Il richiamo dei Chinchorros di Porto Rico | Viaggio

I profumi dolci e affumicati della carne alla griglia e della farina di mais fritta salgono dalle strade di Piñones, un quartiere sul mare nella città portoricana di Loíza. Questa zona di paludi di mangrovie e cultura afro-caraibica è un focolaio di chinchoro: dozzine di semplici chioschi e bancarelle di cibo, spesso una accanto all’altra, che servono alcuni dei più gustosi assaggi commestibili dell’isola. Stiamo parlando di enormi piatti di maiale, riso e piselli piccanti; spiedini di manzo e pollo allo spiedo; e un sacco di frittelle deliziosamente fritte, anche ripiene di carne alcapurriaripieno di formaggio sorullo e pangrattato Croquetas di prosciutto e queso. Naturalmente, in un chinchorro, nel menu ci sono anche birra economica e bevande miste.

“Non c’è niente che dovrebbe essere elegante in un chinchorro”, afferma Stephen Santiago, un ospite culinario nativo portoricano con la compagnia locale di tour a piedi, Flavours Food Tours—San Juan. “Pensa a loro come a un roadhouse del Texas o a un clambake della Louisiana”. Questi ristoranti rustici e semplici, che vanno da abbeveratoi piatti a ristoranti semplici, non si limitano nemmeno a Piñones. In effetti, esistono in tutta l’isola, dalla sezione Guavate o “Pork Highway” del montuoso Cayey, nel centro di Porto Rico (dove si dice che abbiano avuto origine per la prima volta), alla città costiera di Luquillo, nascosta tra le acque atlantiche e foresta pluviale nazionale tropicale di El Yunque. Anche se nessuno lo sa davvero quando hanno iniziato, molti portoricani ti diranno che ricordano di aver visitato i chinchorro quando erano più piccoli, in compagnia dei loro genitori, cugini, zie e zii. Tuttavia, è il chinchorrear, o l’atto di saltare tra più chinchorros per mangiare, bere e ballare, che è diventato più recentemente una parte essenziale della cultura portoricana. La tradizione sembra essersi davvero affermata solo negli ultimi dieci o due anni.

“È una pratica che è sempre esistita”, afferma Angel L. Toledo, fondatore del Chinchorreo Bus di Porto Rico, che dal 2011 organizza tour privati ​​e pubblici in autobus per gruppi di chinchorro in tutta l’isola. “Per molto tempo non è stato così Non ho un nome. Pensa al chinchorrear come a un viaggio su strada alimentato da cibo e alcol a cui i portoricani e i turisti prendono parte insieme. “Non doversi preoccupare di bere e guidare”, afferma Toledo, o di percorrere le strette strade a due corsie di Porto Rico, “è una parte importante dei nostri tour in autobus”.

El Velorio a Peñuelas, Porto Rico

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Mentre i chinchorros sono stati a lungo una parte del tessuto portoricano (soprattutto nella regione montuosa centrale dell’isola), Leslie Padro, fondatrice di Flavours Food Tours-San Juan, crede che siano diventati più diffusi in tutta l’isola durante la metà-fine- 20 ° secolo. In primo luogo, con il cambiamento della demografia locale, quando l’industrializzazione ha preso il controllo della monocultura dello zucchero dell’isola e gli abitanti delle città di Porto Rico sono emigrati negli Stati Uniti, mentre quelli nelle sue aree rurali si sono trasferiti nelle città. Poco dopo, “il turismo caraibico è sbocciato”, dice Padro. “Penso che questi chioschi non fossero solo un cenno per i visitatori, ma anche un buon trambusto”.

Tuttavia, le riunioni comuni di chinchorrear simili a feste sono il risultato diretto della cultura unita di Porto Rico, insiste Padro. “Le persone qui sono molto motivate dalla comunità”, dice, “e le famiglie porteranno anche i loro bambini con sé durante il giorno. A nessuno importa che siano rumorosi, dal momento che Porto Rico nel suo insieme è comunque un po’ rumoroso. Molti chinchorro suonano band dal vivo e ci sono persone che ballano salsa e merengue. A volte c’è anche il karaoke.

