6 americani su 10 non sono pronti per il mandato della maschera per la fine del viaggio aereo

ion meno di due settimane, il 18 aprile, scade il mandato federale della mascherina per il trasporto pubblico. L’industria aerea ha spinto l’amministrazione Biden a porre fine al mandato, ma numerosi sondaggi pubblici suggeriscono che la maggior parte degli americani non è ancora del tutto pronta per vederlo andare.

Il mandato della maschera è già stato esteso più volte, ma molti osservatori del settore pensano che questa volta sia un affare fatto. “Sarei piuttosto sorpreso a questo punto se il mandato venisse nuovamente esteso”, afferma Scott Keyes, fondatore del sito di ricerca di affari Scott’s Cheap Flights.

Il mese scorso, gli amministratori delegati delle sette compagnie aeree statunitensi – Alaska, American, Delta, Hawaiian, JetBlue, United e Southwest – hanno scritto al presidente Biden chiedendogli di porre fine al mandato federale della maschera in vigore da febbraio 2021 e di abbandonare il requisito di test pre-partenza per i viaggiatori internazionali che arrivano negli Stati Uniti

“Molto è cambiato da quando queste misure sono state imposte e non hanno più senso nell’attuale contesto di salute pubblica”, hanno scritto i capi delle compagnie aeree, aggiungendo che il calo dei ricoveri e dei tassi di mortalità dovuto al Covid-19 è stato un segno sicuro che “abbiamo è entrata in una fase diversa della gestione di questo virus”.

Ma importanti sondaggi suggeriscono che la maggior parte degli americani non è ancora arrivata. Sei americani su 10 (60%) sostengono l’estensione del mandato della maschera, secondo un sondaggio ponderato demograficamente su oltre 2.000 adulti statunitensi messo in campo lo scorso fine settimana dal sondaggio di monitoraggio di The Harris Poll Covid-19.

Inoltre, più della metà degli americani ha sentimenti intensi sul mandato della maschera e il crollo è notevole. Quasi un terzo degli americani (32%) afferma di “sostenere fermamente” l’estensione del mandato della maschera per i viaggi, rispetto al 19% che “si oppone fermamente” a farlo.

Anche le divergenze partigiane sono eloquenti. Tra i democratici, il 70% sostiene il mantenimento del mandato e il 30% si oppone. Tra i repubblicani, c’è una netta divisione 50/50.

Altri sondaggi hanno rivelato risultati simili. Un recente sondaggio del Pew Research Center mostra che la maggioranza degli americani non solo sostiene il mandato della maschera, ma va oltre sostenendo anche un mandato per il vaccino per i viaggi aerei. In un sondaggio di monitoraggio condotto alla fine di gennaio, quasi sei americani su 10 (58%) hanno affermato che per volare dovrebbe essere necessaria la prova della vaccinazione.

In particolare, il Pew Research Center ha costantemente rilevato che gli americani vaccinati, che ora costituiscono una maggioranza significativa del paese, hanno più del doppio delle probabilità (70%) rispetto agli americani non vaccinati (32%) di riferire di indossare regolarmente una maschera in luoghi pubblici .

Il mese scorso, un sondaggio di Morning Consult ha rilevato che il 60% degli adulti statunitensi ritiene che le compagnie di viaggio e di ospitalità dovrebbero richiedere ai clienti di indossare maschere, anche se è sceso dal 71% di gennaio, al culmine dell’impennata degli omicron.

Le compagnie aeree hanno spesso ipotizzato che attriti come l’uso di maschere e i test Covid danneggino i loro affari, ma queste affermazioni sono diventate più difficili da discutere. Con il mandato della maschera ancora in vigore, il volume dei passeggeri è già tornato a circa il 92% dei livelli pre-pandemia, secondo dati di throughput dalla Transportation Security Administration (TSA).

“La mia sensazione è che revocare il mandato della maschera farà ben poco, in un modo o nell’altro, quando si tratta di numeri reali del volume di viaggio complessivo”, afferma Keyes. “Non credo che ci siano molte persone che oggi non fanno viaggi a causa del mandato della mascherina. E non credo che ci siano molte persone che non farebbero viaggi il 19 aprile in assenza di un mandato di maschera.

In effetti, dall’inizio della pandemia, l’unico parametro che ha guidato la domanda di viaggio è stato il numero di casi di Covid-19. Gli aumenti e la domanda di Covid hanno avuto una prevedibile relazione inversa: con l’aumento dei casi di Covid, la domanda diminuisce; mentre i casi di Covid diminuiscono, la domanda aumenta.

Nella loro lettera a Biden, i capi delle compagnie aeree hanno giustamente sottolineato che gli Stati Uniti si trovano in una posizione molto migliore ora rispetto a pochi mesi fa. Dopo settimane di forte calo, il numero di nuovi casi quotidiani di Covid-19 si è stabilizzato il mese scorso. Il Centers for Disease Control and Prevention (CDC) afferma che la variante BA.2 Omicron altamente trasmissibile è ora il ceppo dominante nel paese, ma l’agenzia attualmente non ritiene probabile una nuova ondata di casi di coronavirus negli Stati Uniti. Tuttavia, c’è la preoccupazione che altre varianti, come la nuova variante di omicron XE che sta attraversando il Regno Unito, possano capovolgere il carrello delle mele se i casi di Covid si ripresentano.

“La situazione della pandemia è notevolmente migliorata rispetto a dove eravamo”, afferma Keyes. “E quindi penso che la domanda che molte persone si farebbero sia: ‘Se non ora, quando?'”

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