Il WSDOT inizia a liberare la North Cascades Scenic Highway per il viaggio – Methow Valley News

Foto di Don Nelson
L’autostrada 20 era ancora bloccata vicino al campeggio di Early Winters lo scorso fine settimana prima che il Dipartimento dei trasporti dello Stato di Washington iniziasse a sgomberare la neve dall’autostrada lunedì.

Lo sgombero della neve inizia prima dello scorso anno

Gli equipaggi hanno iniziato lo sgombero annuale della North Cascades Highway, segno di benvenuto che la primavera è davvero arrivata nella Methow Valley.

Lo sgombero è iniziato lunedì (28 marzo) e il lavoro di apertura dell’autostrada richiede solitamente dalle quattro alle sei settimane. Lo sgombero dell’anno scorso è iniziato il 5 aprile e la North Cascades Highway è stata aperta il 5 maggio. È stata chiusa il 10 novembre 2021.

Gli equipaggi del Dipartimento dei trasporti dello Stato di Washington (WSDOT) hanno valutato le condizioni sull’autostrada la scorsa settimana per valutare il rischio di valanghe, la profondità degli smottamenti sull’autostrada, i detriti precipitati negli scivoli delle valanghe e le condizioni generali e la profondità della neve.

Gli equipaggi hanno anche identificato gli alberi pericolosi ancora appesi ai pendii delle montagne sopra l’autostrada e lavoreranno con il servizio forestale degli Stati Uniti per rimuoverli in sicurezza, ha affermato Lauren Loebsack, responsabile delle comunicazioni WSDOT per il centro nord di Washington.

“L’equipaggio della valanga ha stabilito che l’altezza della neve nei percorsi delle valanghe è normale o inferiore alla media e le condizioni della neve sono morbide”, il che ha consentito l’inizio dei lavori questa settimana, ha affermato Loebsack.

Al passo con il lavoro
Non esiste più una pagina web specifica per le Cascate del Nord, quindi i modi migliori per seguire questa storia sono:
• Newsletter della North Cascades Highway tramite GovDelivery. Iscriviti su https://public.govdelivery.com/accounts/WADOT/subscriber/new.
• Account WSDOT Facebook (www.facebook.com/WSDOT) e Twitter (https://twitter.com/wsdot).
• Le immagini delle operazioni di sgombero sono disponibili su Flickr, all’indirizzo www.flickr.com/photos/wsdot/albums/721777720297687450.

Molti fattori

“Ci sono molti fattori che modellano il piano di sgombero primaverile, dalla quantità e dal tipo di neve nei percorsi delle valanghe, ai modelli meteorologici primaverili e al bilanciamento del programma con altri importanti interventi di manutenzione primaverile nell’area”, ha affermato Loebsack.

“Gli equipaggi hanno iniziato a sgomberare questa settimana, iniziando con il livellamento della banchina del campeggio di Early Winters al miglio 178 e lavoreranno a ovest”, ha detto Loebsack.

Il tempo necessario per aprire l’autostrada varia di anno in anno. “Le tempeste primaverili potrebbero reindirizzare gli equipaggi ad arare la neve altrove e gli smottamenti di valanghe potrebbero essere più sporchi del previsto”, ha affermato Loebsack.

La prima apertura dell’autostrada negli ultimi 10 anni è stata il 3 aprile 2015. L’ultima apertura nell’ultimo decennio è stata il 16 maggio 2017.

Ogni anno vengono noleggiate attrezzature pesanti per lo sgombero, compresi i bulldozer Caterpillar D8 e D6. Potrebbero essere necessarie anche altre attrezzature, tra cui livellatrici, caricatori, escavatori e soffianti.

Lavori sul lato ovest

Una volta aperta l’autostrada, i viaggiatori dovrebbero essere a conoscenza dei lavori sul lato ovest delle North Cascades tra Marblemount e Newhalem. I restanti lavori di riparazione di un’alluvione del novembre 2021 che ha spazzato via la carreggiata vicino al milepost 113 hanno ridotto la corsa a una corsia unica con un segnale. Ciò dovrebbe causare alcuni ritardi durante il picco dei viaggi estivi, ha affermato il WSDOT.

I lavori di riparazione previsti comprendono la costruzione di un nuovo muro di stabilizzazione nell’area.

“Questo progetto è ancora in fase di progettazione e il lavoro dipenderà fortemente dalle condizioni, il che significa che non sappiamo quando il progetto sarà completo e entrambe le corsie saranno aperte”, ha affermato Loebsack. “Assicurati di tenerlo a mente quando pianifichi il tuo viaggio sulla North Cascades Highway quest’anno”, ha consigliato.

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