Questa semplicità casual è decisamente una delle più grandi attrattive dei chinchorros, motivo per cui non ne vedrai molti nella Vecchia San Juan, un centro storico con un’atmosfera più esclusiva. Nei quartieri portoricani come Piñones, alcuni chinchorros non hanno nemmeno i segni che li identificano. Altri cucinano il loro cibo su griglie improvvisate realizzate con fusti di olio riutilizzati, che sono stati tagliati a metà e alimentati con legno di scarto. Molti chinchorro sono all’aperto, “quindi ci sono buone probabilità che verrai punto dalle zanzare”, dice Santiago. “Ma se vuoi una birra ghiacciata per meno di $ 5 USD, questi sono i posti dove andare.”

A volte, un chinchorro sarà caratterizzato da una vetrina in vetro e metallo che mostra varie frittelle, anche se sia Padro che Santiago concordano sul fatto che i migliori chinchorro preparano le loro frittelle fresche su ordinazione. I succhi di frutta naturali sono un’altra parte delle offerte. “A volte spremeranno anche i frutti proprio davanti a te”, dice Toledo. “Arance, lime, pompelmi… il frutto della passione è particolarmente apprezzato.” Il luogo aggiungerà quindi l’alcol al mix. “Altrimenti non sarebbe un chinchorro”, dice. “Fidati di me.”

Il richiamo dei Chinchorros di Porto Rico

Kiosko El Boricua a Pinones

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Toledo ha progettato il primo tour pubblico per Chinchorreo Bus pensando ai residenti portoricani locali, ma ha immediatamente attirato la sua giusta quota di turisti. Capì subito che stava per fare qualcosa. Oggi Chinchorreo Bus offre tour in autobus sia privati ​​che pubblici lungo 14 diversi percorsi chinchorrear attraverso l’isola, comprese varie regioni costiere e montane. Sebbene i loro tour pubblici attualmente si svolgano una volta al mese, i tour privati ​​sono disponibili in qualsiasi momento, con componenti aggiuntivi che vanno da un pranzo completo a un DJ a bordo.

In genere, i tour pubblici di Chinchorreo Bus durano circa otto ore e includono da tre a quattro fermate, con prezzi che vanno da $ 25 a $ 50 USD. “Tutto dipende dalla distanza tra i luoghi”, afferma Toledo, “e da ciò che offrono”. Ad esempio, mentre la permanenza media a una fermata è di un’ora, “Se c’è musica dal vivo potremmo anche rimanere più a lungo”, dice, “e possibilmente lasciarla per la fine e cenare lì”. Con un tour privato, puoi decidere tu stesso quanto tempo vorresti rimanere. “Che siano 15 minuti o tre ore”, dice Toledo. “Sei al comando.”

Alcune compagnie turistiche, come Bespoke Lifestyle Management con sede a Porto Rico, specializzata in servizi di trasporto e concierge, aiuteranno a organizzare attività all’aperto e accoppiamenti chinchorrear. Ad esempio, una visita mattutina a una delle piscine naturali di Porto Rico, come quella di Patillas Charco Azul (Blue Pool), insieme a un pomeriggio di chinchorro-hopping lungo la costa ricca di palme della città di Guardarraya.

Ma mentre molte persone sono solo felici di bere e mangiare da un posto all’altro, altri hanno i loro preferiti, che si tratti di uno dei tanti chinchorro lungo La Ruta de la Longaniza nelle montagne centrali, dove si friggono empanadillas (polpette di manzo) e rellenos (patate ripiene) incorporano ingredienti provenienti da fattorie locali, o Kiosko El Boricua, un famoso chinchorro Piñones noto per le sue frittelle fatte su ordinazione e porzioni abbondanti. In ogni caso, l’esperienza sarà sicuramente la quintessenza del portoricano.

“Ci vai per il cibo portoricano e la cultura portoricana”, dice Padro. “È solo un ottimo modo per connettersi.”

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