BATEMAN: Reporter cercherà cinque decadi di ‘pepite editoriali’ | Stile di vita

Dispacci dal quarto trimestre, capitolo 8

Stavo ascoltando PBS tempo fa quando un “esperto di invecchiamento” ha iniziato a farmi una lezione.

“Non lasciare i tuoi figli in disordine”, predicò il ragazzo. Metti le tue polizze assicurative, il tuo testamento, le chiavi della tua cassetta di sicurezza e altri documenti importanti in luoghi prestabiliti in modo che i tuoi figli sopravvissuti possano trovarli senza passare attraverso pile di materiale disorganizzato e irrilevante.

Non solo, ha aggiunto il presunto esperto, ma non lasciare a quei ragazzi tonnellate di spazzatura che devono essere smaltite prima che possano mostrare la tua casa ai potenziali acquirenti.

Mi è venuto in mente il mio garage qui a Yankee Hill: è pieno zeppo di diversi carichi di merda, tra cui pneumatici pelati, biciclette piegate, un biliardino defunto, strumenti arrugginiti e molto altro.

Ho sentito la conferenza di questo tizio della radio forse due anni fa. E cosa ho fatto da allora riguardo a quel garage ea tutte quelle carte importanti?

Zip: l’ho rimandato. Ancora e ancora.

Essendo un giornalista, sono teoricamente guidato dalle scadenze. Ma, come confermeranno numerosi ex editori, gioco veloce e sciolto con quelle scadenze. «Ancora quindici minuti», supplicavo dalla scrivania della mia redazione. «O mezz’ora. Allora la storia sarà migliore”.

Naturalmente, la storia non è migliorata. È solo diventato più tardi e più lungo

Ora che sono in pensione, le scadenze autofissate e autoimposte non funzionano affatto. Guarda quel garage. Tutto, e in particolare le attività sgradevoli e dispendiose in termini di tempo, è appollaiato da qualche parte dietro al dimenticatoio.

“Lo pulirò la prossima settimana”, ho giurato ripetutamente. La prossima settimana, ovviamente, non arriva mai.

E, a 75, c’è un numero limitato di prossime settimane all’orizzonte. Rimandare le cose non può più essere uno stile di vita duraturo. Noi sfigati stiamo finendo il tempo.

Ma ora ho un nuovo progetto, nuove scadenze e un nuovo editore che non posso ignorare:

In quasi cinque decenni, ho scritto quasi 1.000 colonne per l’Union Democrat, un paio di dozzine di rapporti su un viaggio intorno al mondo che ho fatto nel 1981-82, diversi anni di fanfara e post sul blog per Friends and Neighbors Magazine, più di due anni di voci sul COVID/Geezer Diary e, ultimamente, alcuni dispacci del quarto trimestre.

Tutta questa roba equivale a un altro garage disordinato, questo carico di cianfrusaglie giornalistiche. Ma alcuni di questi rigurgiti accumulati sono migliori di altri.

“Non voglio passare ore e ore a cercare nei tuoi scaffali, archivi e armadi le cose migliori dopo che te ne sei andato”, ha detto mia figlia Hallie Bateman, una scrittrice e artista di talento e pubblicata. “Voglio che tu lo faccia per me.”

Quindi, Hallie è solo l’editore schioccante che stavo cercando.

Così spinto, mi sto imbarcando in un progetto: assemblare il meglio dei miei sforzi accumulati per un libro adatto alla collocazione sui banconi del bagno degli ospiti. Non spetta a me decidere se le sue pagine vengano poi esaminate, ignorate o strappate via e utilizzate per scopi più pratici e sanitari.

Inoltre, Hallie si è offerta di illustrare alcuni di questi racconti, che potrebbero salvare alcune pagine di prosa da un destino ignominioso.

Conclusione: mi prendo una pausa dai dispacci del quarto trimestre per un po’. Invece, passerò al setaccio quattro decenni di scarti editoriali alla ricerca di pepite occasionali. A volte, invierò alcuni di questi ritrovamenti alla maniera di The Union Democrat.

E, se voi lettori avete delle candidature, ovviamente le accoglierei con favore.

Infine: finché non avrò terminato il suddetto compito, non aspettarti alcun progresso in quel garage.

Contatta Chris Bateman a chrisbateman1908@gmail.com. Molti dei suoi articoli passati sono disponibili sul sito web di Union Democrat: www.uniondemocrat.com.

.

Leave a Comment