Voci dei veterani: prima e dopo per i veterani | Stile di vita

Il giorno successivo.” No, non il thriller cinematografico degli anni ’80 sulla guerra nucleare. Sebbene, mentre osserviamo gli eventi in Ucraina da parte della Russia, forse è una tragica possibilità; uno che, se dovesse accadere, avrà ancora una volta bisogno degli innumerevoli sacrifici dei militari e delle donne di servizio americane per difendere la libertà del mondo.

Il mio “giorno dopo” è stato il 30 marzo, il giorno dopo la Giornata nazionale dei veterani della guerra del Vietnam, quando ho contribuito a ospitare un evento d’onore al VFW Post 4252 a Hernando, e in seguito ho partecipato ad altre funzioni simili nella contea presso organizzazioni per lo più di veterani. Il “giorno dopo” per me è stato quando mi sono seduto e ho studiato ciò che avevo osservato e sperimentato in quel giorno speciale.

Al nostro evento post mi avresti visto tenere tra le braccia i singhiozzi dei veterani della guerra del Vietnam; facendo così perché erano tornati in una nazione protestante che ha insultato il loro servizio e li ha attaccati sia verbalmente che fisicamente per aver offerto la propria vita per la libertà. Hanno pianto perché un giorno era stato convertito in legge dal presidente Trump nel 2017 che designava il 29 marzo come Giornata nazionale d’onore per loro e il fatto che le persone si siano davvero prese il tempo per farlo al nostro evento. Hanno pianto dopo che ho suonato i tributi registrati inviati loro dalla commemorazione della guerra del Vietnam a Washington, DC, un programma nazionale per il 50° anniversario della guerra del Vietnam istituito dal presidente Obama nel 2012 che si concluderà nel 2025.

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Ho riprodotto un video per i presenti che non avevano prestato servizio, tra cui i familiari dei veterani, che descriveva il coraggio e i sacrifici dei veterani in questa terribile guerra. Mi sono ritrovato a confortare vedove che avevano perso i loro coniugi veterani della guerra del Vietnam, o che al momento erano molto malate a causa di malattie causate dall’esposizione dell’Agente Orange mentre servivano il nostro paese. Anche loro piangevano tra le mie braccia per i sacrifici che andavano oltre la nostra immaginazione.

Il “giorno dopo” mi ha dato il tempo di guardare altri programmi nella contea e, come al solito, in quasi tutti i casi quelli che ho trovato erano in organizzazioni in cui la maggior parte dei veterani ei loro familiari onoravano i veterani ei loro familiari. Ho cercato di trovare organizzazioni private, club, aziende, programmi governativi, ecc., nella comunità con eventi istituiti per onorare i nostri eroi in questo giorno speciale che non fossero gestiti esclusivamente da veterani. A parte Moose Lodge 2112 a Inverness non sono riuscito a localizzarne nessuno o non sono stati ampiamente pubblicizzati. Sembrava che solo i veterani onorassero i veterani.

Molte, molte persone mi hanno informato che non sapevano nemmeno che esistesse una giornata nazionale speciale per onorare i veterani della guerra del Vietnam. Lascia che lo riformuli: la maggior parte delle persone non lo sapeva. Nel mio “giorno dopo”, mi sono seduto a lungo cercando di dare un senso a tutto ciò che avevo vissuto. In particolare, il fallimento della nostra comunità privata in onore dei veterani della guerra del Vietnam.

Sì, ci sono eventi come l’annuale Veterans Day Parade a Inverness quando il pubblico appare lungo la strada. Se, infatti, si tratta effettivamente di una grande apparizione pubblica non veterana. Le mie osservazioni sulla parata del 2021 hanno rilevato che un numero enorme di partecipanti proveniva dagli oltre 19.000 veterani della nostra contea, insieme ai loro numerosi membri della famiglia, e sembravano forse essere molto più numerosi del pubblico.

Il servizio e il sacrificio dei nostri veterani e delle loro famiglie meritano molto di più. Dove sono le organizzazioni private, le imprese e i leader del governo locale con programmi al di fuori dei due o tre giorni ogni anno riservati per ricordare e onorare i veterani ei loro familiari? E il resto dell’anno? Senza i nostri veterani non avrebbero la libertà di avere tali organizzazioni, imprese o persino un governo libero. Avrebbero, invece, qualcosa di orribilmente messo in atto da un Paese senza libertà che vediamo quotidianamente in Ucraina, determinato a distruggere anche il pensiero della libertà.

La preoccupazione più grande del mio “giorno dopo” non era per noi vecchi veterani della guerra del Vietnam, ma per il futuro dei nostri veterani in Iraq e Afghanistan e dei membri della nostra famiglia. Ci sarà una giornata nazionale per loro? Saranno onorati e ricordati per i loro numerosi sacrifici al di fuori dei due o tre giorni all’anno?

Sacrifici e bisogni di cui mi viene costantemente chiesto perché così tanti nel pubblico non riescono a comprendere appieno le difficoltà uniche che i veterani e i membri della famiglia devono affrontare. Informazioni che avrebbero facilmente appreso quando sarebbero stati coinvolti e avrebbero ospitato eventi d’onore per loro.

