Rapide In Aumento Nel Canyon Della Cataratta Dello Utah

Fai un giro in rafting attraverso il Cataract Canyon dello Utah e incontra alcune delle molte facce del fiume Colorado.

QuellaÈ il giorno dei malfunzionamenti dell’armadio. uno enorme Un’onda nel Cataract Canyon dello Utah mi ha strappato i pantaloni da pioggia dalla caviglia sinistra all’inguine, e un altro ha strappato la scarpa di qualcun altro e l’ha gettata nel fiume Colorado. Ero solo grato che non ci fosse ancora un piede dentro. Ed entrambe le cose sono successe prima ancora di arrivare alla parte pericolosa della nostra escursione in rafting con Western River Expeditions.

Mentre la nostra barca con 14 passeggeri e due guide si avvicinava a Big Drop 3, l’ultima e la più nodosa delle tre rapide di Classe V, ho pensato che il fiume Colorado alla fine si sarebbe stancato di distruggere i vestiti e avrebbe rivolto la sua ira alle persone che li indossavano. Ho afferrato la corda davanti a me e la corda dietro di me e mi sono chiesto quale inferno fresco avesse in serbo Big Drop 3.

Attraverso le due dozzine di rapide fino a quel punto, le guide ci avevano detto di cavalcare le onde come se fossero tori. Siamo entrati in Big Drop 3 e la voce del leggendario cavaliere di tori JB Mauney mi è improvvisamente saltata in testa, mentre una volta mi ha detto del suo approccio mentale all’equitazione dei tori: “Pensa a lungo, pensa male”.

Ho cercato di smettere di preoccuparmi e ho promesso di resistere, qualunque cosa accada. Una guida ha urlato “SUCCHIA LA GOMMA!” quando il muso della barca iniziò ad abbassarsi. Questo servì come un comando per piegarmi in avanti, cosa che feci, ma a quanto pare non abbastanza. Sbirciai in alto mentre un muro d’acqua – molto al di sopra della mia testa e largo quanto la barca – ruggiva dritto verso di me.

Non ho avuto il tempo di pensare a lungo o di pensare male o di pensare affatto, davvero.

Prima che potessi reagire, Big Drop 3 mi ha ingoiato.

TIl fiume Colorado nasce nelle Montagne Rocciose e scorre a sud-ovest attraverso un totale di sette stati degli Stati Uniti, più due in Messico. Attraversa 11 parchi nazionali, ha scolpito (e continua a scolpire) alcuni dei canyon più spettacolari del mondo e fornisce acqua a 40 milioni di persone.

Non so per quante persone abbia regalato emozioni nei 58 anni di attività di Western River Expeditions, ma durante il mio viaggio c’erano 28 passeggeri e quattro guide sparse su due barche, e il fiume ci ha lasciato sorridenti tutti e quattro i giorni . E non solo attraverso brividi adrenalinici.

Questa spedizione in acque bianche si è svolta nel Cataract Canyon, una porzione di un fiume lunga sei miglia che a volte opportunamente passa da “il Nilo americano” e “Canyon Maker”. Responsabile anche della scultura del Grand Canyon, il Colorado nella parte della sua lunghezza scorre all’interno del Canyonlands National Park e dell’area ricreativa nazionale del Glen Canyon nello Utah meridionale, iniziando alla confluenza del Colorado con il Green River e finendo a valle alla confluenza con il Dirty fiume del diavolo.

Ma non è un posto su una mappa quando lo fai rafting. È tutta acqua e muri.

Prima (e dopo) le rapide siamo andati alla deriva attraverso profondi canyon circondati da ripidi capolavori di arenaria: il Louvre di Dio in ogni direzione. Ho riempito le pagine del mio taccuino con i tentativi di descrivere le pareti del canyon. Ho visto dozzine che potrebbero essere chiamate rocce in equilibrio, pile di pedine, un mucchio di case delle bambole, un arco che sembrava la Liberty Bell, ecc. Quando ho scritto nei miei appunti che una sporgenza sulla scogliera sembrava un fulmine con sopra la faccia di un gatto, ho iniziato a pensare di essere stato al sole troppo a lungo.

Il fiume scorreva alto e veloce, il che ci ha portato presto ai nostri campi base e ci ha dato più tempo per le spedizioni escursionistiche. Ci siamo inoltrati in profondità nei canyon, abbiamo cercato i granai dei nativi americani e abbiamo riflettuto sull’accuratezza di un antico pittogramma che tracciava il percorso del sole.

Lo stesso giorno del malfunzionamento del guardaroba sulla barca, un gruppo di noi ha camminato per 11,6 miglia, la maggior parte delle quali scivolando attraverso un letto di un torrente, da e verso una cascata nascosta. Un uomo di nome Jim rimase sott’acqua e alzò le braccia in esultanza mentre il gelo gli martellava sulla testa e sulle spalle. Sulla via del ritorno al campo, ho aggiunto alla carneficina dei vestiti strappandomi i pantaloni da trekking e distruggendo le mie scarpe arrampicandosi su rocce aguzze.

