Louise Bourgeois e come i vecchi vestiti possono perseguitarci

Questa “storia del guardaroba” ha segnato il capitolo conclusivo della lunga carriera di Bourgeois. Molti dei suoi tessuti, che includevano anche tovaglioli e lenzuola per la casa, sono stati tagliati e trasformati in sculture e opere d’arte: volti contorti, libri di stoffa, corpi gonfi costruiti con cuciture a vista come cicatrici. Altri sono stati mantenuti così com’erano. Gli oggetti della sua giovinezza – abiti da cocktail neri, cappotti di seta rosa, camicette chiare – sono diventati ricordi di sé precedenti, appesi liberamente o imbottiti e cuciti chiusi per suggerire una forma umana. Evocava anche i membri della famiglia, invocandoli con gli abiti che avevano indossato una volta. Molti degli indumenti nella cella VII appartenevano alla madre di Bourgeois, Jósephine, morta quando Bourgeois aveva solo 22 anni. Jósephine era il ragno simbolico che aleggiava sulla figlia ansiosa e furiosa, un emblema di protezione e riparazione metodica.

Katie Guggenheim, assistente curatrice di The Woven Child, vede Cell VII come un assemblaggio inquietante. “Sono vestiti intimi – indumenti da notte – e sono spettrali nel modo in cui fluttuano… Come incubi [or] apparenze”, dice, esaminando i tessuti sottili.

I vestiti sono spesso indicati in termini spettrali, il che non sorprende dato il loro aspetto. Sospesi, assumono un aspetto spettrale. Come i fantasmi, contengono anche echi dei morti. Gli indumenti sopravvivono ai loro proprietari. In loro presenza alludono a un’assenza irrevocabile. Come scrive l’accademico e autore Peter Stallybrass in Worn Worlds: Clothes, Mourning and the Life of Things, un saggio sulla memoria e un blazer molto amato, “pensando ai vestiti come mode passeggere, ripetiamo meno di una mezza verità. I corpi vanno e vengono; gli abiti che hanno ricevuto quei corpi sopravvivono”.

Bourgeois non è l’unico artista ad essere stato commosso dalla sopravvivenza dell’abbigliamento oltre la carne mortale. Né è l’unica persona che ha sentito sia il conforto che il peso di indumenti troppo pesanti di significato per poterne facilmente fare a meno. Nella vita, i nostri vestiti sono incredibilmente personali. Ci avvolgono e ci tengono al caldo. Segnalano i nostri lavori, i nostri gusti, il modo in cui vogliamo essere visti. Nella morte, diventano ricordi tattili di ciò che era una volta, fatti su misura per corpi che non possono più riempirli.

Riti di lutto

Il profumo intenso del profumo. Un ricordo mezzo commosso di un abito indossato in una giornata estiva. La consistenza pungente di un maglione, che sfrega sulla pelle. Al tempo stesso banali e tattili, gli abiti sono straordinari vasi di memoria. Questo è ciò che dà loro il potere in punto di morte. Conservano le parti più intime di noi stessi: il nostro odore, il nostro sudore, l’evidenza della nostra presenza (dita consumate, gomiti consumati). Quando un artista sceglie di usare abiti appartenenti a qualcuno che amava, rende pubblica quell’intimità.

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