COVID e l’industria dei viaggi: dove sono ora le cose in NH?

Di MARK OKRANT, NH Travel Guru

Dopo che il COVID-19 ha colpito due anni fa, la maggior parte di noi era in quarantena. Le persone lasciavano le loro case solo in caso di grave emergenza, mentre facevano acquisti, cercavano consigli medici, partecipavano a riunioni ibride e venivano istruite comodamente da casa. Una cosa che il grande pubblico non ha fatto è stato viaggiare. Non si prendevano le vacanze, nemmeno i weekend. Alloggi, ristoranti e attrazioni rimasero presto vuoti, o quasi, poiché gran parte della loro forza lavoro fu licenziata.

Quando finalmente il viaggio è ripreso, era sotto forma di un rivolo, non di un’ondata. I giovani adulti sono stati i primi ad apparire. Nella maggior parte dei casi, hanno visitato amici o parenti che vivevano nelle vicinanze. Poi sono arrivati ​​i viaggi in ambienti all’aperto. Sarebbero passati mesi prima che la stragrande maggioranza delle persone considerasse di pernottare in alloggi commerciali, cenare fuori e partecipare a eventi con una grande folla. Il viaggio aereo ha richiesto ancora più tempo.

L’impatto sull’industria dei viaggi del New Hampshire, che è andata meglio della maggior parte degli stati, è stato sfavorevole. La spesa dei visitatori nello stato nel luglio 2020 è stata inferiore di almeno il quaranta per cento rispetto al luglio precedente, nonostante le assicurazioni offerte al pubblico itinerante. Questi includevano la misurazione della temperatura, la richiesta di distanziamento sociale e maschere per il viso e la fornitura di strutture per la ristorazione all’aperto.

Considerando l’impatto del COVID-19 sull’industria dei viaggi, il quadro non è ancora bello. Mentre i viaggi nazionali hanno raggiunto i livelli del 2019, i viaggi d’affari rimangono meno della metà della tariffa del 2019. La US Travel Association ci dice che i viaggi hanno sostenuto un lavoratore su dieci nel 2019. Ora, più di due anni dopo, sette posti di lavoro su dieci nel tempo libero e nell’ospitalità (L&H) persi durante la pandemia rimangono vacanti, nonostante il fatto che la retribuzione oraria di L&H i lavoratori sono del diciotto per cento al di sopra delle cifre del 2019. I tassi di dimissioni sono stati notevoli. La cosa più preoccupante è che il settantotto percento di coloro che hanno lasciato il lavoro in L&H sono attualmente impiegati, ma lavorano in posizioni permanenti al di fuori del settore dei viaggi.

Alcuni sostengono che ciò che L&H ha vissuto sia semplicemente parte di una tendenza più ampia. Dopotutto, quattro americani su dieci occupati a tempo pieno hanno subito un cambiamento di lavoro durante la pandemia. Tuttavia, è chiaro che coloro che in precedenza lavoravano nei viaggi prima di cambiare lavoro sono passati a un settore diverso su scala sproporzionatamente elevata. La US Travel Association ci dice che, a febbraio 2022, L&H è il 9% al di sotto dei livelli di occupazione pre-pandemia, con il settore alberghiero che se la cava peggio, al ventuno% al di sotto dei livelli di occupazione pre-pandemia.

L’occupazione nel settore dei viaggi è sempre stata auspicabile, grazie alla sua reputazione di accessibilità, opportunità di mobilità verso l’alto, diverse esperienze lavorative, orari flessibili e accettazione di vari gruppi culturali. C’è grande preoccupazione per questa situazione, perché le opportunità di lavoro nel settore superano di gran lunga il numero di disoccupati americani rimasti all’interno della forza lavoro. Perché è importante? Con le aziende di viaggio che non sono in grado di assumere i lavoratori necessari per servire adeguatamente i propri clienti, uno dei più grandi settori economici del paese rimane vulnerabile. Esamineremo le potenziali cure per questa crisi in un articolo successivo di NH Travel Guru.

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La rubrica di NH Travel Guru di Mark Okrant torna su InDepthNH.org dopo una pausa di tre anni. Mark è professore emerito di gestione e politica del turismo presso la Plymouth State University, dopo aver trascorso più di quattro decenni come educatore turistico e venticinque anni come coordinatore della ricerca per la divisione statale di viaggi e sviluppo turistico. È past president della prestigiosa International Travel and Tourism Research Association e autore di quindici libri. L’innovativo Kary Turnell Mystery Tour è incentrato sui suoi nove gialli con sede nel New Hampshire.

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