Slice of Life: Apprezzare la semplice magia della serendipità | Stile di vita

Una cartolina. Una capsula di Petri. Una prima visita al nuovo bar. Un fiore sul marciapiede. Una decisione dell’ultimo minuto su dove andare al college.

Queste sono piccole cose con poco in comune. Tranne questo: ognuno di loro ha avuto un ruolo nell’iniziare qualcosa di buono – in un piccolo modo o in un modo che cambia la vita – quando nessuno li cercava per farlo.

Ci sono molte parole per questo genere di cose. Buoni incidenti. coincidenze. Fortuna. Casualità.

Mia cugina lo chiama destino, la spiegazione di come ha conosciuto suo marito. Aveva in programma di frequentare il college a Washington, DC. Ne aveva deciso uno a Chicago. Grazie a un paio di cambiamenti di programma, andarono in un college a Louisville, Ky., e si innamorarono.

La mia amica la chiama “magia dell’universo”, motivo per cui io e lei abbiamo notato lo stesso fiore sdraiato sul marciapiede.

Ho visto per la prima volta il fiore di campo morente durante una passeggiata da solo in un pomeriggio soleggiato. Mi ha fatto sorridere, quindi ho scattato una foto della vista, un pezzo di bellezza della natura in cima al cemento crepitante.

Il giorno dopo, mentre io e lei stavamo facendo una lunga passeggiata e chiacchieravamo, si fermò e raccolse un fiore. Lei non lo sapeva, ma io sì: era lo stesso fiore. Ha sistemato i petali in un barattolo minuscolo che ora si trova sul mio comò. Lo chiamiamo il nostro fiore dell’amicizia.

Mi piace chiamare questo genere di cose serendipità, e ho cercato di capire perché mi piace così tanto.

Quindi, sono andato su Google.

Quando coniò il termine nel 1754, Horace Walpole si ispirò a una fiaba, “I tre principi di Serendip”, i cui “protagonisti facevano sempre scoperte di cose che non stavano cercando”, secondo l’Oxford English Dictionary.

Altrove su Internet, ho scoperto che la serendipità non riguarda solo qualcosa di fortunato o di buono che ti accade. Anche tu devi fare qualcosa al riguardo. Devi raccogliere il fiore. Devi decidere di salutare lo sconosciuto nel campus del tuo college.

Poi sono andato da mio padre. Gli ho chiesto di condividere qualsiasi momento fortuito della sua vita. Ha risposto rapidamente: “incontrare tua madre per la prima volta”.

Ha raccontato la storia che ho sentito felicemente un paio di volte. Non era mai stato in questo bar, ma ha deciso di andarci una sera quasi 40 anni fa.

“Ci sono stato per primo e la mia vita è cambiata in meglio quando è entrata”, ha scritto mio padre. “Mi sono assicurato che sarei stato il primo ragazzo a parlarle non appena si fosse seduta.”

E lo era. Questa è stata la piccola cosa che ha portato a una bellissima storia d’amore e uno dei motivi per cui sono cresciuto diventando un fanatico delle storie d’amore.

Ho anche chiesto a mia madre di parlare della serendipità. Ha risposto: “Vuoi dire, come incontrare papà?” Non sono stato sorpreso. So che si sono incontrati il ​​3 ottobre perché celebrano ancora questo incontro a sorpresa.

Mia madre ha pensato ad altri esempi mentre siamo rimasti al telefono. Le ho parlato di un grande esempio scientifico: che una capsula di Petri tralasciata ha portato alla scoperta della penicillina. Mi ha raccontato di come abbiamo scoperto che un bambino di 6 anni ero allergico alla penicillina.

E mi ha raccontato di piccoli momenti che in un modo o nell’altro hanno portato a qualcosa di più grande, come mio fratello che decide di fare l’allenatore di football o mio nonno che vive più a lungo dopo una diagnosi di cancro.

Abbiamo parlato di come questo genere di cose, comunque la si voglia chiamare, può avere una mano in così tanto della nostra vita. Perché ci spostiamo in un posto nuovo e come incontriamo i migliori amici e da dove vengono quelle storie, quelle che continueremo a raccontare a tavola.

Ci penso di più da una sera di qualche mese fa. Stavo tornando a casa dopo una dura giornata e qualcosa sotto le mie scarpe mi ha fermato. Era un pezzo di carta ricoperto da un intricato disegno bianco e blu. L’ho girato per vedere un biglietto scritto a mano, una specie di personale, e ho capito che si trattava di una cartolina fatta a mano, senza indirizzo di ritorno, che non è mai arrivata alla destinazione prevista.

L’ho portato a casa e ho pensato a cosa fare. Stavo per inviarlo all’indirizzo del destinatario, ma qualcosa mi ha fatto mettere in pausa. E se lo scrittore di cartoline avesse deciso di non inviarlo, e gli fosse semplicemente caduto di tasca e io avessi rovinato il destino inviandolo per posta? Questo scenario mi ha pesato abbastanza che ho fatto delle indagini online per trovare lo scrittore di cartoline e ho inviato un messaggio inaspettato su Instagram.

E questo ha portato a una conversazione. Che ha portato a un’amicizia. Ci fermiamo per un drink. Parliamo ancora su Instagram, e di recente ho chiesto ai loro pensieri sul momento fortuito che ci lega. “Penso che sia speciale e divertente quando qualcosa di buono accade in modo così casuale”, hanno detto. “Mi tiene in punta di piedi!”

Prima di rispondere, sono andato a fare una passeggiata. Poi ho visto qualcuno che correva. Erano loro.

Entrambi ci siamo fermati per un secondo prima di dire: “Parla di serendipitous!”

Me ne sono andato sorridendo e cercando di capire perché stavo sorridendo. Forse è questo il bello di qualcosa come la serendipità. Non riusciamo a capirlo. Fortunatamente per noi, sembra che questo genere di cose continuerà a succedere.

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