stili di vita più verdi legati a una maggiore felicità, sia nei paesi ricchi che in quelli poveri

L’idea che essere verdi significhi sacrificio e fare a meno è stata incarnata dalla denigrazione di Boris Johnson dell'”eccentrico maniaco dell’eco che indossa un cilicio, che abbraccia gli alberi, che mangia fagioli mung”. Quando il primo ministro del Regno Unito ha affermato che nel 2020, il messaggio era chiaro: uno stile di vita sostenibile può essere degno, ma rappresenta uno stato di cose piuttosto deprimente.

Guarda le prove, però, e troverai una storia diversa. Un’ampia gamma di ricerche ora mostra che esiste una relazione positiva tra comportamento rispettoso dell’ambiente e benessere personale. Ciò può essere dovuto al fatto che adottare misure per proteggere l’ambiente ci fa sentire bene soddisfacendo bisogni psicologici di base, come la sensazione che stiamo dando un contributo utile al mondo o agendo in base ai nostri valori e preoccupazioni.

L’effetto può anche essere opposto: le persone con uno stato d’animo positivo hanno maggiori probabilità di prestare attenzione all’ambiente e di agire in un modo che avvantaggia più di se stesse. Man mano che diventa sempre più chiaro che uno stile di vita orientato al consumo di sempre più energia e risorse naturali non fa molto bene al pianeta o al nostro stesso benessere, c’è la prospettiva allettante che le persone potrebbero invece vivere meglio consumando meno.

Un rapporto fondamentale dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) avverte che l’abbandono dei combustibili fossili e degli stili di vita ad alte emissioni che consentono deve iniziare immediatamente. La buona notizia è che potrebbe esserci molto di più guadagnato che perso nel processo di quanto le persone si rendano conto.

Buon per te, buono per il pianeta

In una ricerca pubblicata di recente, io e i colleghi accademici abbiamo esaminato la relazione tra azione rispettosa dell’ambiente e benessere soggettivo (essenzialmente, quanto è felice una persona). Volevamo scoprire se una vita allo stesso tempo più verde e più felice fosse possibile solo nei paesi più ricchi o per le persone che in essi sono più abbienti. Forse l’opportunità di stare bene con le tue scelte ecologiche è un privilegio a cui solo alcune persone possono accedere o permettersi.

Questo non è stato chiaro fino ad oggi. Sebbene la ricerca su questo argomento sia stata condotta in diverse parti del mondo, tra cui Cina, Messico e Regno Unito, la maggior parte degli studi ha coperto la vita delle persone nel ricco nord globale.

Il nostro studio ha utilizzato i dati del sondaggio raccolti da quasi 7.000 persone in sette paesi: Brasile, Cina, Danimarca, India, Polonia, Sud Africa e Regno Unito. Abbiamo scoperto che, indipendentemente dal paese in cui le persone vivevano, con l’aumento del loro impegno per un’azione rispettosa dell’ambiente, ad esempio riducendo lo spreco alimentare, acquistando prodotti più ecologici, donando denaro a campagne ambientali o partecipando a lavori di conservazione, anche i loro benessere soggettivo. Questo effetto si è mantenuto in tutti e sette i paesi che abbiamo esaminato: dalla Danimarca, classificata all’11° posto nell’indice di sviluppo umano delle Nazioni Unite, all’India, al 130° posto.

Scava in cibo più sano e spazi verdi più vivaci.
Xactive/Shutterstock

A livello personale, la connessione tra comportamento ecologico e benessere è stata tanto pronunciata per coloro che hanno redditi più bassi quanto per coloro che hanno fasce di reddito più alte. Abbiamo anche scoperto che, indipendentemente da quanto le persone altruiste o materialiste si considerassero, il benessere personale è aumentato in misura simile a causa del comportamento più rispettoso dell’ambiente. Che tu sia o meno un “abbracciatore di alberi” dichiarato sembra fare poca differenza.

Tuttavia, abbiamo scoperto che questa connessione tra comportamento e benessere varia tra le culture. In luoghi tipicamente considerati avere un’organizzazione sociale e un modo di vedere il mondo più collettivisti – nel nostro studio, Brasile e Cina – abbiamo scoperto che le azioni benefiche per l’ambiente che coinvolgevano più persone contemporaneamente, come piantare alberi insieme, avevano un effetto particolarmente profondo effetto sul benessere. Questo effetto non è stato riscontrato nelle società più individualistiche che abbiamo esaminato, come il Regno Unito e la Danimarca.

Accentua gli aspetti positivi

I nostri risultati suggeriscono che esiste una relazione coerente tra azione rispettosa dell’ambiente e benessere personale che abbraccia diverse parti del mondo e vale per una serie di circostanze e prospettive personali. Proprio come una dieta a basse emissioni di carbonio tende anche ad essere più sana, e andare in bicicletta e camminare ci fa fare esercizio oltre a ridurre le emissioni, il nostro studio aggiunge prove che collegano il comportamento ecologico con una migliore qualità della vita.

Un corteo di persone con bandiere che marciano davanti a pannelli solari e turbine eoliche.
L’azione comunitaria sul cambiamento climatico è stata più popolare in alcuni paesi.
Adrian Arbib/Alamy Foto

Per essere chiari, la nostra ricerca non ha cercato di confrontare i comportamenti ecologici con altri tipi di attività. Anche la domanda sulla gallina e sull’uovo non trova una risposta completa nello studio. Può darsi che un maggiore benessere guidi il comportamento ecologico tanto quanto vale il contrario. Ma in entrambi i casi, è giusto dire che i nostri risultati mostrano che anche le persone rispettose dell’ambiente tendono ad essere felici.

Questa dovrebbe essere una buona notizia sia per gli attivisti che per i politici. Piuttosto che presumere che fare la cosa giusta per l’ambiente debba essere un peso, dovremmo trovare il modo di sottolineare il potenziale positivo. Migliorare il benessere e affrontare la crisi climatica può essere sia conveniente che socialmente attraente. Iniziative e campagne volte a promuovere comportamenti rispettosi dell’ambiente farebbero bene a sottolineare il valore dell’azione sia per le persone che per il pianeta.


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