Lo schiaffo di Will Smith accende il dibattito sulla difesa delle donne nere | Stile di vita

NEW YORK (AP) — È iniziato con un uomo di colore che schiaffeggiava un altro uomo di colore in diretta televisiva agli Oscar trasmessi in tutto il mondo, presumibilmente in difesa di una donna di colore che veniva ridicolizzata per la sua pettinatura.

Ma per molti neri si trattava di qualcosa di più di uno schiaffo o di un insulto. Riguardava la virilità nera, ciò che ci si aspetta dagli uomini neri nel 21° secolo e gli atteggiamenti nei confronti delle donne nere.

Lo straordinario alterco fisico tra l’attore Will Smith e il comico Chris Rock alla 94esima edizione degli Academy Awards di domenica ha acceso il dibattito sui modi appropriati in cui gli uomini di colore possono difendere pubblicamente le donne nere dall’umiliazione e dagli abusi.

Mentre molte donne hanno a lungo rifiutato la premessa misogina secondo cui la loro sicurezza e protezione sono di competenza degli uomini, alcune vedono la difesa dichiarata da Smith di sua moglie, Jada Pinkett Smith, come un atto di principio d’amore e respingimento a coloro che affermano che gli uomini di colore non lo fanno. fai abbastanza per proteggere le donne nere.

Ayanna Abrams, psicologa clinica e fondatrice di Ascension Behavioral Health ad Atlanta, ha affermato che l’aspetto della protezione da un coniuge o partner può essere diverso per ogni donna.

“La protezione per alcuni di noi sembra qualcosa di più assertivo, in termini di parlare con qualcuno”, ha detto Abrams, che fa parte del consiglio di Black Girls Smile, un’organizzazione no profit che si concentra sulla salute mentale delle ragazze nere.

Abrams ha aggiunto: “Per alcune persone, la protezione delle donne nere sarebbe stata una battuta (di Rock) che non si sarebbe verificata in primo luogo. Questa è anche la protezione delle donne nere e dei loro corpi, e di come vengono considerate dai media”.

Ma per molti osservatori, proteggere le donne nere dagli insulti verbali si ferma prima dell’aggressione fisica.

Durante la trasmissione degli Oscar di domenica, Smith ha scioccato la folla del Dolby Theatre di Los Angeles e milioni di telespettatori quando è salito sul palco dopo che Rock ha scherzato: “Jada, ti amo. “GI Jane 2″, non vedo l’ora di vederlo.”

È stato uno scavo senza copione alla testa rasata di Pinkett Smith. L’attore 50enne ha parlato pubblicamente della sua diagnosi di alopecia, una malattia autoimmune che causa la caduta dei capelli, nonché dell’effetto negativo che può avere sul senso di identità e autostima. Quando Pinkett Smith ha alzato gli occhi al cielo per il dispiacere per la battuta di Rock, suo marito candidato all’Oscar è salito sul palco e ha schiaffeggiato il presentatore in pieno viso.

Dopo essere tornato al suo posto, Smith ha gridato due volte a Rock: “tieni il nome di mia moglie fuori dalla tua bocca (imprecazione).”

La professoressa del Baruch College Shelly Eversley ha detto che il linguaggio di Smith nei confronti di Rock l’ha lasciata in dubbio se la motivazione dell’attore per aver schiaffeggiato il comico fosse un atto d’amore.

“‘Mia moglie’ – togli il nome di mia moglie dalla bocca – è una logica di proprietà della proprietà”, ha affermato Eversley, che è presidente ad interim del programma Baruch’s Black and Latino Studies.

“Nella storia della schiavitù razziale e della violenza contro le donne nere, possiamo certamente vedere tutti i modi in cui le donne nere in particolare sono state trattate come proprietà”, ha detto. “Per gli uomini neri farlo non lo rende migliore di quando lo fanno i bianchi”.

Uomini e donne di colore negli Stati Uniti hanno navigato in ruoli di genere che secondo gli storici sono radicati nell’esperienza della schiavitù e di Jim Crow, durante un periodo in cui difendersi l’un l’altro sfidando uno schiavo o una figura autoritaria che invitava alla violenza o peggio. In mezzo all’apartheid legale e al razzismo sistemico, tassi di povertà sproporzionati e incarcerazione di massa, generazioni di uomini neri sono cresciuti nella convinzione che il successo nella vita includa la protezione dell’onore del proprio coniuge e la difesa della propria famiglia dal pericolo in una società controllata dai bianchi.

