GUARDANDO ALL’indietro: pensa e chiedi prima di lanciare vecchi dischi | Stile di vita

Mentre faccio ricerche per altri progetti, trovo spesso piccoli bocconcini sulla storia di Ginevra che vengono archiviati nella mia testa nella speranza che possa trasformarsi in un progetto interessante in seguito.

In questo caso, mi sono imbattuto in informazioni sul Washington Street Cemetery nel 2020 dallo storico della città dell’inizio del XX secolo George Hawley. Ora, non abbiamo un elenco accurato di tutte le sepolture al cimitero, poiché nelle nostre mappe ci sono molti appezzamenti vuoti e sconosciuti che sono inspiegabili.

Nel 1938, Hawley scrisse una storia dei soldati e dei marinai sepolti a Ginevra per il GAR Swift Post n. 94 per fornire un elenco accurato delle tombe dei veterani. In questa storia, rivela che un registro completo di tutte le sepolture al Washington Street Cemetery è stato portato alla luce nel vecchio edificio del villaggio in Seneca Street (quell’edificio non esiste più). Al momento della costruzione del municipio nel 1913, l’ingegnere del villaggio Mr. Church prese la decisione discutibile di avere quel registro insieme ad altri “impegnati nel falò”, nonostante le obiezioni di Hawley. Hawley l’ha descritta come una “farsa e tragedia”, su cui sono sicuro che molti di noi sarebbero d’accordo.

Sfortunatamente, questa non è l’ultima volta che i libri dei record sono stati distrutti da un incendio in questa città. Ciò che ha collegato questo al 2022 è che di recente mi sono imbattuto in una serie di corrispondenza della precedente archivista Eleanore Clise (anni ’60-’80) con un uomo che ricercava la sua genealogia. Tra le dozzine di lettere che hanno scambiato, Clise rivela di aver visitato un monumento del cimitero e un’azienda di marcatori per prendere in prestito i loro documenti per scoprire potenziali informazioni da quei libri mastri. I proprietari avevano acquistato l’azienda da un uomo che aveva gestito l’attività a Ginevra per decenni. Quando Clise ha chiesto agli attuali proprietari eventuali documenti in loro possesso, le sono stati dati registri dei 30 anni precedenti oltre ad essere in grado di prendere in prestito libri più attuali. Mentre stava tirando fuori la prima scatola, la moglie del regista ha rivelato che c’erano state altre due scatole dei libri mastri, “ma le ho bruciate quando abbiamo fatto dei lavori di ristrutturazione l’anno scorso”.

Ora, sono sicuro che Clise ha avuto la stessa identica reazione che avrei avuto io – e sono sicuro che molti di voi stanno avendo in questo momento. Ha ripetuto “Li hai bruciati?” al che la moglie disse: “Sì, ma erano solo i vecchi”. Alla domanda sull’età, la moglie ha detto che risalivano al 1823.

Tenendo presente che non è stato fino al 1882 che lo stato di New York ha richiesto a città, paesi e villaggi di tenere i propri registri di morte, questi registri sarebbero stati preziosi per la nostra città se non fossero stati distrutti negli anni ’70.

Sebbene i registri non contenessero informazioni sul record di morte, avrebbero conservato disegni e modelli di come sarebbero state le lapidi con le informazioni della persona che era passata. Ciò potrebbe includere date di nascita e morte o membri della famiglia del defunto. Questi registri avrebbero informazioni su pietre e luoghi di sepoltura per coloro che sono sepolti nei cimiteri di Pulteney Street e Washington Street, in quanto i più antichi cimiteri di Ginevra.

La sopravvivenza di entrambe le serie di documenti sarebbe stata particolarmente importante per identificare le sepolture sconosciute in entrambi i luoghi per le quali potremmo non avere mai risposte. Soprattutto, le informazioni che abbiamo scoperto qui non provenivano da diari o album di ritagli, ma da una storia scritta o da una conversazione che questi storici hanno avuto con i membri della comunità.

Qui negli archivi, spesso ci viene chiesto cosa raccogliamo esattamente, come sono sicuro che viene chiesto ad altre istituzioni. Ciò che raccogliamo ruota attorno alla nostra missione di raccontare le storie di Ginevra, cosa che possiamo fare in vari modi. Scrapbook, foto, libri mastri, articoli di giornale, lettere, storie orali, diari, diari, annuari, scatole di fiammiferi, radio, telefoni, trofei e trapunte sono solo alcuni esempi di ciò che abbiamo e di ciò che possiamo usare per raccontare le storie di Ginevra.

Quindi, prima di bruciare quelle vecchie cose o buttarle via, non fa mai male chiederci se siamo interessati. Qualcuno tra un anno o tra diversi anni potrebbe trovarlo prezioso nella ricerca di risposte.

Chapin è l’archivista per la Ginevra storica.

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