Le sanzioni di guerra in Russia significano una lotta per i proprietari di automobili cubani

ARTEMISA, Cuba (AP) — Francisco Pérez Rodríguez ha un problema con la macchina, che inizia a essere fin troppo comune per molti cubani.

Ha ricostruito il motore della Moskvich di suo suocero, una delle decine di migliaia di auto e altri veicoli che sono arrivati ​​a Cuba dai suoi alleati della Guerra Fredda nel blocco sovietico e poi dalla Russia nell’ultimo mezzo secolo.

Per funzionare ha bisogno di una nuova cinghia di distribuzione. Ma Pérez Rodríguez ha detto che è qualcosa disponibile solo in questi giorni in Russia. E i voli sono stati interrotti dalle sanzioni occidentali imposte dopo l’invasione russa dell’Ucraina.

Le restrizioni globali ai trasporti e al commercio con la Russia rappresentano un problema particolarmente serio per i cubani, il cui governo socialista vive dall’inizio degli anni ’60 sotto un embargo imposto dai vicini Stati Uniti. Gran parte delle flotte di camion, autobus, automobili e trattori dell’isola provenivano dalla lontana Russia e ora stanno invecchiando, hanno bisogno di parti.

E proprio come i turisti russi, quelle parti non arrivano più.

Il trasporto a Cuba può essere difficile nel migliore dei casi. Gli autobus spesso scarseggiano, i camion merci a volte vengono messi in servizio per i passeggeri delle zone rurali e le strade sono piene di Lada di fabbricazione russa, SUV Niva e Uaz simili a Jeep.

Anche molte delle leggendarie auto americane degli anni ’50 che scorrono lungo il lungomare dell’Avana sono state modificate nel corso degli anni per utilizzare motori russi e altre parti.

Le statistiche cubane indicano che l’isola ha circa 20.000 vecchie auto americane e da 80.000 a 100.000 Lada.

“Per le Lada tutto è portato dalla Russia. Molte persone saranno colpite”, ha affermato Pérez Rodríguez, 57 anni, che gestisce un’officina di tornio ad Artemisa, appena a sud-est dell’Avana.

Insieme all’interruzione dell’industria turistica chiave e delle transazioni finanziarie con la Russia, “l’interruzione dei trasporti sarà un problema per Cuba in termini di pezzi di ricambio”, ha affermato William LeoGrande, esperto di Cuba presso l’Università americana di Washington, DC

“Questo rende la vita ancora più difficile, anche se trovano il modo di aggirare queste sanzioni contro la Russia”, ha detto. “Sarà più costoso; richiederà più tempo e peggiorerà solo la loro situazione economica”

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L’economia cubana è già stata colpita dall’inasprimento delle sanzioni statunitensi sotto l’amministrazione Trump e dalla pandemia di coronavirus.

Manuel Taboada, un tassista di 26 anni dell’Avana Vecchia, è già preoccupato per la sua Lada.

“Ora, con il pasticcio della guerra, con tutto ciò che sta accadendo, avrà un grande effetto perché non possono viaggiare e non possono portare cose”, ha detto Taboada. “Onestamente, non sappiamo come andremo a finire perché ci sono parti specifiche per questa vettura”.

L’esatta portata del problema è difficile da misurare perché gran parte del commercio di componenti avviene nel mercato informale: scambi tra individui, ha affermato Pavel Vidal Alejandro, professore di economia presso la Pontificia Università Javeriana di Cali, in Colombia. “I cubani hanno molte restrizioni sui viaggi senza visto verso altri paesi e la Russia è una delle eccezioni”.

“Anche con la distanza e il costo che implica in termini di viaggio, è stato un mercato da cui provenivano merci” sia per il mercato formale che per i cubani autonomi, ha affermato.

Molti hanno trovato più facile ottenere le parti tramite viaggi in Florida, dove alcuni venditori si sono specializzati nell’importazione di parti di automobili russe specificamente per le persone che viaggiano da e verso Cuba. Ora le sanzioni sui rapporti con le banche russe e sulle spedizioni complicano anche questo.

“C’è più domanda; è aumentato di circa l’80%”, ha affermato Roberto Hernández, proprietario di MZ Miami, un negozio che vende parti per Lada, nonché motocicli e biciclette.

Basilio Pérez è uno di quelli in Florida che tornano spesso sull’isola per visitare la famiglia, così spesso che ha ancora un vecchio Moskvich lì.

Ha detto che negli ultimi giorni non è stato in grado di trovare le parti di cui ha bisogno per riparare il meccanismo di sterzo dell’auto, né in Florida né a Cuba.

“Prima, le persone (a Cuba) viaggiavano e potevano trovare parti. Ora non c’è niente”, ha detto Pérez.

Tornato ad Artemisa, Humberto Santana, 69 anni, si è presentato all’officina di Pérez Rodríguez sperando di riparare un albero a gomiti per il suo camion di fabbricazione russa. Ma con questo apparentemente impossibile e senza parti di ricambio, ha detto che avrebbe cercato invece di trovare un motore giapponese e adattarlo.

“Il cubano inventa sempre”, ha detto Santana.

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Salomone ha riferito da Miami. I giornalisti di AP Milexsy Duran e Andrea Rodríguez hanno contribuito dall’Avana.

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