Parco naturale e termale di Pedras Salgadas

Per fortuna (e per un amico comune), una delle prime persone che ho incontrato quando mi sono trasferito a Lisbona poco più di cinque anni fa è stato l’architetto Tiago Rebelo de Andrade. Mi raccontò poi di un progetto a cui aveva lavorato con il padre architetto, Luís Rebelo de Andrade, che all’epoca era rivoluzionario. I due avevano escogitato il primo progetto di una casa sull’albero del Portogallo, nel parco termale di Pedras Salgadas, nell’estremo nord del paese.

Immediatamente, ho voluto visitare il posto. Ma poi sono successe un sacco di altre cose. Ho continuato a volare in giro per il mondo (almeno fino a quando tutti non hanno smesso di andare da nessuna parte) e ad addentrarmi in altre parti del Portogallo. mi ci sono voluti cinque anni per visitare il luogo che avevo inserito nella mia lista delle visite obbligatorie entro poche settimane dall’arrivo in questo paese.

Ne è valsa la pena aspettare.

Il luogo è un affascinante mix di natura, grandiosità di inizio secolo e architettura moderna incentrata sulla natura. Nasce come località termale di benessere nel 19° secolo, quando le persone bevevano l’acqua leggermente effervescente delle sorgenti minerali come cura per una sfilza di malattie. (Quando ho chiesto al museo dell’acqua se si credeva ancora che Agua das Pedras, ora ampiamente venduto in tutto il paese, il Pellegrino del Portogallo, facesse tutto questo, il mio arguto compagno di viaggio portoghese ha detto: “Suppongo di sì, ma ora noi prendi le medicine.”)

Sebbene ci sia ancora un centro termale della vecchia scuola (reinventato dal noto architetto Siza Vieira), la maggior parte del benessere ora assume la forma di bagni nella foresta. La proprietà si estende per circa 20 ettari, un denso ecosistema con 27 specie di alberi – dalle sequoie giganti all’abete cinese – scoiattoli rossi, cicogne bianche, aironi cenerini, picchi rossicci e, a volte, garzette delle nevi.

Ecco perché “abbiamo pensato che fosse importante rispettare il paesaggio”, dice Luís, della loro partecipazione al concorso di progettazione che si è tenuto quando la proprietà è stata acquisita da Unicer (attualmente Super Bock Group, un’azienda di bevande) nei primi anni 2000. L’idea dei proprietari era quella di lavorare con due dei vecchi hotel che esistevano ancora nella proprietà. Gli architetti hanno proposto di demolirne uno, ad eccezione del piano terra, che ora contiene gran parte delle infrastrutture della proprietà, e di costruire una piccola montagna in cima per nasconderlo.

Avevano intenzione di ristrutturare l’altro vecchio hotel, ma prima hanno proposto alcuni nuovi bungalow – case ecologiche, come li chiamano – che potevano essere costruiti rapidamente e affittati agli ospiti man mano che si verificavano i lavori di ristrutturazione più grandi. Ai proprietari è piaciuta questa idea, in particolare la parte su come generare entrate più rapidamente, ma anche la parte su come il design modulare delle case consente di configurare le planimetrie in modo diverso in modo che nessun albero debba essere abbattuto per far loro spazio. (Quell’altra ristrutturazione non è mai avvenuta, anche se hanno fatto un lavoro piuttosto elegante con il vecchio casinò.)

Con ciò stabilito, gli architetti si sono spinti oltre. “Un giorno in un incontro con l’amministrazione ho detto: ‘Parli sempre di famiglie e di turismo verde’”, ricorda Luís. “”Chi avrebbe voluto avere una casa sull’albero quando erano giovani?’ Tutte le mani tranne una si sono alzate”.

Tuttavia, ci volle un po’ di convincente, perché all’epoca non c’era assolutamente niente di simile. Ma questo era il punto. “Volevamo qualcosa di diverso da quello a cui le persone erano abituate”, dice Luís. Tuttavia, “è stato complicato persuadere il cliente”, ricorda Tiago. “Abbiamo fatto molte presentazioni e video.” Alla fine gli architetti hanno portato il loro cliente al rivoluzionario Tree Hotel in Svezia.

Le due case sugli alberi – o “case dei serpenti”, come preferisce chiamarle Luís, perché in realtà non poggiano sui rami degli alberi (troppo fragili) ma su palafitte, e perché la loro forma allungata, con un allargamento su un’estremità, è vagamente simile a un cobra: vive sorprendentemente bene. Sono abbastanza compatti, poiché sono stati fabbricati fuori sede e portati su camion con pianale, ma organizzati in modo efficiente.

Ognuno ha un letto comodo davanti e sotto le grandi finestre sulla foresta. C’è anche un tavolino, un divano, un armadio compatto ma funzionale e un bagno con doccia. È tutto ciò di cui hai bisogno, almeno per qualche giorno. E poiché sono raggiungibili da ponti piatti dalla cima di quella montagna artificiale, sono accessibili a tutti. (Un membro della famiglia degli architetti è disabile, quindi pensano a queste cose.)

A quanto pare l’ufficio marketing era d’accordo con me sul fatto che il nome “casa dei serpenti” potrebbe essere scoraggiante, anche se Luís si attiene a questo: “solo i piccioni dovrebbero aver paura dei serpenti”, insiste. Tutti gli altri le promuovono come case sugli alberi.

Compreso Tiago, quando li ha messi “dappertutto in Internet” e li ha presentati a pubblicazioni come Dezeen, sfondo, ArchDaily e Viaggi + Tempo Libero, che ha assegnato a Pedras Salgadas un premio per il design come miglior hotel nel 2014. Presto gli emigranti portoghesi sarebbero tornati per vedere questo fantastico progetto che aveva preso il volo nella loro terra natale. Poi sono seguiti gli amanti del design da tutto il mondo. Ora le case sull’albero sono esaurite con tre mesi di anticipo, durante l’alta stagione.

Hanno riportato il villaggio di Pedras Salgadas sulla mappa. “La gente lì ama mio padre”, dice Tiago, perché il loro progetto ha attirato persone da molto lontano per vedere la loro architettura, che ha dato origine a una serie di attività legate al turismo nel villaggio un tempo morente. Hanno dimostrato che la sostenibilità è molto di più dei materiali riciclati e della conservazione degli alberi. È sostenere una comunità.

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