Quel sacrificio sartoriale è stato riscattato quando l’odore della bistecca mi è stato aleggiato quando ero ancora lontano dal campo base. Sono arrivato alla griglia e sono stato disturbato dallo sguardo disturbato sui volti delle persone quando mi hanno visto. “Stai bene?” più di uno di loro me lo ha chiesto. Apparentemente la mia faccia non era andata meglio dei miei pantaloni e delle mie scarpe.

Ma ho contato tutto, beh, gioia.

Anche l’insonnia ha portato gioia. Non dormo mai bene durante i viaggi avventurosi. Sono sempre il primo sveglio. Non voglio mai essere quel ragazzo, l’ospite le cui chiacchiere troppo presto svegliano l’intero gruppo. La prima mattina, ho capito che non dovevo preoccuparmi di essere quel ragazzo perché gli uccelli lo facevano per me.

Mi svegliarono alle 4:10, e alle 4:30 non c’era fine alle loro chiacchiere. Scesi dalla branda, aprii la cerniera della tenda e mi allungai attraverso l’apertura di nylon in un paesaggio in bianco e nero. Ruggiti come orsi arrabbiati provenivano dalla tenda di Rob dietro di me e da quella di Danny alla mia sinistra.

L’aria fresca mi solleticava la pelle. Questa è stata l’ultima settimana di maggio, un periodo nello Utah in cui l’unica garanzia per quanto riguarda il tempo è che ne avrai un po’, come una guida ha rotto. Prova: indossavo un berretto al mattino e pantaloncini al pomeriggio.

Un frammento di luna era appena salito oltre la parete del canyon e il fiume luccicava di brina argentata. Ho camminato controcorrente, verso la luna. Indossavo sandali e, poiché il giorno prima avevo calpestato una manciata di spinosi chissà cosa, ho acceso la mia lampada frontale per illuminare il mio cammino. Ha sbiadito il bagliore inquietante della luna e, in seguito, mi sono pentito di aver usato la luce (proprio come mi sono pentito di non essermi unito a Jim sotto la cascata). Prendere qualche spinoso chissà cosa dalle dita dei piedi sarebbe valsa la pena per passeggiare un po’ più a lungo in quel mondo etereo.

Le colombe e le quaglie in lutto continuarono le loro conversazioni. Con chiamate e risposte provenienti da entrambe le sponde del fiume, il canyon è diventato una cattedrale epica. Rimasi in silenzio durante la loro chiamata al culto, trovai una svolta nel fiume e mi sedetti su un masso.

Alla mia sinistra, la parete del canyon era nera come catrame, i dettagli delle crepe e delle fessure imprigionati dall’oscurità in controluce. Sopra quel muro, il cielo azzurro, quasi bianco, segnalava l’avvicinarsi del sole. Guardai dietro di me, dall’altra parte del fiume, verso la parete del canyon. La luce del sole fresca libera quei dettagli. Partendo dall’alto e procedendo verso il basso, la luce si è proiettata su ogni crepa e fessura mentre si allungavano per salutare il nuovo giorno.

Rapide in aumento: viaggio di primavera

1 orasono andato a fare rafting due volte primaferocemente, entrambe le volte in West Virginia. Non mi sono divertito neanche le volte. Ho trascorso l’intero viaggio temendo di prendere un’onda in faccia e di scomparire nel fiume in piena. Dopo il secondo viaggio quattro anni fa, mi sono detto che non l’avrei fatto mai più. Ho accettato di partecipare a questa spedizione di quattro giorni sul fiume occidentale in parte per affrontare le mie paure e in parte perché non è vero che sto dicendo di no a quattro giorni nello Utah, non importa quanto possa essere spaventato.

Durante un’escursione il giorno prima di Big Drop 3, ho confessato le mie paure a Stu, la nostra guida scozzese. Ha detto che durante un recente viaggio, il suo motore ha smesso di funzionare proprio prima di tre rapide di Classe V, l’ultima delle quali era Big Drop 3. Lui ei suoi passeggeri hanno proseguito per la costa, il loro destino sarebbe stato deciso dal capriccio del fiume.

Si sono schiantati all’indietro contro una roccia, ma tutto è andato bene. Mi ha raccontato quella storia per rassicurarmi: il fiume è una forza potente, pericolosa, imprevedibile che bisogna rispettare e, sì, temere. Ma quello era lo scenario peggiore e non ci sono state conseguenze negative.

Uno scenario peggiore per lui, forse. Il mio è successo in Big Drop 3. L’onda ha prima inghiottito Sierra, un neolaureato che era davanti a me a sinistra. L’ha fatta cadere sulla schiena e, come un domino, anch’io sono caduto all’indietro. I miei piedi volarono in aria mentre la schiena e la testa colpivano la zattera.

