Royal Mint colpisce con un marchio di gioielli lifestyle

Gordon Summers ha creato quelle che lui chiama le “opere d’arte più diffuse” negli ultimi 30 anni. Ma è ora, mentre sta finalmente entrando nel settore della gioielleria, che sente che la sua maestria otterrà riconoscimenti.

In qualità di capo incisore presso The Royal Mint, sta aiutando la sua forza lavoro a utilizzare le tradizionali tecniche di creazione di monete e medaglie per creare gioielli e articoli per la casa raffinati, che l’organizzazione di proprietà del governo britannico venderà con il suo nuovo marchio di lifestyle, ‘886’ ( l’anno in cui la zecca produsse per la prima volta le monete).

“Ci sono miliardi di monete in circolazione, ma le persone tendono a non guardarle da vicino”, dice Summers, che si è formato come gioielliere prima di entrare a far parte della zecca. “I gioielli saranno più rari, ma avranno anche molta più attenzione. Quando le persone comprano un gioiello del genere, vogliono metterlo in mostra. . . le persone inizieranno effettivamente a guardare ciò che abbiamo prodotto”.

Lanciata questa primavera, la collezione di debutto 886 presenterà 28 modelli di gioielli unisex, tra cui orecchini a cerchio e a bottone, collane con catena a T, anelli a fascia e con sigillo e polsini, oltre a articoli di cancelleria realizzati in collaborazione con i marchi britannici Makers Cabinet e Yard O Led.

Il marchio 886 fa parte di una più ampia strategia di reinvenzione per la zecca, con sede a Llantrisant, nel Galles meridionale, per gestire l’impatto del calo del consumo di denaro contante. Ha emesso 437 milioni di monete in circolazione nel Regno Unito nel 2020-21, meno di un terzo degli 1,35 miliardi emessi nel 2016-17. Nel frattempo, ha consegnato 1,72 miliardi di monete e spazi vuoti a 22 paesi nel 2020-21, rispetto ai 3 miliardi di 23 paesi dell’anno finanziario precedente. La divisione valutaria ha registrato una perdita operativa rettificata di 1,4 milioni di sterline nel 2020-21.

Sean Millard è entrato a far parte di The Royal Mint come chief growth officer nel maggio 2020 per aiutare a creare nuovi flussi di entrate e trasferire le competenze del suo personale 802. Dice che l’organizzazione, che ha prodotto una gamma di prova di gioielli nel 2019, si è prefissata “abbastanza ambiziosa [financial] obiettivi” per 886, anche se si rifiuta di fornire cifre.

Sean Millard © Patrick Olner

“Questo non è un progetto domestico”, dice. “È un desiderio genuino di svolgere un ruolo significativo in questo mercato, ma un desiderio ancora più genuino di svolgere il ruolo che ci siamo prefissati per questo business, ovvero quello di diversificare i ricavi e creare posti di lavoro. E, a meno che non siamo un grande giocatore, non raggiungeremo quegli obiettivi”.

La nuova divisione impiegherà 21 persone a tempo pieno nel 2022, salendo a 100-120 entro il quinto anno. Dopo aver nominato un formatore entro la fine dell’anno per lo sviluppo di un programma, lancerà un programma di formazione di un anno sulle abilità di produzione di gioielli e sui metodi di produzione della zecca, con l’obiettivo di assumere quattro persone esterne all’azienda nel primo anno e un ulteriore 10 nel secondo. Migliorerà anche il personale esistente, in particolare i produttori di monete e medaglie.

Circa il 70% della produzione del nuovo marchio è attualmente interna, ma l’ambizione è di portarla al 75% l’anno prossimo. Millard afferma che, man mano che la zecca aumenta le sue capacità, vorrebbe “essere in grado di supportare gli altri sul mercato” con la loro produzione. Indica i vantaggi della provenienza e della sostenibilità per i marchi britannici che producono vicino a casa, qualità che secondo lui sono sempre più importanti per i consumatori.

Anne Jessopp, CEO di The Royal Mint

Anne Jessopp © Patrick Olner

1,72 miliardi

Esportazioni di monete e grezzi della Royal Mint, 2020-21 (in calo rispetto ai 3 miliardi dell’anno precedente)

“886 è davvero tutto incentrato sulla nostra attenzione. . . per sviluppare l’artigianato britannico”, afferma Anne Jessopp, amministratore delegato della Royal Mint. Dice che la zecca vuole riportare le capacità di creazione di gioielli nel Regno Unito e lavorerà con altre aziende britanniche per condividere le migliori pratiche su una produzione conveniente.

Jessopp afferma che l’approccio della zecca all’espansione della produzione sarà un mix di “assicurarsi che le persone sul mercato sappiano che siamo lì” supportando l’industria della gioielleria in generale attraverso programmi di premi o apprendistato, ad esempio, e “uscire in modo proattivo e parlare con le organizzazioni ”.

Tutti i gioielli d’oro prodotti a Llantrisant per 886 saranno realizzati con oro di scarto elettronico. In quella che Jessopp afferma essere una “prima mondiale”, la zecca ha firmato un accordo di licenza con la start-up canadese Excir per utilizzare la sua tecnologia chimica per recuperare metalli preziosi dai circuiti stampati di telefoni cellulari e laptop scartati. L’impianto sarà in grado di trattare 60 tonnellate di rifiuti elettronici a settimana nel 2023 e produrre 550 kg di oro recuperato all’anno. Jessopp dice che la zecca venderà tutto l’oro recuperato che è in eccedenza per i propri bisogni.

gioielli della prima collezione 886

Pezzi della collezione di debutto 886 lanciata questa primavera

gioielli della prima collezione 886

La prima riga per 886 fa riferimento a un lingotto d’oro istituzionale invertito. Progettato dal direttore creativo del marchio, Dominic Jones, che in precedenza ha lavorato per i gioiellieri britannici Links of London e Astley Clarke, esplora l’idea del gioiello come “bene indossabile”, con il peso in grammo del metallo visualizzato accanto al segno distintivo.

Jones dice che voleva che i gioielli fossero “visivamente semplici”, per fornire spazio per parlare delle “idiosincrasie” del processo di produzione della zecca. Invece di essere fusi, i pezzi d’oro e d’argento massiccio vengono coniati come monete schiacciando il metallo, un processo, dice la zecca, che lo rende più denso e più resistente del 30%.

La tecnica caustica proprietaria della zecca, di solito una caratteristica di sicurezza, viene utilizzata per formare la superficie di alcuni gioielli in modo che quando catturano la luce, proiettano una proiezione simile a quella di Batman per rivelare un’immagine nascosta.

“Nel disegno, [the jewellery] è molto semplice ma, in esecuzione, è piuttosto complicato, quindi è davvero un buon case study per cominciare. Se riusciamo a ottenere questo perfetto e a costruire da esso, tutto sarà davvero forte”, afferma Jones.

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