Politica e crociere si scontrano, ancora, a Cuba: Travel Weekly

Andrea Zelinsky

Nel mio decennio e mezzo trascorsi a occuparmi di politica e leggere cause legali, non mi ero mai imbattuto in un caso che riguardasse le compagnie di crociera. Questo caso riguarda sia la politica che le compagnie di crociera.

Il mese scorso, un giudice federale ha stabilito che le quattro maggiori compagnie di crociere che trasportavano passeggeri statunitensi a Cuba erano impegnate in “turismo proibito” e “traffico” nel porto dell’Avana.

Nella sentenza di 169 pagine, il giudice distrettuale degli Stati Uniti Beth Bloom ha concluso che le crociere a Cuba di Carnival Corp., Norwegian Cruise Line Holdings, MSC Crociere e Royal Caribbean “costituivano attività turistiche e non vere e proprie attività interpersonali, pagando milioni di dollari al governo cubano di impegnarsi in viaggi non consentiti” utilizzando il porto dell’Avana.

Questa attività, ha scritto, ha violato il Libertad Act, altrimenti noto come Helms-Burton Act, che è stato approvato nel 1996 e blocca il turismo nel paese per affrontare “i 36 anni di tirannia comunista e cattiva gestione economica” del regime dell’ex presidente Fidel Castro .

L’atto è stato a lungo una forma di sanzioni contro Cuba. Stabilisce che gli americani possono viaggiare a Cuba solo se stanno conducendo una delle dozzine di categorie, comprese le visite familiari, le attività educative e religiose e fornendo sostegno al popolo cubano e progetti umanitari. Non è consentito viaggiare strettamente per vacanze turistiche.

Il caso è complicato. L’amministrazione del presidente Barack Obama ha incoraggiato e rilasciato licenze per trasportare passeggeri americani a Cuba nel maggio del 2016, cosa che hanno fatto in una categoria approvata “dalla gente alla gente”. Tuttavia, il mese scorso il giudice ha stabilito che quei fatti “non immunizzano automaticamente [the defendants] dalla responsabilità se si sono impegnati in un turismo vietato dalla legge”.

Inoltre, secondo una disposizione della legge, qualsiasi persona che “traffica in beni che sono stati confiscati dal governo cubano a partire dal 1 gennaio 1959, sarà responsabile nei confronti di qualsiasi cittadino degli Stati Uniti che possiede la pretesa di tali beni per danni pecuniari .”

Tuttavia, ogni presidente dal 1996 fino all’ex presidente Donald Trump nel 2019 ha sospeso il diritto delle vittime di confisca di intentare una causa.

Ed è qui che entra in gioco questa scatola.

Havana Docks, che possedeva il terminal crociere prima della sua confisca nel 1960 da parte del governo Castro, chiede un risarcimento per 9,2 milioni di dollari.

Nel giugno del 2019, l’allora presidente Trump ha annunciato restrizioni ai viaggi a Cuba in nave da crociera, a cui le compagnie di crociera hanno rapidamente acconsentito. Un mese prima, la sua amministrazione ha posto fine a una politica di lunga data di sospensione del diritto di citazione, aprendo le porte a cause come questa.

Questa non è la prima volta che una compagnia di viaggi ha problemi a operare a Cuba. Più di recente, a gennaio, gli Stati Uniti hanno risolto violazioni di Airbnb per un valore di circa 600.000 dollari a Cuba. L’Office of Foreign Assets Control si è accordato con Airbnb per $ 91.172. Non è chiaro se le compagnie di crociera otterranno un buon affare.

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