“Sea of ​​​​Tranquity” riflette i nostri problemi legati alla pandemia attraverso una lente del viaggio nel tempo

Nel Marienbad– il romanzo immaginario sulla futura pandemia che è l’ultimo lavoro di Emily St. John Mandel Mare di tranquillità revolver in girol’autrice Olive Llewellyn articola la riluttanza a nominare questo evento che cambia il mondo: “Questo è difficile da ammettere, ma in quelle prime settimane eravamo vaghi riguardo alle nostre paure perché pronunciando la parola pandemia potrebbe piegare la pandemia verso di noi”.

È un sentimento acuto che con il senno di poi sembra orribilmente accurato per la pandemia di Covid-19. Potrebbe anche essere stato vero per l’influenza nel 1918. E chiaramente la storia si ripete Mare di tranquillità, quando una nuova pandemia nel 2203 rende il libro di Olive il blocco più irresistibile letto. Questa meta narrativa non sorprende, come il romanzo sulla pandemia meticolosamente studiato di Mandel del 2014 Stazione Undici è apparso stranamente preveggente nel primo anno di Covid nel 2020. L’uscita dell’adattamento televisivo stellare nel 2021 probabilmente ha solo aumentato il posizionamento quasi profetico di Mandel all’interno della cultura pop. Quindi è logico che il libro che ha scritto durante le prime fasi della pandemia sarebbe così auto-riflessivo.

Mare di tranquillità è un racconto di retrospettive, di anticipazioni, di uno stesso momento stratificato su se stesso come note musicali ripetute e di citazioni che echeggiano nel tempo. a differenza di Stazione Undici, questo libro non avrebbe potuto essere scritto prima della nostra particolare pandemia. Ma mentre Mare di tranquillità entrambi riflette la nostra attuale crisi e rivisita momenti e personaggi dei due libri precedenti di Mandel, dimostra anche un salto creativo per l’autrice: è la più esplicitamente fantascientifica delle sue opere, esplorando il viaggio nel tempo attraverso una colonia lunare nel 2401. Nonostante questo disegno si esaurisce in parti, la prosa non balbetta mai.

Come Olive, ha portato Mandel su quattro romanzi prima che il suo pubblico si espandesse davvero, in parte a causa del futuro speranzoso, artistico e post-apocalittico che aveva immaginato con Stazione Undici. L’hotel di vetro, il suo seguito del 2020, è finito per essere un universo alternativo al suo predecessore, in cui l’influenza della Georgia non uccide il 99 percento della popolazione mondiale, dove invece le vite di queste vittime finiscono attraverso uno schema Ponzi che ruba loro il futuro, o in termini di fortune perse o più di un suicidio. Anche se la sequenza temporale di quel libro diverge abbastanza da cancellare il futuro dell’anno 20 e della Traveling Symphony, personaggi come l’investitore miliardario Bernie Madoff Jonathan Alkaitis e la sua moglie trofeo Vincent Smith meditano su vite parallele basate sul fare scelte diverse.

Sebbene non sia così distintamente legato ai due libri precedenti, Mare di tranquillità è il relativo esercizio di ripetizione. Il volume sottile racconta lo stesso momento iper-specifico vissuto da persone separate nel 1912, 1994 e 2195: un terminal di un dirigibile all’interno del quale riecheggiano sia le note familiari di un violino sia le note tipicamente futuristiche whoosh di uno di quegli hovercraft in decollo. Per alcuni osservatori è banale; per altri, questo strappo nel tessuto del tempo sconvolge intere visioni del mondo. La decodifica di questo momento spinge la narrazione, anche se la propensione di Mandel per la narrazione non lineare struttura il libro più come una serie di studi sui personaggi collegati che salgono avanti e poi indietro nel tempo.

Chiaramente tratto dalla vita reale, Mare di tranquillità non si sente mai troppo autoindulgente. Mandel dimostra ancora una volta il suo talento nell’equilibrare un cast corale, con anche il più breve degli intermezzi che rende ogni personaggio comprensivo e memorabile, come sconosciuti incontrati a una festa anche se mai più visti. Ciò è particolarmente impressionante considerando che i principali attori esistono in secoli separati, ma i loro rispettivi problemi sono riconoscibili nonostante le differenze di circostanze. Mentre torna a Caiette, il villaggio immaginario sull’isola di Vancouver dove L’hotel di vetro si trova, Mandel trascorre altrettanto tempo immaginando pensierosamente la fuga dell’umanità dalla Terra alle colonie lunari stabilite nel Mare della Tranquillità del titolo.

Le colonie lunari soffrono leggermente di qualche costruzione irregolare del mondo; Mandel stabilisce dettagli affascinanti sul divario socioeconomico riguardo a chi cresce letteralmente sul lato oscuro della luna, eppure le colonie arrivano così completamente formate che il loro background sembra incompleto. A parte una menzione del presidente cinese che chiede la necessità di lasciare la Terra come mossa proattiva anziché reattiva, non è chiaro se le colonie siano una collaborazione o una competizione globale. Allo stesso modo, ci sono frequenti viaggi avanti e indietro tra di loro (come Olive che visita goffamente i suoi genitori durante il suo tour del libro), ma le potenziali tensioni culturali non vengono affrontate. L’assenza di commenti sulla colonizzazione del paesaggio lunare sembra sbilanciata per un romanzo scritto con una struttura così volutamente palindromica.

Ma tali imperfezioni possono essere migliorate nel prossimo go-round. Il punto in cui Mandel riesce è ricordarci che anche i momenti apparentemente unici che cambiano la vita alla fine si ripeteranno. Indipendentemente dalle nostre paure nel nominarlo, dato il tempo sufficiente, ci sarà sempre una nuova pandemia (la malattia mortale che minaccia Olive e i suoi parenti è una vaccinazione infantile 200 anni dopo). Ci sarà sempre un giovane mandato in esilio per essersi opposto allo status quo. Ci saranno sempre fenomeni inspiegabili che ci faranno sentire molto piccoli e forse non del tutto reali. I lettori possono essere divisi se Stazione Undici era troppo da leggere in questo momento della storia, ma Mare di tranquillità fornisce uno strano conforto.

Quando Olive è intrappolata nel suo stesso blocco, con riunioni di ologrammi che evocano la familiare stanchezza di Zoom per noi lettori, una conversazione con un giornalista la aiuta a riflettere su come “qualsiasi cosa scritta quest’anno potrebbe essere disturbata”. Può essere vero, ma anche che piacere assistere al funzionamento interiore di un celebre autore e soprattutto a questa ambiziosa sperimentazione durante un periodo in cui stavamo tutti rimbalzando contro i muri, in questo caso, vedendo cosa rimane.

Natalie Zutter è una drammaturga e critica di cultura pop con sede a Brooklyn il cui lavoro è apparso su Tor.com, Den of Geek, Paste Magazine e altrove. Trovala su Twitter @nataliezutter.

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