RATMALANA – con i vestiti nuovi dell’imperatore – L’isola

Pochi giorni fa, ho letto sui giornali che lo Sri Lanka aveva aperto un altro aeroporto internazionale (RML) a Ratmalana il 27 marzo. C’era anche una fotografia dell’arrivo del primo aereo, un Maldivian Airline Dash-8, biturboelica 50 posti che volava dall’aeroporto di Velana, a Hululle, a Ratmalana. L’aereo è stato accolto con archi di cannoni ad acqua creati dai vigili del fuoco dei vigili del fuoco dell’aeroporto. Erano presenti anche ballerini kandiani, oltre a un contingente VVIP per celebrare l’inaugurazione del nuovo aeroporto internazionale. Naturalmente, la fanfara della giornata deve essere costata milioni; così dicevano i giornali.

L’aeroporto di Ratmalana (RML) ha una storia straordinaria. Nasce come un prato sgomberato di 600 mq. piedi, che avevano tettoie zincate, sul lato che era il terminal. Era il 1935 quando il primo aereo, un Puss Moth pilotato da Flt/Lt Tyndale-Biscoe, atterrò su erba livellata, rendendola un’apertura morbida per il nuovo aeroporto. Non c’era pista segnalata, solo una manica a vento a strisce bianche e nere che si ergeva come una sentinella per dire al pilota in quale direzione atterrare o decollare.

L’apertura ufficiale dell’aeroporto avvenne il 28 febbraio 1938 quando un aereo postale della Tata Airways, un Waco, decollò da Ratmalana.

Tra il Puss Moth di Tyndale-Biscoe e l’aereo postale della Tata Airways c’erano persone che imparavano a volare sull’erba di Ratmalana che includeva espatriati e gente del posto. Erano gli aviatori del Ratmalana Flying Club.

Poi è arrivata la RAF, seguita da aerei commerciali e Ratmalana ha avuto i suoi giorni di gloria. Importanti compagnie aeree come TWA, BOAC e KLM sono atterrate e decollate da Ratmalana. Hanno pilotato le loro Lockheed Constellations, de Havilland Comets e DC-4 Skymasters usando Ratmalana come “pit stop” per operare i loro voli a lungo raggio. Poi nel 1948 la compagnia di bandiera Air Ceylon rilevò Ratmalana come sua base operativa.

Ho visto Ratmalana dal primo giorno in cui ho pilotato un piccolo aeroplano come pilota alle prime armi. Ho imparato a volare lì, decollando e atterrando sulla striscia di erba. Ho fatto il mio primo volo commerciale su un DC-3 da Ratmalana e addestrato una schiera di studenti piloti a Ratmalana. Sì, ho bei ricordi e momenti cari del volo di aeroplani da questa meravigliosa vecchia pista di atterraggio che ha gettato le basi per la mia carriera di pilota. Il ricordo si riempie di ammirazione, non solo per me, ma per tutti coloro che hanno avuto qualche legame con questo antico aerodromo caratteristico.

Allora, cosa stanno facendo a Ratmalana? Abbastanza brutto abbiamo il magnifico errore di Mattala. Abbiamo bisogno di un altro fiasco che contribuisca ai problemi finanziari del nostro paese? Mattala è conosciuto come l’aeroporto più vuoto del mondo. Stiamo tentando di vincere anche il secondo premio con Ratmalana?

Ratmalana può essere un ottimo aeroporto per soddisfare i voli interni. È bene utilizzare anche aerei dell’Airforce che volano in tutti gli aeroporti dello Sri Lanka. Ratmalana ha fatto il suo tempo e ha servito fedelmente lo Sri Lanka e ora deve lasciare il posto a Katunayake e Mattala per gestire gli arrivi e le partenze internazionali. RML ha SOLO una pista di 1400 metri che non può ospitare nemmeno il più piccolo jet passeggeri, un Boeing 737 o un Airbus 320. Come si può volare a livello internazionale o regionale da una pista così breve? Estendere la lunghezza non è finanziariamente fattibile in quanto devi inviare la Galle Road sottoterra o andare verso Diyawanna Oya dall’altra parte.

Sì, forse può gestire un business jet, ma bisogna ricordare che un business jet non porta carichi di passeggeri. Sono utilizzati da ricchi e famosi e per avere 50 passeggeri nel terminal dell’aeroporto sarebbero necessari almeno 10 business jet. Ciò comporta un problema di parcheggio. Qualcuno di sicuro non ha contato le sue biglie quando ha deciso di giocare a questo gioco.

Sì, ho visto la grande strada asfaltata di avvicinamento alla nuova RML, quasi come l’autostrada a quattro corsie che abbiamo a Mattala. Anche Ratmalana sarebbe un’altra storia “tutto cappello e niente bestiame”. Qualcuno ha sussurrato che costruire la strada e ristrutturare il terminal è costato 200 milioni. Forse chiunque fosse responsabile del progetto ha preso quei soldi e ha fatto qualcosa per migliorare le strutture di navigazione della pista di Ratmalana. Questo è un fattore di sicurezza senza compromessi che è stato completamente ignorato.

Il 27 marzo 2022, quando il primo volo internazionale è atterrato, non c’erano aiuti all’atterraggio funzionanti tranne una serie di luci PAPI (Precision Approach Path Indicators) sul lato nord/est della pista 22 e nulla sulla pista 04.

Le luci PAPI aiuteranno un pilota a regolare il suo percorso di avvicinamento finale, ma non lo aiuta in alcun modo a creare uno strumento “Let-Down” per localizzare la pista in caso di maltempo.

