Niente è paragonabile al neon | Stile di vita

Eric Scharer ha scoperto crescendo che quelli non erano succhi creativi che scorrevano nelle sue vene. Piuttosto, era probabilmente neon. Ora 54enne, il residente di Monmouth sta cercando di far rivivere l’arte non del tutto perduta di piegare il vetro per i display al neon di cui si è innamorato per la prima volta da giovane alla ricerca di una scuola commerciale creativa.

Mentre lavorava per una società di esposizione a Portland quando aveva 19 anni, Scharer, grande appassionato di colorate opere d’arte della pubblicità, ha trovato la sua vera vocazione dopo essere entrato alla Neon Art School.

“Sono entrato e ho visto questi ragazzi fare quello che sto facendo io qui (nel suo garage di Monmouth), e ho pensato: ‘Posso farlo. So di poterlo fare’”, ha detto Scharer. “È stato così eccitante per me vedere i tubi piegati”.

Dopo un paio d’anni a piegare il vetro a Portland, Scharer ha detto che aveva nostalgia di casa, quindi è tornato a Salem ed è stato assunto da Martin Brothers Signs nel 1987.

Pensa di aver trascorso 10-12 anni nel settore degli insegne piegando il vetro, migliaia di pezzi di tutte le forme e dimensioni. Ma poi la sua schiena si è deteriorata, lasciandolo completamente disabile. Più o meno nello stesso periodo, anche l’industria delle insegne al neon si è deteriorata.

“Ogni ragazzo al neon te lo dirà: ci sono i giorni prima dei LED (diodi a emissione di luce) e i giorni dopo i LED”, ha detto Scharer. “Quello che mi è successo non solo mi ha fatto male alla schiena e non potevo più lavorare, ma i LED hanno appena decimato l’industria dei neon. Abbiamo governato la pubblicità all’aperto”.

Ha spiegato che le persone hanno dimenticato che le città erano piene di neon.

“I LED non possono farlo”, ha detto indicando un libro la cui pagina era illuminata da foto multicolori di elaborati display di insegne al neon. “Il settore dei LED è fantastico. Certe cose per cui i LED sono buoni. Ma per quanto riguarda la pubblicità esterna, le schede video sono l’unica cosa a cui servono”.

Ma proprio come la moda, Scharer ha affermato che la pubblicità commerciale attraversa le tendenze, di solito cicli di 15 anni. Neon sta vivendo un grande risveglio e vuole esserne al centro.

Il 23 marzo è stata la prima volta che ha ricominciato a piegare il vetro dal 2010.

“È un po’ eccitante. Mi piace farlo”, ha detto Scharer.

Durante la sua carriera ha aperto tre negozi di artigianato al neon. L’ultimo è nel suo garage di Monmouth. Ha amici nel settore che hanno contribuito a garantire che tutti gli standard di sicurezza siano rispettati, inclusa l’installazione di una linea di gas propano.

Scharer ha detto che allenarsi nel suo negozio di garage è la configurazione perfetta in cui può lavorare fino a quando la sua schiena non cede e può tornare dentro e sdraiarsi.

La sistemazione del suo garage è solo la prima fase di un grande piano.

“Voglio davvero fare un museo delle insegne. Oppure voglio che le persone si entusiasmino di nuovo per i neon. Non ci guadagno soldi, è costoso, tra materiali e parti. Lo faccio solo perché lo amo. Voglio solo che anche altre persone sperimentino il neon”, ha detto Scharer.

Niente nel suo garage è esplosivo. Tutto il gas è inerte, niente pressurizzato.

Tuttavia, a causa dell’attualità mondiale, ha sentito che ci sarebbe stata una carenza di neon, perché gran parte delle forniture vengono effettuate negli stati baltici. Neon viene esportato dalla Russia, dalla Crimea e dall’Ucraina e teme che la guerra ne interrompa la disponibilità. Quindi, fece scorta, comprando sei boccette di gas da un distributore in Minnesota, ciascuna con la capacità di pompare duecento piedi/sezioni di neon.

Inoltre, Scharer ha affermato che il neon è rinnovabile al 100%, immagazzinato in tutto il vetro riciclato. I LED, d’altra parte, sono “realizzati con quantità incredibili di sostanze chimiche”, ha aggiunto.

Una cosa che non troverai nel suo garage è un computer. Scharer ha detto che è vecchia scuola, elabora i disegni a mano e poi li proietta su carta appesa al muro per essere tracciato nella forma finale.

“In passato era tutto fatto a mano, penna su carta. Sono determinato a insegnare alle persone come creare cose senza computer. È incredibilmente importante per me. Puoi fare questa cosa, ma senza usare un computer. Una fotocopiatrice potrebbe essere il massimo che puoi usare”, ha spiegato.

“Si trattava di tracciare modelli, ritagliare forme a mano con coltelli, sbucciare, mascherare e dipingere. Quei giorni sono finiti”, ha aggiunto. «Credo di essere solo un purista in quel modo. Le persone dimenticano quante ore e ore e ore e ore di lavoro sono necessarie per qualcosa di semplice.

Piegare il vetro su una fiamma di propano a 1.400 gradi è solo metà della battaglia.

“Una volta tolto il bicchiere dal fuoco, devi metterti subito al tavolo per assicurarti che la curva corrisponda allo schema abbozzato”, ha aggiunto Scharer.

Il suo ultimo progetto è abbinare la signora per Marion Metalworks a Dallas.

“Ho detto a mio nipote, che ha un negozio di motociclette a Dallas, che avrei fatto il mio primo segno per lui”, ha detto.

La fase successiva dopo l’avvio è l’insegnamento.

“Il mio obiettivo a lungo termine è uscire da questo posto, ottenere una struttura più grande, ottenere due o tre stazioni e far sì che gli studenti imparino”, ha detto Scharer. “Parte dell’essere in questo mestiere è che devi trasmettere le tue conoscenze a qualcun altro. Perché se non lo fai, a cosa serve?”

La sua fase finale è trovare un posto dove riporre le creazioni al neon per i posteri: un museo. Scharer ha detto che “tutti i tipi di musei di insegne americane vengono aperti ovunque”, incluso uno impressionante a The Dalles.

“Voglio che tutti vedano come è fatto il neon, perché un tipico museo avrà un negozio di neon come questo in casa dove le persone possono venire a guardare e imparare”, ha detto.

Un altro aspetto della sua professione al neon è preservare il lavoro svolto dagli altri. Scharer ha un’enorme scorta di neon di birra che ha intenzione di rinnovare. Ed è riuscito a salvare il cartello del parcheggio dell’ormai chiuso Kwan’s Cuisine a Salem. Sta tenendo d’occhio altri segnali nella regione.

“Ho gli occhi puntati sull’Eola Inn. Se qualcuno toglie quel segno, sarà distrutto. Deve essere preservato”, ha detto. “C’era una grande insegna al neon accanto ad essa che diceva ‘ristorante’, ma è stata smontata.”

Scharer ha aggiunto che c’è un metodo dietro la sua follia di far rivivere l’industria dei neon.

“Porterà turismo. Più insegne al neon su un edificio, più persone verranno”, ha spiegato. “C’è un detto. Un affare senza segno, è un segno senza affari.

Puoi seguire i suoi progressi sulla sua pagina Facebook o scoprire altre pagine Facebook di gruppo con professionisti del neon.

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