FitKids H2O aiuta i giovani in riva al lago a condurre stili di vita sani

OLANDA — Dal 2019, un’organizzazione no-profit che opera in Olanda ha lo scopo di aiutare i bambini a sviluppare stili di vita sani attraverso attività acquatiche.

FitKids H2O, un programma di fitness a base d’acqua, è a corto e con il supporto dell’Holland Aquatics Center.

Roberta Dischinger-Smedes, un’infermiera di famiglia da 30 anni in Olanda, ha fondato il programma dopo aver visto i bambini che lottano contro l’obesità nella comunità.

“In questo paese, abbiamo un’epidemia di obesità dai giovani agli anziani”, ha detto. “I bambini delle scuole sono particolarmente vulnerabili con uno stile di vita sedentario e non sempre la migliore alimentazione.

“Vedevo i miei pazienti alle prese con questo problema da giovani, volevo provare a fare qualcosa per coloro che non avevano accesso a un programma come questo”.

L’obiettivo di FitKids è quello di mettere i bambini sulla buona strada per uno stile di vita più sano.

“Il nostro obiettivo generale è aiutare a cambiare i comportamenti verso un’attività sana e un’alimentazione sana”, ha affermato Dischinger-Smedes. “Quello che abbiamo visto è che dopo essere stati in FitKids, un certo numero di bambini ha continuato a partecipare a un altro sport. Questo è esattamente il punto, aiutare a cambiare il comportamento e migliorare la salute generale e la forma fisica di questi bambini”.

FitKids H2O offre un modo a basso costo – le famiglie pagano una quota di $ 20 – per gli studenti di età compresa tra 6 e 14 anni per costruire un sano esercizio fisico e abitudini alimentari. Durante la sessione di otto settimane, gli studenti hanno sessioni di tre, due ore a settimana. Il tempo è suddiviso tra attività acquatiche e passeggiate o corse sulla nuova pista indoor dell’HAC.

Il programma è aperto agli studenti dell’area dell’Olanda che si qualificano per il pranzo gratuito o ridotto, hanno un BMI di almeno 85 e non sono coinvolti in altri sport, ha detto Dischinger-Smedes. Gli studenti devono essere indirizzati al programma, in genere dal loro pediatra o da un’infermiera scolastica.

Durante la sessione di otto settimane del programma FitKids H2O, gli studenti hanno tre sessioni di due ore a settimana.  Il tempo è suddiviso tra attività acquatiche e passeggiate o corse sulla nuova pista indoor dell'HAC.

In tre anni, circa 50 famiglie sono state servite dal programma, inclusi 20 bambini di 13 famiglie nella sessione della primavera del 2022 recentemente completata, ha affermato Dischinger-Smedes.

In futuro, FitKids spera di espandersi offrendo una sessione ogni autunno e primavera. Inoltre, con la revoca delle restrizioni COVID-19, Dischinger-Smedes spera di estendere le sessioni a 10 settimane e di lavorare su più elementi nutrizionali e comportamentali di salute che erano stati fatti prima della pandemia.

Uno dei motivi principali per costruire il programma sul fitness basato sull’acqua è insegnare la sicurezza dell’acqua, un argomento importante nel Michigan occidentale. Dischinger-Smedes ha affermato che molti dei partecipanti provengono da famiglie con una minore esposizione a grandi specchi d’acqua come il lago Michigan.

FitKids H2O è un programma di fitness e benessere a base d'acqua che opera presso l'Holland Aquatic Center.

FitKids H2O è supportato dalla generosità di volontari, donazioni e sovvenzioni. Il programma ha recentemente ricevuto $ 3.000 dalla Holland Junior Welfare League, che è stato il più grande sostenitore organizzativo di FitKids dalla sua fondazione, fornendo una sovvenzione ogni anno in cui il programma è stato avviato e funzionante.

“Ciò ci aiuterà a coprire cose come spuntini sani, incentivi per i bambini e affitto di spazio in piscina”, ha affermato Dischinger-Smedes.

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