Paco, una delle guide, era responsabile di assicurarsi che nessun passeggero violasse la regola n. 1 (non cadere dalla barca) o la regola n. 2 (uguale). Se un passeggero sembrava che stesse andando oltre il limite, era compito di Paco afferrare la persona. Per una frazione di secondo, ha pensato che avrebbe dovuto decidere se salvare Sierra e me. Ha guardato Sierra, ha guardato me, ha guardato Sierra, ha guardato me.

Quindi Sierra è saltato in piedi e in posizione pronta.

Io non.

on la seconda notte, non ho montato la mia tenda e invece ho montato la mia branda a 15 piedi dal fiume. Il cielo era sereno e volevo dormire sotto le stelle.

Sono rimasto alzato “fino a tardi” (il ritardo sul fiume è verso le 10:30) parlando con Sierra più Koby e Jared, due studenti universitari canadesi che erano amici e in viaggio con i loro padri. Ogni volta che alzavamo lo sguardo, notavamo un’altra stella qui e un’altra stella là, come un rubinetto che perde che aggiunge una goccia alla volta a un lavandino. Koby ha detto di aver imparato in una lezione di astronomia che l’espansione dell’universo significava che le stelle alla fine sarebbero state così sparse che non saremmo stati in grado di vederne nessuna.

Ero grato che fossero trascorsi eoni mentre mi arrampicavo nel sacco a pelo in cima alla mia branda con un baldacchino di stelle come tetto. Una meteora sfrecciò nel cielo – hai visto che! — sbottai, dimenticando che più di due dozzine di persone stavano cercando di dormire intorno a me. L’ho fatto!rispose Danny dal lettino accanto a me. Cinque minuti dopo, mi addormentai.

Rapide in aumento: viaggio di primavera

Mi sono svegliato un’ora più tardi. Se le stelle erano arrivate prima come singole gocce, erano cadute a secchiate mentre dormivo. Un’ora dopo rimestai di nuovo a un altro diluvio; questo ha portato con sé la Via Lattea. Altre quattro o cinque volte mi sono svegliato scioccato dal fatto che ancora più stelle si fossero posizionate sopra di me.

Oltre all’aumento di numero, anche le stelle sembravano discendenti, come se ogni lotto spingesse il lotto precedente più vicino alla mia branda sulle rive del fiume Colorado. Mi sono seduto e mi sono guardato intorno, speranzoso di vedere qualcun altro sveglio e affascinato com’ero da questo spettacolo ultraterreno. Per quanto ne so, nessun altro lo era.

All’alba, ho preso il caffè e un piatto di uova per colazione. Ho detto a Pat, che insieme a Danny faceva parte di un gruppo di sei compagni di caccia del Texas, che ho passato la notte di sonno peggiore che abbia mai avuto. “Ho dormito benissimo”, ha detto. “Mi sono svegliato ogni 45 minuti per guardare le stelle.” Disse di essersi fissato su una stella, appena sopra una particolare scogliera e di averla osservata mentre si muoveva nel cielo.

Ha notato l’aumento dei numeri proprio come me e ha descritto il loro arrivo come stratificazione, una parola che vorrei aver scelto. Descrissi ad Alora, una delle guide, la mia sensazione che le stelle fossero scese su di me. Ha avuto spesso la stessa esperienza e ha scelto una parola ancora migliore: invadere.

Quasi tutti avevano una storia da raccontare sulle stelle, come se fossimo rimasti tutti svegli fino a tardi a guardare lo stesso episodio celestiale. E non erano solo le stelle a tenerci svegli. Disse Mark, con finta esasperazione: “Quel fiume non starà zitto”.

As Paco si chiese se avrebbe dovuto farlo salta nelle rapide e prendimi, mi sentivo come se fossi sdraiato indietro e a destra. Stavo per volare fuori bordo?

L’onda mi ha sputato fuori con la stessa rapidità con cui mi aveva inghiottito. Sono rimasto sbalordito per un secondo, forse due. Quando ho ripreso l’orientamento, mi sono reso conto di essermi mosso a malapena. La mia mano destra ancora teneva stretta la corda davanti a me e la mia sinistra ancora agganciava la corda dietro di me.

Mi sono rialzato in posizione seduta e, mentre l’ho fatto, il mondo si è precipitato indietro. Ho sentito scoppi di risate e ho sentito la barca oscillare di nuovo. Ero eccitato, sopraffatto, inondato di adrenalina… e tremavo. Ho guardato in basso e ho visto che i miei pantaloni da pioggia erano quasi completamente strappati in due. L’acqua gelida del fiume sulla mia pelle nuda era terribile e perfetta allo stesso tempo.

Brianna, una recente laureata che ha preso il viaggio come parte di un viaggio tra papà e figlia, ha suggerito che il rapido avesse bisogno di un nuovo nome dopo la nostra avventura attraverso di esso. “Lo Squartatore di pantaloni!” lei disse.

Qualcuno deve farlo accadere.


Per ulteriori informazioni su Western River Expeditions, visitare westernriver.com.

Resta sintonizzato per altre avventure all’aria aperta per le prossime stagioni.

Dal nostro numero di aprile 2022

Fotografia: cortesiaSpedizioni sul fiume occidentale

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