In che modo la pandemia ha influenzato le guide di viaggio?

“Il solo fatto di tornare in sella mi ha riempito di avventura, di energia”, ha detto. “Non vedo l’ora.” Il viaggio segue un periodo di siccità lungo una pandemia che ha calmato le presse nel settore delle guide turistiche. Secondo NPD BookScan, le vendite di libri di viaggio negli Stati Uniti nel 2020 sono diminuite di circa il 40% rispetto all’anno precedente. (La categoria include, ma non esclude, le guide di viaggio.)

Di fronte allo stallo delle vendite e alla prospettiva di sconvolgimenti in corso nel mezzo della pandemia, molte tirature di guide sono state posticipate o annullate. “Abbiamo messo in pausa tutte le guide”, ha detto Pauline Frommer, co-presidente della società di guide che suo padre, Arthur Frommer, fondata nel 1957. “Era molto chiaro dall’inizio della pandemia che le cose sarebbero cambiate drasticamente, e non volevo stampare guide che non valessero la carta su cui erano state stampate.

I libri sono stati riesaminati nel 2021. Alcuni sono già stati pubblicati, con altri in uscita nei prossimi mesi.

Il knockdown della pandemia è arrivato dopo decenni incerti per l’industria delle guide. Dopo aver raggiunto 19.005.029 nel 2006, le vendite di libri di viaggio negli Stati Uniti si sono dimezzate nel decennio successivo. Nel 2013, BBC Worldwide ha venduto Lonely Planet, una mossa seguita da massicci licenziamenti. Quindi, dopo aver acquisito Frommer’s, Google ha interrotto silenziosamente tutta la produzione delle guide cartacee di Frommer. (I Frommer acquisirono i diritti e ripresero a stamparli.)

È così che il 2013 è diventato l’anno dei saggi che strombazzavano la scomparsa delle guide di viaggio, ognuna delle quali attribuiva la causa della morte a una combinazione di app, influencer, ricerche online e la potenza digitale di Tripadvisor. Ma il giudizio sul destino non era una novità. “Per tutto il tempo in cui ho lavorato alle guide, le persone sono state tipo, ‘La fine delle guide è vicina'”, ha detto l’autrice Zora O’Neill, che ha scritto la sua prima guida di viaggio nel 2002 e ha scritto titoli sia per Moon che per Pianeta solitario.

Sebbene la fine non sia mai arrivata, O’Neill ha visto il cambiamento del settore. Le tariffe sono diminuite o stagnate negli ultimi due decenni, mentre in molti casi gli accordi di lavoro a noleggio hanno sostituito i tradizionali contratti di royalty. E anche il ruolo un tempo dominante delle guide nella cultura del viaggio è cambiato.

Da vecchio millennial che ha iniziato a viaggiare nell’età presunta felice delle guide, ho osservato con interesse quella trasformazione. A volte anche con nostalgia: mi manca scambiare libri annotati e con le orecchie di cane con i compagni di viaggio nei bar o negli ostelli. Ora puoi trovare in modo affidabile quegli stessi posti pieni di persone incollate ai loro schermi.

Vent’anni fa, tuttavia, avrei detto che le guide turistiche hanno contribuito a una monocultura informativa che trovavo irritante. Ho notato che le persone che utilizzano lo stesso marchio di guide di viaggio sembravano seguirsi, un po’ imbarazzate, da un posto all’altro.

Durante un viaggio di un mese attraverso l’America Centrale nel 2002, i colleghi proprietari del pesante “Central America on a Shoestring” della Lonely Planet sono diventati volti familiari mentre spuntavamo negli stessi posti, città dopo città. Quando sono state aperte nuove attività, i proprietari hanno lottato per spargere la voce. Circolavano orribili racconti di discutibile etica da guida. Voci obsolete o errate in un libro potrebbero lasciarti bloccato, ma esistevano poche altre fonti.

“Quando ho iniziato a scrivere, il problema era che non c’erano abbastanza informazioni”, ha detto Steves, sottolineando che, un tempo, le guide erano quasi l’unico modo per decidere dove alloggiare in una città sconosciuta. Con il cambiare dei tempi, quell’identità ha lasciato il posto alla diversità selvaggia ed emozionante della natura selvaggia digitale di oggi.

“Si è arrivati ​​al punto in cui c’erano troppe informazioni”, ha detto, osservando che la proliferazione delle fonti rendeva più difficile sapere cosa fosse affidabile. La ricerca di un viaggio online può essere un ciclo infinito di Mad Max di recensioni generate dagli utenti non controllate ed esperti auto-nominati. Lo scambio di viaggi gratuiti con funzionalità solari è una pratica comune nel mondo degli influencer di viaggio, con poca trasparenza su chi paga il conto per un determinato post del blog o video di YouTube.