Nella maggior parte dei casi, noi veterani della guerra del Vietnam abbiamo servito due o tre tournée durante la guerra (credo che il record fosse cinque) e l’impatto di quei tour multipli è stato drammatico. Il disturbo da stress post-traumatico (PTSD), le malattie, gli infortuni, ecc. sono solo alcuni dei problemi che abbiamo dovuto affrontare. È stato aggravato dal maltrattamento del pubblico e dalla totale incapacità del nostro governo di riconoscere l’aiuto di cui avevamo bisogno fino a quando non fossero trascorsi decenni. Portando a molti muoiono di malattie curabili insieme a 22 veterani che ogni giorno si suicidano.

Ora, considera e confronta il servizio e i sacrifici dei veterani dell’Iraq (OIF) e dell’Afghanistan (OEF). Molti hanno malattie orribili dovute all’esposizione alla fossa delle bruciature e terribili ferite da IED e altre ferite da combattimento. Secondo il VA, il 15,7% di loro ha un disturbo da stress post-traumatico, ma mi aspetto che questa percentuale aumenti in modo significativo con l’età. I loro turni di servizio in molti casi sono stati quattro o cinque volte superiori a quelli sperimentati in media da noi veterani della guerra del Vietnam.

Il 20% delle truppe in servizio attivo dell’OIF e dell’esercito dell’OEF erano almeno al loro terzo turno di servizio di guerra entro il 2012, con nove anni di combattimento ancora da affrontare. Il sergente di prima classe dei ranger dell’esercito Kristoffer Bryan Domeij è stato ucciso in azione durante il suo quattordicesimo schieramento in un periodo di 10 anni. La mia famiglia è stata personalmente colpita dal fatto che nostro figlio, Kelly, ha servito 57 mesi in combattimenti reali in Iraq e Afghanistan come un berretto verde militare mentre noi sedevamo a casa preoccupandoci e pregando che tornasse a casa sano e salvo. Sarà ricordato lui e le centinaia di migliaia di altri eroi di quella guerra più lunga della nostra storia?

Immagina i veterani dell’OIF e dell’OEF che servono otto o nove turni di servizio e che devono tornare alla vita “normale” dopo i tentativi quotidiani di qualcuno che cerca di ucciderli, o gli viene ordinato di uccidere le persone giorno dopo giorno. La guerra è una forza raccapricciante e ingombrante che ha la capacità di cambiare le persone in modi diversi, ma in modi quasi sempre imprevedibili. Inoltre, pensa al fatto che tra quei tour durante la guerra vieni schierato in altri “punti caldi” da qualche parte nel mondo. Ad esempio, l’anno scorso il sergente tecnico Bob Roberts aveva completato 15 schieramenti in 17 anni di guerra e in altri luoghi da quando era diventato uno specialista del pararescue d’élite dell’Air Force. Sebbene sposato, ha stimato di essere in media lontano da casa 300 giorni all’anno.

Non dimenticare le famiglie dei veterani. Non avendo padre né madre, forse entrambi se fossero stati nell’esercito. Per mesi e anni senza fine. I bambini devono crescere senza la necessaria guida dei genitori. I coniugi soffrono terribilmente di preoccupazioni e situazioni finanziarie anno dopo anno. Secondo il Florida Policy Institute, ad esempio, nel 2020 c’erano 116.000 veterani in Florida che utilizzavano il Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), fornendo cibo alle famiglie a basso reddito come differenza tra avere abbastanza da mangiare o uno stomaco vuoto. Circa l’8% dei veterani in Florida ha partecipato al programma, più di qualsiasi altro stato su un totale di 1,2 milioni di veterani partecipanti dal 2017 al 2019 in tutta l’America. Hanno bisogno non solo di aiuto, ma dovrebbero essere riconosciuti e onorati per i loro sacrifici.

Le chiedo come membro del pubblico, come membro di un’organizzazione privata, come imprenditore, come membro del nostro governo, di farsi avanti. Sviluppare un programma durante tutto l’anno per onorare e ricordare i nostri veterani e le loro famiglie, specialmente quelle bisognose. Ti consiglio di contattare la Citrus County Veterans Foundation o la Citrus County Veterans Coalition. Puoi farlo attraverso il nostro nuovo sito web per i veterani all’indirizzo www.veteransofcitruscounty.com per scoprire come supportare i nostri veterani e le loro famiglie. Lo stesso sito Web ha un elenco della maggior parte delle organizzazioni di veterani locali che puoi anche contattare per conoscere le loro esigenze.

Per favore, non rendere il Veterans Day, il Memorial Day o il National Vietnam War Veterans Day i tuoi unici momenti per ricordare coloro che hanno servito in uniforme ea casa. Non dovrebbe mai esserci un “giorno dopo” di riflessione. Il tuo coinvolgimento potrebbe renderlo un giorno prima di impedire a un veterano di suicidarsi. Potrebbe essere un giorno prima in cui puoi aiutare il membro della famiglia di un veterano in gravi situazioni finanziarie. Potrebbe essere un giorno prima in cui puoi aiutare il figlio di un veterano a raggiungere obiettivi mai possibili prima. Inoltre, potrai farlo in libertà perché i veterani ti hanno portato i loro sacrifici il giorno prima, il mese prima, l’anno prima, i decenni prima. E lo farà in futuro. Perché i veterani d’America stanno servendo e sacrificando per te.

John Stewart è un sergente in capo dell’Air Force in pensione, un veterano disabile della guerra del Vietnam e un difensore dei veterani per quasi tre decenni. Nel 2016 è stato inserito nella Florida Veterans Hall of Fame per il suo servizio di volontariato. Contattalo a cornhusker69@yahoo.com.

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