Dopo 2 anni di aeroporti vuoti, la domanda di viaggi è alle stelle. Così sono le tariffe aeree

È la stagione delle vacanze di primavera e gli aeroporti sono di nuovo stracolmi poiché il numero di persone che volano è appena tornato ai livelli pre-pandemia.

Un’analisi dei dati sulla produttività giornaliera della Transportation Security Administration mostra che una media di oltre 2,1 milioni di viaggiatori ha attraversato i controlli di sicurezza dell’aeroporto ogni giorno nelle ultime due settimane. Si tratta solo del 9% circa di persone in meno rispetto allo stesso periodo di due settimane nel 2019.

In effetti, coloro che stanno viaggiando ora potrebbero avere difficoltà a credere che questi stessi terminal aeroportuali affollati con lunghe file ai banchi del check-in e ai checkpoint della TSA fossero quasi vuoti in questo momento due anni fa; e aerei ormai bloccati volavano con pochissimi passeggeri a bordo.

La stragrande maggioranza delle persone che si affollano negli aeroporti in questi giorni viaggiano all’interno del paese, in vacanza. I viaggi d’affari e internazionali, che sono più redditizi per le compagnie aeree, sono ancora in ritardo.

I passeggeri possono rabbrividire negli aeroporti affollati, ma i dirigenti delle compagnie aeree sorridono di fronte ai ricavi record

Mentre il ritorno della folla può far rabbrividire alcuni passeggeri e desiderare quei giorni vuoti in aereo, i dirigenti delle compagnie aeree sorridono. “La domanda (per i viaggi di piacere domestici) è più alta di quanto non lo sia mai stata”, ha esclamato il CEO di American Airlines Doug Parker alla conferenza JP Morgan Industrials il 15 marzo. Il CEO in pensione (il suo ultimo giorno era giovedì) ha detto agli investitori che la settimana prima, l’industria aerea ha raggiunto il record di un giorno per i ricavi prenotati.

“E posso dirti che in American non abbiamo solo avuto il nostro giorno da record, abbiamo avuto tre giorni che sono stati i giorni migliori e più alti di sempre”, ha detto Parker. “Due di loro erano il 15% in più rispetto a qualsiasi altro giorno che abbiamo mai avuto”.

“C’è un’enorme crescita qui”, ha aggiunto Parker.

E questa affermazione è confermata dai dati di prenotazione provenienti da tutto il settore.

“Stiamo assistendo a un livello generale di entusiasmo che sta guidando le prenotazioni e che ha portato questa ripresa a raggiungere nuovi traguardi”, afferma Vivek Pandya, analista principale di Adobe Analytics, che tiene traccia dei dati sulle prenotazioni delle compagnie aeree da prima dell’inizio della pandemia.

Adobe ha misurato le transazioni dirette dei consumatori da sei delle prime 10 compagnie aeree statunitensi e più di 150 miliardi di visite web e ha scoperto che i consumatori americani hanno speso 6,6 miliardi di dollari a febbraio per la prenotazione di biglietti aerei. La spesa dei consumatori è superiore del 6% rispetto a febbraio 2019 e del 18% rispetto a gennaio di quest’anno.

Le prenotazioni hanno iniziato a crescere quando l’impennata dei casi di COVID-19 causata da omicron ha iniziato a diminuire

Pandya afferma che le prenotazioni hanno davvero iniziato a crescere quando la grande ondata di casi di COVID-19 causata dalla variante omicron durante le vacanze ha iniziato a diminuire. Dice che tra la fine di gennaio e l’inizio di febbraio “stavamo iniziando a vedere un aumento delle prenotazioni in modo considerevole e la seconda settimana di febbraio abbiamo visto le prenotazioni dei voli tornare alle norme pre-pandemia e in qualche modo superare quella soglia (sopra i livelli del 2019), che è stata una pietra miliare piuttosto importante per noi da tracciare”.