Diamo un’occhiata a quella faccenda degli aiuti all’atterraggio. L’11 dicembre 2014, un aereo Antonov dell’aeronautica dello Sri Lanka è volato al mattino da Katunayake a Ratmalana. La visibilità era marginale con nebbia e nuvole basse e l’aereo in fase di avvicinamento ha colpito il suolo 10 miglia prima della soglia della pista e si è schiantato. Naturalmente, le voci che avevano il potere incolpavano i piloti. Nessuno ha detto che l’aeroporto di Ratmalana in quel momento non aveva alcun ausilio per l’atterraggio. Nessun ILS, nessun VOR/DME e il beacon non direzionale era inutilizzabile. Si diceva che l’incidente fosse un errore pilota. Ma non credo fosse la conclusione corretta. L’errore del pilota potrebbe non essere un errore del pilota. C’è una differenza di un miglio tra l’errore del pilota e l’errore del pilota. (scusate non ho spazio per spiegare) Sdn/Ldr Abeywardena e Flt/Lt Jayatunge, più altri tre morirono invano, semplicemente perché non c’erano aiuti all’atterraggio a Ratmalana in quel fatidico giorno di dicembre. Se ci fosse stato almeno un buon aiuto per l’atterraggio, quello sfortunato incidente avrebbe potuto essere evitato. E oggi, nel 2022, abbiamo la stessa pista classificata come aeroporto internazionale. Riesci a credere che gli stessi aiuti all’atterraggio che non c’erano nel 2014 non ci siano ancora nel 2022? Non sto fischiando Dixie, qui. Ho controllato il NOTAM per Ratmalana il 27 marzo 2022. NESSUN AIUTO PER L’ATTERRAGGIO PER LA PISTA. Questa è sicuramente la tentazione della provvidenza. Peccato, quando stavano pensando di trasformare Ratmalana in un aeroporto internazionale, hanno completamente dimenticato perché l’Airforce Antonov era caduto a Hokandara.

Chi fa questi errori colossali di aprire nuovi aeroporti internazionali senza valutare la sicurezza o cercare e confermare la commerciabilità? Solo Diyawanna Oya lo farebbe! E anche Yahapalanaya era colpevole dello stesso peccato mortale. Non dimentichiamo che sono stati i fratelli Yahapalana che hanno aperto l’aeroporto internazionale di Jaffna con una pista di 1400 metri e hanno portato i velivoli biturboelica Alliance Air ATR -72-600 che dovevano operare un servizio giornaliero Chennai-Jaffna-Chennai. Quello che è successo a quei voli promessi è la stessa cosa che è successa ai tesori che sarebbero arrivati ​​a Mattala.

Quanto a Ratmalana, l’operatore maldiviano ha già effettuato il primo volo con una sfarzosa cerimonia di arrivo costata diversi milioni. Poi hanno fatto un’inversione a U e hanno cancellato i voli successivi per mancanza di passeggeri. Senza dubbio, ci sarebbe stata una pianificazione e un marketing brillanti fatti per ottenere un risultato affascinante come quello.

Siamo realistici, signor Diyawanna Oya. Noi, insieme al mondo intero, siamo stati colpiti dal Covid. Quando abbiamo iniziato ad alzare la testa, abbiamo avuto la malvagia pandemia del dollaro. Oggi, la gente del nostro bellissimo paradiso sta subendo molteplici calamità senza nemmeno un miraggio in vista. E apriamo un aeroporto internazionale che nella migliore delle ipotesi avrà solo un aereo a elica in arrivo da Malé. Anche quello solo se riescono a trovare passeggeri.

Naturalmente, i business jet avrebbero lottato per arrivare – Questa è la speranza? Se i desideri fossero cavalli, i mendicanti cavalcherebbero!

Abbiamo Katunayake, Mattala, Jaffna e ora Ratmalana designati come aeroporti internazionali. Non fare lo stesso anche con Batticaloa! Lascialo al prossimo lotto che vincerà alle sedie musicali Diyawanna Oya e prenderà posto per servire la nazione. Che aprano l’aeroporto internazionale di Batticaloa. Anche loro potrebbero voler avere delle monete da far tintinnare nelle loro tasche.

Per quanto riguarda le risposte sull’aviazione, vorrei essere serio. Stiamo decisamente raggiungendo i limiti di capacità del traffico aereo a Katunayaka. Forse l’abbiamo già superato e stiamo operando in base al tempo preso in prestito e alle tolleranze invocate. Abbiamo bisogno di una seconda pista parallela di 2500 metri a Katunayake. Questa lunghezza è adeguata per jet passeggeri più piccoli come A320 e Boeing 737. Se è possibile realizzare un concetto di doppia pista, le autorità possono utilizzare Katunayake come hub internazionale che gestisce tutti i voli internazionali (compresi i business jet) che arriveranno in Sri Lanka. Quindi possiamo utilizzare i nostri cosiddetti aeroporti internazionali-Ratmalana e Jaffna più tutti i piccoli aeroporti locali come Ampara, Batticaloa, China Bay, Weerawila, Anuradhapura, Minneriya, Sigiriya e Katukurunda per aerei bimotore ad elica per operare e gestire in modo efficiente servizio di volo interno.

Quanto a Mattala, da anni le autorità tentano di venderlo o affittarlo senza successo. Perché non darlo all’Aeronautica? Dategli lucchetto, ceppo e botte e fate loro i custodi di Mattala. Sicuramente possono prendersi cura di qualsiasi movimento di aeroplani civili e condividere con loro l’aerodromo. C’è spazio per entrambi e di più.

Qualunque cosa faccia, signor Diyawanna Oya, non prendere in giro Ratmalana; lei merita di meglio.

Leave a Comment