli studenti di “iniziare il college sentendosi rinfrescati e ringiovaniti e, si spera, di capire un po’ chi vogliono essere”.

“Per trovare veramente i vantaggi, è qualcosa che devi fare quasi ogni giorno”, ha detto Emigh. “Deve diventare una priorità nella tua vita. È un cambiamento che deve essere fatto, quindi mettiamo noi stessi al primo posto e [recognizing] che ci è permesso prenderci del tempo per noi stessi”.

Emigh ha affermato che le persone hanno bisogno di designare il tempo nei loro programmi per le loro attività o interessi all’aperto e ridurre lo stigma dietro a prendersi una pausa per abbracciare il mondo che li circonda.

“Va bene fare una pausa di studio di 10 minuti ed uscire e passeggiare o semplicemente sederti sotto un albero e osservare la natura perché ha così tanti vantaggi che ti permetteranno di tornare indietro ed essere più concentrato quando studi — per avere il tuo lo stress diminuisce, il tuo umore aumenta “, ha detto Emigh.

Secondo l’American Psychological Association, la ricerca ha scoperto che l’esposizione ad “ambienti naturali” aumenta la capacità di memoria di lavoro, la flessibilità cognitiva e il controllo dell’attenzione.

Emigh ha affermato che ci sono modi semplici per incorporare la vita all’aria aperta nei programmi quotidiani degli studenti, comprese piacevoli passeggiate, pranzare all’aperto o studiare sul prato.

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Per gli studenti in grado di viaggiare fuori dal campus, Emigh ha affermato che lo Shaver’s Creek Environmental Center offre molti sentieri da esplorare e una passerella su cui camminare e osservare la natura.

Ogni volta che Emigh porta gli studenti a Shaver’s Creek per i ritiri, ha detto che gli studenti se ne vanno sentendosi “così rinfrescati e rinnovati”.

“Una cosa che amo fare in primavera è guardare i narcisi che iniziano a fiorire e poi basta [riding] la mia bicicletta in giro per il campus perché Penn State ha fiori davvero belli su cui trascorrono il tempo a lavorare “, ha detto Emigh. “Trovo che sia davvero fantastico andare in bicicletta e trovare quelle aree.”

Se gli studenti devono affrontare l’incertezza su come iniziare o essere più coinvolti all’aperto, Emigh ha detto che dovrebbero “iniziare in piccolo e renderlo un boccone”, piuttosto che un’impresa travolgente da realizzare.

Ha detto che le persone dovrebbero porsi obiettivi personali ogni settimana, sia che si tratti di godersi più pasti all’aperto o di fare una pausa di studio ogni poche ore.

Emigh ha detto che gli studenti dovrebbero considerare di chiedere ai loro amici di partecipare con loro ad attività all’aperto perché “molte cose vanno meglio con un amico” e potrebbe aiutarli a raggiungere i loro obiettivi quando iniziano per la prima volta.

Linsey Loraditch, studiosa dello Schreyer Honors College, ha affermato che la quantità di tempo che gli studenti trascorrono fuori può giocare un fattore nello “spazio di testa” e negli stati mentali degli studenti, specialmente quando si riferisce alle questioni scolastiche.

Loraditch (seconda storia) ha affermato che avere un programma scolastico fitto che limita il coinvolgimento degli studenti con l’aria aperta può influire sulla loro visione del mondo.

“Quella volta tra una lezione e l’altra [sessions] è davvero bello da avere e da trascorrere all’aperto”, ha detto Loraditch. “È importante essere in grado di vedere che c’è qualcosa al di fuori dell’aula scolastica”.

In quanto studentessa fuori dallo stato del Connecticut, Loraditch ha affermato che l’alto numero di pollini dello State College – che è influenzato soprattutto dai terreni agricoli circostanti – ha influenzato le sue allergie e il corrispondente tempo che trascorre all’aperto.

Secondo uno studio del 2021 della Asthma and Allergy Foundation of America, la Pennsylvania ha una storia di conteggi elevati di pollini con cinque città in tutta la Pennsylvania classificate “peggiore della media” nella categoria delle allergie stagionali.