Pandya afferma che il forte aumento dei viaggiatori che prenotano voli continua, anche se le tariffe aeree stanno aumentando.

“Al momento, abbiamo visto aumentare i prezzi, ma non ha davvero attenuato lo slancio dei viaggi aerei”, afferma Pandya. “Quello che stiamo scoprendo è che le prenotazioni sono aumentate del 26% e quindi la spesa per le prenotazioni aeree e aeree, i ricavi sono aumentati del 42% rispetto a determinati periodi del 2019”.

Pandya afferma che le compagnie aeree stanno registrando forti vendite anche se le prenotazioni per viaggi d’affari e internazionali sono ancora in ritardo.

“Quindi quello che stiamo davvero vedendo è un enorme aumento dei viaggi di piacere e dei consumatori che vogliono essenzialmente tornare al tipo di viaggio in vacanza che facevano prima della pandemia”, afferma Pandya.

I consumatori continuano a prenotare viaggi, facendo aumentare il prezzo delle tariffe mentre le compagnie aeree hanno ancora una capacità limitata

L’economista Hayley Berg dell’app di viaggio mobile Hopper vede tendenze simili.

“La domanda di viaggi aerei sia a livello nazionale che internazionale è significativamente più alta quest’anno rispetto al 2021”, afferma Berg. “Abbiamo assistito a un continuo aumento della domanda di viaggi aerei da gennaio, dall’inizio dell’anno, ed è continuato durante questi mesi primaverili”.

Berg afferma che i consumatori continuano a prenotare viaggi anche se le tariffe aeree continuano ad aumentare e che l’aumento della domanda, in un momento in cui le compagnie aeree hanno ancora una capacità alquanto limitata, fa parte di ciò che sta facendo aumentare le tariffe aeree.

“Ma anche i prezzi (in aumento) del carburante per aerei” stanno facendo aumentare notevolmente le tariffe aeree, afferma Berg, osservando che tra il 1° dicembre e l’8 marzo, il prezzo per gallone del carburante per aerei è più che raddoppiato da $ 1,88 a oltre $ 4,10 e ha oscillato parecchio. un po’ sincero.

Dice che i prezzi più elevati del carburante per aerei continueranno probabilmente a far aumentare le tariffe, a un tasso del 7% al mese, nell’intensa stagione dei viaggi estivi. Ma Berg afferma che con l’eliminazione di molte restrizioni di viaggio dovute al COVID-19, le persone sono ansiose di uscire e volare di nuovo.

“Mi aspetto che se continueremo a vedere prezzi più alti, probabilmente continueremo ancora a vedere una domanda più alta”, afferma Berg, “poiché i viaggiatori hanno aspettato di fare alcuni di questi viaggi nella lista dei desideri dall’estate del 2019 e 2020”.

Per quanto riguarda i viaggi all’estero, e in particolare, in Europa, Berg afferma che quando l’ondata di micron di infezioni da COVID-19 si è attenuata e più destinazioni europee hanno abbandonato le restrizioni di viaggio relative al COVID, le prenotazioni per i viaggi internazionali sono aumentate notevolmente, ma aggiunge che quelle ricerche e prenotazioni sono da quando è diminuito.

“Abbiamo assistito a un enorme aumento della domanda simile a quello che stiamo vedendo per i viaggi nazionali da gennaio, e questo si è appiattito da circa metà febbraio”, afferma Berg.

Non a caso, è stato allora che la Russia ha invaso l’Ucraina.

Vivek Pandya di Adobe Analytics afferma che una guerra prolungata in Ucraina potrebbe ritardare ulteriormente il ritorno più forte dei viaggi internazionali di cui le compagnie aeree hanno bisogno per rafforzare i loro profitti.

“È sicuramente una preoccupazione quando il tipo di situazioni politiche globali e la guerra e questi, questi fattori stanno guidando il processo decisionale, specialmente riguardo ai viaggi internazionali”, afferma Pandya.

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