Il viaggio personale di One Doc per praticare la medicina dello stile di vita

Questa trascrizione è stata modificata per chiarezza.

Indu Subramanian, MD: Sono così entusiasta oggi di parlare con Kathrin LaFaver, che è un’amica, collega e straordinaria forza della natura che ho conosciuto attraverso il Gruppo di neurologi donne e tante altre cose interessanti che ha iniziato. Attualmente è neurologa a Saratoga Springs, New York. Parleremo della sua esplorazione della medicina dello stile di vita, di cosa l’ha spinta a sviluppare questa passione e di altre cose. Caterina, benvenuta.

Kathrin LaFaver, MD: Grazie mille per la gentile introduzione.

Subramano: Le persone sono sempre un po’ confuse riguardo a tutte queste diverse sottospecialità che sono iniziate. C’è la medicina integrativa, la medicina funzionale e cose del genere. Puoi prima insegnarci che cos’è la medicina dello stile di vita?

La Faver: Assolutamente. La definizione ufficiale è che è l’uso di uno stile di vita basato sull’evidenza e di interventi terapeutici per prevenire, curare e invertire le malattie croniche.

I pilastri della medicina dello stile di vita sono la nutrizione sotto forma di un’efficiente dieta a base vegetale e integrale; regolare attività fisica o esercizio fisico; sonno ristoratore; gestione dello stress o riduzione dello stress; interazioni sociali positive e connettività con altre persone; e, infine, l’evitamento di sostanze tossiche. L’importante fattore di differenziazione è che questi pilastri sono in realtà basati sulla ricerca in una serie di diversi disturbi – principalmente malattie cardiovascolari, diabete e malattie cardiache – ma sono realmente applicabili alla salute umana in generale.

Ero molto interessato a esplorare come noi neurologi possiamo usare questi concetti per aiutare i nostri pazienti a raggiungere una qualità di vita ottimale.

Subramano: Il nostro campo ha davvero fatto molta strada, credo, perché la gente diceva che non avevamo trattamenti per curare i nostri pazienti, che avremmo solo “diagnosticato e adios”. Ora penso che abbiamo dei trattamenti piuttosto spettacolari, incluso questo concetto di fare alcune di queste cose preventive, tipo stile di vita che stanno davvero entrando nell’ovile. Sono così entusiasta di vedere dove possiamo giocare insieme in questo campo.

Ti sei esercitato per un po’ in approcci classici di tipo occidentale e poi hai deciso di studiare questo. Cosa ti ha portato esattamente a quella decisione?

Una scelta personale che è diventata un cambiamento nella pratica

La Faver: Ero un neurologo di formazione tradizionale/specialista in disturbi del movimento in medicina accademica. Come per tanti di coloro che ascoltano questo, la pandemia è stato un cambiamento davvero drammatico nella mia vita e mi ha fatto ripensare alla mia carriera, a cosa volevo fare e a come mi eserciterò. In realtà sono stato infettato da COVID-19 io stesso molto presto durante la pandemia mentre partecipavo a una conferenza nel marzo 2020. Poi stavo lottando un po’ con l’isolamento sociale e avendo due bambini piccoli a casa. La vita era molto diversa. Mi sono ritrovato ad affrontare molto il mangiare e lo sviluppo di abitudini più malsane, non solo con la pandemia, ma per diversi anni.

Come medici, siamo fatti per essere guaritori. Diciamo ad altre persone quasi tutto il giorno come essere in salute, fare più esercizio fisico, ecc., e cercare di aiutarli a incorporare queste cose nelle loro vite. Ma come medici o altri professionisti sanitari, applichiamo davvero queste cose nelle nostre vite?

Queste cose mi hanno portato a esplorare alcune visioni più ampie della medicina che possono aiutare tutti noi a vivere le nostre vite più sane e i nostri pazienti a incorporare queste misure. Questa è stata davvero la motivazione per me per saperne di più su questi approcci.

Nessuna di queste cose è nuova, di per sé. Sappiamo tutti che una dieta sana, esercizio fisico e un corpo sano sono molto importanti. Quello che penso distingua questo è l’attenzione a mettere al centro queste misure di stile di vita. Non è solo qualcosa che menzioniamo negli ultimi 2 minuti di una visita o quando i pazienti escono dalla porta, quasi come un ripensamento. Invece, probabilmente vorrai iniziare con queste cose.