Fiori rosa che sbocciano nell’Arboreto durante i lavori di ristrutturazione di venerdì 6 agosto 2021.




Nonostante gli attacchi di allergie, Loraditch ha detto che le piace fare passeggiate nel campus senza una “destinazione finale” in mente e fare esercizio all’aperto per “uscire [her] testa e medita.

“È bello perché puoi semplicemente camminare e vedere dove ti porteranno la strada o il marciapiede”, ha detto Loraditch.

Paige Fenstermacher, una laureata nel 2021 in gestione di attività ricreative, parchi e turismo della Penn State, ha affermato di essersi spesso impegnata con la natura mentre viveva nel campus di Penn State attraverso le opportunità disponibili attraverso la sua specializzazione e la programmazione studentesca.

“Si tratta solo di sapere cosa è disponibile per te e cosa è interessante per te e fare la mossa coraggiosa per farlo”, ha detto Fenstermacher. “È così facile scorrere TikTok per due ore tra una lezione e l’altra, ma alla fine della giornata ne sentirai gli effetti. Quindi, fare uno sforzo consapevole è il passo più grande”.

Fenstermacher ha affermato che gli studenti devono trovare il loro modo di “nicchia” per interagire con la natura, che si tratti di uno sport da club all’aperto o di un corso di istruzione generale dedicato all’esplorazione all’aperto.

“Questo può suonare un po’ cliché, ma è così importante allontanarsi dagli schermi e dalla comunicazione costante che consentono”, ha detto Fenstermacher. “[Separation from electronics] può essere molto snervante, ma può anche essere molto terapeutico. Trascorrere questi momenti migliora la creatività, la consapevolezza e aiuta davvero con lo stress”.

Fenstermacher ha affermato che il college implica una quantità eccessiva di tempo trascorso dietro gli schermi dei computer e in spazi chiusi piuttosto che “bilanciare la vita del college con l’essere in sintonia con la natura”.

“L’unica volta che sei fuori è per andare a lezione a piedi o quando il tuo insegnante ti lascia fare lezione fuori, che è questa grande novità, ma perché deve essere così?” ha detto Fenstermacher. “C’è una disconnessione tra l’essere uno studente universitario, il curriculum del college e la natura. Sono visti come separati [entities] del tutto.”

Durante la programmazione dei corsi, Fenstermacher ha affermato che gli studenti dovrebbero valutare il loro curriculum e vedere dove possono inserirsi nei corsi basati sulla natura.

“Puoi avere tutto: educazione e impegno con la natura”, ha detto Fenstermacher. “Non prendere il prerequisito più semplice solo perché sai che sarà il più semplice: non imparerai nulla e invece [will be stuck] in questa scatola. Là [are] tante classi che possono ampliare i tuoi orizzonti. Possono ampliare il tuo apprezzamento per queste cose.

Ha detto che l’iscrizione a classi basate sulla natura consente esperienze all’aperto più “strutturate” che non sembrano lavoro o partecipazione alla classe.

Fenstermacher ha affermato che gli studenti dovrebbero trarre vantaggio dagli “spazi designati nel campus che sono curati come spazi benessere all’aperto” – come The Arboretum a Penn State, dove ha lavorato come stagista di programmazione e educazione del giardino per bambini.

“In teoria, stai pagando per quegli spazi, quindi potresti anche approfittarne”, ha detto Fenstermacher.

Fenstermacher ha affermato che gli studenti dovrebbero cercare informazioni sulle opportunità a cui sono interessati e fare ricerche online sulle attività disponibili intorno allo State College.

“Alcune persone non si sentono a proprio agio a stare fuori facendo attività basate sulla natura [because] essi [say] non sono cresciuti con esso o sinceramente non si sentono degni di fare quelle cose”, ha detto Fenstermacher. “Non devi essere uno scalatore hippy, un uomo di montagna, un mountain biker, uno sport acquatico estremo [participant]. Non devi essere uno di quei tipi di persone per essere degno di spazi all’aperto”.

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