Mentre i viaggiatori in precedenza avevano solo bisogno di alcune informazioni di base, ha detto Steves, la principale proposta di valore delle guide potrebbe ora essere una via di fuga da quella sopraffazione digitale. “Parte del mio lavoro consiste nel curare tutte le opzioni – l’eccesso di informazioni – con un insieme coerente di valori”, ha affermato. Inoltre, una guida cartacea offre la possibilità di staccare la spina, consentendo ai viaggiatori di mettere giù i telefoni, ha osservato Steves. Con uno schermo a portata di mano, è troppo facile lasciare che la tua attenzione si allontani da quell’elegante bistrot parigino e lo faccia scorrere tristemente ogni giorno.

Sembra funzionare, perché gli assegni di royalty del 2019 di Steves sono stati i più alti della sua carriera. Nonostante gli avvertimenti apocalittici, infatti, le guide generalmente vanno bene. Dopo le notizie difficili del settore del 2013, le vendite di libri di viaggio si sono stabilizzate, poi sono rimaste più o meno invariate fino all’inizio della pandemia.

La maggior parte dei viaggiatori che ancora acquistano libri cartacei, tuttavia, ora sembra leggerli insieme, non al posto delle risorse online. Negli ultimi Facebook e Twitter post, la viaggiatrice veterana e creatrice di contenuti Abigail King ha interrogato i follower su come usano le guide oggi, notando alcuni acquisti per la ricerca prima del viaggio, tornando a Internet per i fatti sul campo. Altri trasformano i libri in una sorta di souvenir imbottiti di matrici di biglietti e note scritte a mano.

“Anche ora li uso in un modo davvero diverso, principalmente per leggere il paese e pianificare un itinerario”, ha detto King, che vive nel Regno Unito. Ha notato che, quando viaggia verso destinazioni in Europa con una copertura cellulare costante, è improbabile che porti con sé una copia cartacea.

“Le guide fanno ora parte di una suite di strumenti utilizzati dalle persone”, ha affermato Grace Fujimoto, direttrice delle acquisizioni di Avalon Travel, che supervisiona l’azienda Moon Travel Guides, che è il principale venditore di guide turistiche degli Stati Uniti. (Disclosure: ho scritto diverse guide Moon.) Fujimoto ha affermato che la pandemia ha accelerato il passaggio al libro più digitale, in parte perché le informazioni sono cambiate così rapidamente negli ultimi due anni.

Ma sottolinea solo una tendenza più ampia degli ultimi anni, ha detto. “Le guide stanno diventando sempre più stimolanti, oltre a essere solo depositi di informazioni”, ha affermato Fujimoto, offrendo come esempio una prossima guida al Cammino di Santiago in Spagna. “Ha molte buone informazioni pratiche, ma le combina con i modi per apprezzare ciò che stai vedendo e facendo quasi ogni fase del processo”, ha detto.

Lonely Planet è un altro editore che si appoggia al cambiamento. “Le guide si stanno evolvendo in questa raccolta esperienziale e curata”, ha affermato il portavoce di Lonely Planet Chris Zeiher. Questo mese, la società ha rilasciato una nuova linea di guide “Esperienze” ricche di foto, che secondo Zeiher sono progettate per ispirare.

I primi titoli della serie, guide di Italia, Portogallo, Giappone, Irlanda, Scozia e Islanda, mancano notevolmente negli elenchi completi vecchio stile di hotel e ristoranti. Al loro posto ci sono interviste a esperti e brevi articoli in stile rivista sui tipi di esperienze su cui i viaggiatori potrebbero costruire un viaggio.

Sfoglia questi per essere acceso per la caccia alle cascate in Islanda, ad esempio, o per inventare un itinerario incentrato sulla visita dei templi giapponesi. E a differenza delle prime guide Lonely Planet, che erano orientate a viaggi più lunghi e completi, queste sono adattate alle vacanze più brevi sempre più comuni tra i viaggiatori provenienti dagli Stati Uniti.

Anche Zeiher ha ascoltato le previsioni sulla scomparsa delle guide cartacee da quando è entrato a far parte della Lonely Planet quasi 17 anni fa. Ma è ottimista per il prossimo decennio. “Una cosa che Lonely Planet ha sempre fatto, è che ci siamo sempre evoluti”, ha detto. “Penso che continueremo a farlo”.

Mentre la pandemia si allontana e i viaggiatori tornano nel mondo, scommette che nelle loro valigie c’è spazio per un libro.

I potenziali viaggiatori dovrebbero prendere in considerazione le linee guida di salute pubblica locali e nazionali relative alla pandemia prima di pianificare qualsiasi viaggio. Le informazioni sull’avviso sanitario di viaggio possono essere trovate sulla mappa interattiva dei Centers for Disease Control and Prevention che mostra i consigli di viaggio per destinazione e sulla pagina web dell’avviso sanitario di viaggio del CDC.

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