Ad esempio, prima di somministrare a qualcuno un farmaco per la depressione, esplori davvero cosa sta succedendo. Hai avuto questo bellissimo articolo sulla solitudine e la connessione sociale durante la pandemia. Dobbiamo parlare di queste cose. Dobbiamo parlare del sonno, della situazione sociale in cui si trova qualcuno, prima di medicarci. Penso che sia un cambiamento che può avere conseguenze piuttosto drammatiche per i nostri pazienti.

Applicare la medicina dello stile di vita al morbo di Parkinson

Subramano: Ha molto senso e il tempismo è così grande. E sono così entusiasta di sentire questo uscire dalla bocca di un altro collega perché ho pensato a questo approccio per un po’.

Ha senso mettere queste cose in primo piano. Ma hai perfettamente ragione. L’ultimo capitolo di ogni libro che leggi riguarda gli approcci non farmacologici e legati allo stile di vita. È una specie di cosa usa e getta anche alle riunioni. Penso davvero che debba tornare ad essere un elemento fondamentale nel nostro approccio a molte malattie neurodegenerative, ma in particolare al morbo di Parkinson. Quali cose pratiche hai fatto nella tua clinica in pazienti con malattia di Parkinson?

La Faver: Sappiamo tutti che il morbo di Parkinson è più di una semplice mancanza di levodopa. Oltre ai sintomi motori, molte persone hanno problemi non motori, inclusi problemi di memoria e umore, che sono in realtà i maggiori determinanti della qualità della vita. Queste cose spesso non rispondono al trattamento farmacologico.

Nella mia pratica, cerco di esplorare le cose il più possibile e di dare a questi pazienti consigli tangibili sul riconoscimento dell’importanza di questi principi. Questo può aiutare a cambiare l’aspettativa che ogni volta che qualcosa non va per il verso giusto o c’è una brutta giornata, apporterò delle modifiche ai farmaci dopaminergici.

Invece, si tratta di avere un approccio più ampio e di affinare davvero queste cose che sono sotto il nostro controllo. Quali nutrienti diamo al nostro corpo? Molti di questi pazienti hanno affaticamento. Se mangiano zucchero e cibi altamente trasformati tutto il giorno, in che modo ciò contribuisce a come si sentono alla fine? È davvero importante per tutti noi in generale, ma soprattutto per le persone con malattie neurologiche, dare un’occhiata più da vicino alla nutrizione generale, alla qualità del sonno e alle connessioni sociali come modi per fare la differenza nel modo in cui le persone si sentono ogni giorno. Questo è un modo per aiutare con queste fluttuazioni che le persone con il Parkinson avvertono ogni giorno.

Questo è solo un esempio specifico. Cerco davvero di avere questo approccio praticamente per chiunque vedo. Ovviamente, l’attenzione si sposta in base alla persona e alla situazione in cui si trova.

Subramano: Hai menzionato che una delle cose che ti ha attratto di questa ricerca sono stati alcuni fattori di stress nella tua vita e alcune scelte di vita malsane che avevi adottato, incluso mangiare il gelato e cose del genere. Potresti descrivere in che modo questo approccio ha influito sulla tua vita di medico e di mamma impegnata, bilanciando le cose della vita lavorativa con tutti i fattori di stress che stanno accadendo? Come sei stato in grado di usare questi principi nella tua vita?

La Faver: Era uno dei principali fattori motivanti nell’esaminare queste cose. Stavo vivendo una vita molto impegnata in medicina accademica, avere bambini piccoli a casa, bilanciare tutte queste cose e avere molto stress con le incertezze legate alla pandemia e così via.

Mi dicevo che ero troppo occupato per fare esercizio, per anni. Quindi provi a far fronte allo stress e il cibo è una specie di risposta facile; che sia il gelato o il cioccolato, hai quella piccola scarica di zucchero che ti fa sentire meglio. Ma alla fine questo porta ad aumentare di peso e sentirsi molto stanchi.

