L’intelligence segreta ha un ruolo insolitamente pubblico nella guerra in Ucraina

LONDRA (AP) — La guerra in Ucraina è il conflitto in cui le spie sono arrivate dal freddo e sono al centro della scena.

Da quando la Russia ha invaso il suo vicino alla fine di febbraio, le agenzie di intelligence negli Stati Uniti e in Gran Bretagna sono state straordinariamente disposte a rendere pubbliche le loro valutazioni segrete dell’intelligence su ciò che sta accadendo sul campo di battaglia e all’interno del Cremlino.

Questa settimana gli Stati Uniti hanno declassificato i risultati dell’intelligence secondo cui il presidente russo Vladimir Putin è stato disinformato sulle scarse prestazioni del suo esercito in Ucraina da consiglieri che hanno paura di dirgli la verità. Giovedì un capo spia britannico ha detto che le truppe russe demoralizzate si stavano rifiutando di eseguire gli ordini e sabotando il proprio equipaggiamento.

Jeremy Fleming, a capo dell’agenzia di intelligence elettronica britannica GCHQ, ha fatto i commenti in un discorso pubblico in cui ha affermato che “il ritmo e la scala” con cui vengono rilasciate le informazioni segrete “non hanno precedenti”.

Mark Galeotti, un esperto di Russia presso l’University College di Londra, ha convenuto che la stessa campagna di intelligence pubblica “riflette il fatto che ora viviamo in un’epoca diversa, politicamente ea livello internazionale. E questo è un diverso tipo di guerra”.

I funzionari affermano che il flusso di intelligence declassificata – che include regolari briefing con i giornalisti a Washington e Londra e aggiornamenti quotidiani su Twitter dal ministero della Difesa britannico – ha diversi obiettivi. In parte è per far sapere a Putin di essere osservato e per fargli dubitare di ciò che gli viene detto. È anche progettato per incoraggiare l’esercito russo a dire la verità a Putin e per comunicare al pubblico russo che è stato mentito sulla guerra.

Anche gli Stati Uniti e la Gran Bretagna hanno rilasciato valutazioni dell’intelligence nel tentativo di determinare le azioni russe. Questo è stato il caso dei recenti avvertimenti che la Russia potrebbe prepararsi a usare armi chimiche in Ucraina.

Fa tutto parte di una strategia transatlantica strettamente coordinata che è in lavorazione da mesi.

I funzionari dell’amministrazione Biden affermano di aver deciso di condividere in modo aggressivo l’intelligence e coordinare i messaggi con gli alleati chiave, inclusa la Gran Bretagna, poiché le preoccupazioni degli Stati Uniti sui movimenti delle truppe russe nell’autunno 2021 hanno messo in allerta la comunità dell’intelligence.

All’inizio di novembre, il presidente Joe Biden ha inviato il direttore della CIA William Burns a Mosca per avvertire che gli Stati Uniti erano pienamente consapevoli dei movimenti delle truppe russe. La Casa Bianca è stata in genere a bocca chiusa sui viaggi del regista, ma l’amministrazione Biden ha calcolato che in questa situazione doveva pubblicizzare la visita in lungo e in largo. L’ambasciata degli Stati Uniti a Mosca ha annunciato che Burns si era incontrato con gli alti funzionari del Cremlino poco dopo la fine del suo viaggio.

Subito dopo la missione di Burns a Mosca, i funzionari statunitensi decisero che avevano bisogno di accelerare la condivisione dell’intelligence.

I funzionari hanno condiviso informazioni sensibili con altri membri dell’alleanza Five Eyes – Gran Bretagna, Canada, Australia e Nuova Zelanda – e anche con l’Ucraina. Il direttore dell’intelligence nazionale Avril Haines è stato inviato a Bruxelles per informare i membri della NATO sull’intelligence alla base delle crescenti preoccupazioni americane che la Russia sembrava intenzionata a invadere la Russia, secondo un funzionario statunitense che ha familiarità con la questione, che ha parlato in condizione di anonimato per discutere la delicata questione.

Alcuni alleati e analisti erano scettici, con ricordi persistenti dei fallimenti dell’intelligence del passato, come la falsa affermazione che Saddam Hussein avesse armi di distruzione di massa utilizzate per giustificare l’invasione dell’Iraq guidata dagli Stati Uniti nel 2003.

Alla fine dell’anno scorso, Francia e Germania guidavano un gruppo di paesi europei che sembravano vedere informazioni militari simili a quelle degli Stati Uniti e della Gran Bretagna, ma erano meno convinti che un’invasione dell’Ucraina fosse imminente. Alla NATO, la Germania ha inizialmente bloccato l’uso di un sistema per aiutare l’Ucraina ad acquisire determinate attrezzature militari. Francia e Germania hanno anche impedito alla NATO di lanciare un sistema di pianificazione anticipata delle crisi in risposta all’accumulo, prima di cedere a dicembre.

Questa settimana, i media francesi hanno riferito che il capo dell’agenzia di intelligence militare francese, che non era riuscita ad anticipare l’invasione russa, è stato rimosso dal suo incarico.

La partenza di Eric Vidaud arriva in mezzo a una ricerca interiore tra la leadership francese sul motivo per cui è stata colta di sorpresa dalla guerra, il che è stato particolarmente imbarazzante per il presidente Emmanuel Macron, che parla regolarmente con Putin. Alcuni vedono Vidaud come un capro espiatorio e notano che la sua rimozione arriva poco prima delle elezioni presidenziali francesi di questo mese.

A gennaio, mentre la Russia ammassava truppe vicino al confine con l’Ucraina, il Ministero degli Esteri britannico ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava che Putin voleva instaurare un regime filo-Mosca in Ucraina. Il Regno Unito ha affermato che stava rendendo pubblica la valutazione dell’intelligence a causa delle “circostanze eccezionali”.

L’invasione russa di febbraio 24 ha in gran parte messo a tacere i dubbiosi e ha ottenuto una risposta unificata dalla NATO. Il rilascio dell’intelligence statunitense e britannica è in parte progettato per sostenere l’unità occidentale, affermano funzionari e analisti. Sia Biden che il primo ministro britannico Boris Johnson dubitano che Putin sia seriamente intenzionato a negoziare la fine della guerra e vogliono mantenere il sostegno militare e morale dell’Occidente all’Ucraina.

L’impatto all’interno della Russia è difficile da misurare. Il funzionario statunitense che ha parlato con l’AP ha affermato che la Casa Bianca spera che divulgare informazioni secondo cui Putin è disinformato possa aiutare a spingere il leader russo a riconsiderare le sue opzioni in Ucraina. Ma la pubblicità potrebbe anche rischiare di isolare ulteriormente Putin o fargli raddoppiare il suo obiettivo di ripristinare il prestigio russo perso dalla caduta dell’Unione Sovietica.

Il funzionario ha affermato che Biden è in parte modellato dalla convinzione che “Putin farà quello che farà Putin”, indipendentemente dagli sforzi internazionali per determinarlo.

Galeotti ha detto che le agenzie di intelligence occidentali probabilmente non sanno quanto impatto avranno i loro sforzi su Putin.

“Ma non c’è niente di male nel provare”, ha detto. “Perché quando si arriva al punto, in questo tipo di sistema (di governo) intensamente personalistico, se una linea, o una nozione particolare, capita di passare e si deposita nel cervello di Putin, allora è un risultato davvero potente”.

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Madhani ha riferito da Washington. Gli scrittori dell’Associated Press Ben Fox e Nomaan Merchant a Washington, Lorne Cook a Bruxelles e Angela Charlton a Parigi hanno contribuito a questa storia.

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