Con DH ora in NL, MLB ha bisogno di un riallineamento per facilitare il viaggio dei marinai

La Major League Baseball ha avuto a lungo delle stranezze che l’hanno fatta risaltare dagli altri principali campionati sportivi del Nord America.

Dipoto: Come Jarred Kelenic dei Mariners sta evolvendo il suo gioco

Gli inning extra avevano la capacità di durare più a lungo di tutti gli altri straordinari, risultando alcune volte all’anno in emozionanti scenari di morte improvvisa che andavano così tardi nella notte da terminare il giorno successivo del calendario. Cioè, fino a quando nel 2020 non è stata istituita la regola di iniziare inning extra con un corridore in seconda base, risultando in un percorso più facile per le corse e meno pareggi dopo 10 o 11 inning.

Poi c’è il modo in cui l’American League e la National League erano separate fino all’istituzione del gioco interleague nel 1997. Ha reso speciali gli allenamenti primaverili e le World Series perché quelli erano gli unici modi per vedere le squadre di AL e NL affrontarsi – un completo concetto straniero anche nella NFL, che ha un allineamento simile con AFC e NFC ma ha sempre avuto incontri interconferenza durante la stagione regolare.

E ora quest’anno arriva un colpo devastante a ciò che ha reso unico il baseball: il battitore designato in entrambi i campionati. Dopo che la NL ha provato il DH durante la stagione 2020 ridotta dalla pandemia, ora si unisce all’AL nell’implementazione permanente della posizione, il che significa che entrambe le leghe hanno lo stesso insieme di regole. Un altro capriccio andato.

Sebbene tutti questi cambiamenti abbiano annacquato la MLB, presenta anche un’opportunità per un cambiamento necessario e per il quale i Seattle Mariners dovrebbero spingere. E questo è un riallineamento per facilitare il viaggio della squadra più fuori mano del baseball.

I Mariners hanno da tempo il programma di viaggio più estenuante di qualsiasi squadra della MLB. Per cominciare, le squadre più vicine geograficamente a loro sono le due nella Bay Area, che dista circa 700 miglia da Seattle. Condividono anche la divisione AL West con due squadre in Texas, il che significa che diverse squadre che giocano nelle due divisioni centrali del baseball – Kansas City, Minnesota e Milwaukee – sono più vicine delle due rivali della divisione dei Mariners di Seattle.

Una cosa era mantenere lo status quo quando il DH era esclusivo dell’AL, ma ora che non lo è, il baseball dovrebbe prendere sul serio l’alleggerimento del carico di viaggio dei Mariners. Le M in genere guidano le major in miglia percorse e, secondo un articolo di MLB.com del 2016, dal 2009 al 2015 hanno volato per un totale di 334.928 miglia, ovvero 161.768 in più rispetto ai Cincinnati Reds, una differenza che è “più o meno equivalente a girare in cerchio Equatore terrestre 6 1/2 volte.

Ci sono diversi modi in cui potrebbe avvenire il riallineamento e le proposte sono emerse dappertutto ora che le persone stanno capendo quanto poco saranno le differenze tra AL e NL. Ciò sarà più ovvio anche nel 2023, quando la MLB inizierà a far giocare le squadre cinque partite in meno contro avversari di divisione in modo che tutti abbiano una serie contro ogni squadra dell’altro campionato.

Una semplice soluzione che ridurrebbe significativamente il viaggio dei Mariners è mandarli nella NL West, con i Colorado Rockies o gli Arizona Diamondbacks (entrambi i team di espansione degli anni ’90, quindi con meno storia nella NL rispetto alle altre squadre) che prendono il loro posto in l’AL. Invece di viaggi multipli a Houston e Arlington, in Texas, ogni anno, gli avversari più frequenti per gli M sarebbero stati a San Francisco, Los Angeles, San Diego e Denver o Phoenix.

Il baseball potrebbe anche riportare gli Astros alla loro lega originale, la NL, e inviare di nuovo il Colorado o l’Arizona nell’AL West.

O forse è il momento di adottare l’approccio NBA abbandonando del tutto i campionati e separando tutto in base alla geografia. Gli M si adatterebbero bene a una North Division con Colorado, Minnesota, Milwaukee e forse anche Kansas City, a patto di evitare le partite di divisione nei primi due mesi della stagione (*br*).

Qualcos’altro da considerare è che l’espansione è molto possibile per il baseball nel prossimo futuro, quindi il riallineamento potrebbe arrivare indipendentemente dall’aggiunta di due nuove squadre. Gli Athletics sembrano anche pronti a seguire i loro ex vicini di Oakland, i Raiders della NFL, a Las Vegas, il che non farebbe che aumentare i problemi di viaggio di Seattle poiché il loro rivale più vicino nell’AL West sarebbe diventato Anaheim, a quasi 1.000 miglia in aria.

Con la più lunga siccità nei playoff nei principali sport professionistici nordamericani, il viaggio dei Mariners dovrebbe essere considerato almeno un piccolo fattore. Dopotutto, sono passati all’ultimo giorno o due della stagione con le loro possibilità post-stagione ancora in vita più volte durante i 20 anni di siccità, inclusa la scorsa stagione. La fatica deve essere più una preoccupazione per gli M rispetto a qualsiasi altra squadra del campionato, e questo avrebbe potuto fare la differenza tra vincere e non vincere un posto jolly.

Il baseball sta entrando in un’era di cambiamento, che sta eliminando molte delle tradizioni e delle eccentricità del gioco. Quindi, se è così, MLB dovrebbe dare la priorità al loro franchise più isolato una pausa necessaria con il riallineamento.

Maggiori informazioni sui Mariners da SeattleSports.com

• Il debuttante Matt Brash conquista l’ultimo posto nella rotazione dei Mariners
• Il veloce veterano CF Billy Hamilton fa la sua causa per il roster
• Bullpen ha inferto un altro colpo a causa dell’infortunio di Ken Giles
• Servais dice che queste M sono la “squadra più completa” che ha gestito
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