Ho cambiato la mia alimentazione in una dieta prevalentemente a base vegetale e di cibi integrali. Mi è davvero piaciuto. Ci sono tutte queste apprensioni che abbiamo sul fatto che non possiamo fare una certa cosa o un certo cambiamento nello stile di vita, come rinunciare allo zucchero. Penso che sia importante rendersi conto che non dipende mai al 100% dal modo in cui ti impegni in qualcosa. Va bene provarlo e sorprenderti.

È la stessa cosa con l’esercizio. Ho davvero dato la priorità a questo. Ho una pratica yoga quotidiana e faccio regolarmente esercizi aerobici. Ho sicuramente notato molti cambiamenti positivi, di cui parlo continuamente con i miei pazienti e chiunque voglia ascoltare. I cambiamenti possono avvenire molto rapidamente. Due settimane fa stavo parlando con il personale dell’ufficio della medicina dello stile di vita, e ieri uno dei membri del mio team mi ha detto che era così ispirata a fare alcuni cambiamenti nutrizionali e ha perso sei chili. Una volta che le persone provano quei cambiamenti positivi, spesso continueranno.

Subramano: Penso anche che modellarlo per i tuoi pazienti, per coloro che ami e per le persone nel tuo studio sia piuttosto importante e anche un modo molto efficace per insegnare.

Suggerimenti per aiutare i pazienti a impegnarsi per cambiamenti salutari

La Faver: Ci sono altre due cose sulla medicina dello stile di vita che la rendono davvero speciale. Uno è l’enfasi sull’aiuto del medico. A volte può sembrare un peso. Mi sentivo anche un po’ ipocrita nel dire a tutti i miei pazienti con il morbo di Parkinson di fare esercizio, ma non mi stavo allenando. È stato dimostrato nella ricerca cardiovascolare che i medici che seguono uno schema alimentare sano e che si esercitano sono molto più propensi a consigliare i propri pazienti in merito e a farlo in modo efficace.

Il secondo punto davvero enfatizzato dall’American College of Lifestyle Medicine è come ottimizzare il coaching del paziente. Come sappiamo, non è un approccio valido per tutti. Dire semplicemente alle persone di iniziare a fare esercizio e di non dedicarci molto tempo, di solito non è così efficace. Incontrare le persone dove si trovano e valutare la loro disponibilità a apportare cambiamenti allo stile di vita deve venire prima di tutto.

Quindi, in seguito, se qualcuno non ha pensato di apportare modifiche e non è motivato, fornire loro informazioni per responsabilizzarlo sui possibili vantaggi è in realtà l’approccio giusto. Al contrario, se qualcuno ha già iniziato ad apportare modifiche o vuole apportare modifiche, il colloquio motivazionale può essere molto utile, così come aiutare le persone a raggiungere obiettivi specifici. Se le persone sono già in movimento, ci sono altre cose che possiamo fare per supportarle, per prevenire le ricadute, per metterle in contatto con altre risorse.

In sostanza, non si tratta solo in teoria di sapere cosa è bene per noi e per i nostri pazienti, ma anche di apprendere gli strumenti su come aiutare le persone a realizzare questi cambiamenti. Anche se questo è molto importante, non è enfatizzato nella nostra formazione tradizionale come medici.

Subramano: Assolutamente. È così importante.

Grazie mille per questo fantastico lavoro che stai studiando. Come ultimo punto, per quelle persone là fuori che vogliono saperne di più su questo campo, puoi consigliare qualche risorsa?

La Faver: Puoi diventare un membro dell’American College of Lifestyle Medicine. Hanno risorse straordinarie, comprese le dispense per i tuoi pazienti per apprendere queste informazioni. Puoi anche ottenere la certificazione del consiglio, cosa che ho perseguito l’anno scorso. Ciò può aggiungere un ulteriore livello di conoscenza, ma non è necessario. Ci sono molti corsi che chiunque può seguire attraverso l’American College of Lifestyle Medicine. Naturalmente, ci sono altri materiali là fuori, ma questo è un buon inizio.

Mi piace aiutare gli altri a trovarlo per se stessi e per i loro pazienti. Quindi, grazie mille per l’opportunità di parlare con te.

Subramano: Grazie per essere stato un grande ospite e grazie a Medscape per averlo ospitato. Non vediamo l’ora di avere più conversazioni in questo campo fuori dagli schemi.

Segui Medscape su Facebook, TwitterInstagram e YouTube

.

Leave a Comment