E in superficie, non è del tutto diverso dalle aspettative riposte su generazioni di uomini bianchi americani e uomini di altre origini etniche e razziali.

Eppure i tempi sono cambiati. Oggi, è più probabile che comportamenti come lo schiaffo di Smith agli Oscar siano condannati come conseguenza di un ego incontrollato piuttosto che essere acclamati come giusta difesa di una donna di colore, ha detto Eversley.

“Jada Pinkett (Smith) non è per niente in pericolo”, ha detto. “Anche l’idea che in qualche modo Will Smith dovrebbe essere applaudita per averla trattata come se non avesse voce o non avesse la sua agenzia è un problema”.

“Il fatto che possa farla franca con quel tipo di violenza alla televisione nazionale, tornare al suo posto, ricevere un premio e poi andare a festeggiare”, ha continuato Eversley, “mi suggerisce che anche le lacrime per aver difeso sua moglie non riguardano davvero difendendo sua moglie ma il suo stesso ego”.

Mentre accettava in lacrime il suo premio come miglior attore per “King Richard”, Smith si è scusato con l’accademia e gli altri candidati per aver gettato un’ombra su un evento che, fino a quando non ha schiaffeggiato Rock, era pieno di primati storici per le persone di colore, la rappresentazione LGBTQ, il Comunità sorda, tutto accade in una stanza dove i neri hanno lottato per essere rappresentati.

In una dichiarazione rilasciata lunedì, Smith ha riconosciuto il suo comportamento “era inaccettabile e imperdonabile” e ha offerto scuse a Rock che non ha offerto durante il suo discorso di accettazione.

“Le battute a mie spese fanno parte del lavoro, ma una battuta sulle condizioni mediche di Jada era troppo per me da sopportare e ho reagito emotivamente”, ha detto Smith. “Sono un lavoro in corso.”

Dopo aver condannato il comportamento dell’attore in una dichiarazione lunedì, l’accademia ha detto che valuterà se Smith dovrà affrontare altre conseguenze, come membro dell’accademia.

Smith ha descritto la cura dei suoi cari come una sorta di missione permanente e atto di pentimento. Nel suo libro di memorie più venduto “Will”, pubblicato lo scorso autunno, ha ricordato di aver visto suo padre dare un pugno a sua madre così forte che lei cadde e sputò sangue. Smith all’epoca aveva 9 anni e si sarebbe rimproverato a lungo per non aver difeso sua madre, sognando persino di uccidere suo padre come atto di vendetta.

“In tutto quello che ho fatto da allora – i premi e i riconoscimenti, i riflettori e l’attenzione, i personaggi e le risate – c’è stata una sottile serie di scuse a mia madre per la mia inazione quel giorno”, ha scritto Smith. «Per averla delusa in questo momento. Per non aver resistito a mio padre. Per essere un codardo”.

Phillip Agnew, attivista e co-fondatore di Black Men Build, un gruppo nazionale incentrato sull’empowerment e sull’educazione politica dei neri, ha affermato di rifiutare l’idea razzista e perpetuata dai media secondo cui i neri sono meno protettivi o amano i loro coniugi, famiglie e comunità rispetto ad altri.

Ma qualche risposta al comportamento di Smith agli Oscar, in particolare da parte di coloro che hanno visto il suo confronto con Rock come un esempio di protezione delle donne nere, è la prova di quanto sia stato fissato il livello più basso, ha detto.

“Proteggere le donne nere include assolutamente il modo in cui ci impegniamo nelle nostre relazioni, sia intime che platoniche”, ha detto Agnew. “Ma include anche parlare contro persone di tutti i colori e generi che approvano politiche che non proteggono le donne nere, che rappresentano programmi TV e programmi di intrattenimento che non sono per l’edificazione delle donne nere”.

“Se il tuo vero obiettivo era proteggere l’onore e l’integrità di tua moglie, probabilmente c’erano modi migliori per farlo”, ha detto delle azioni di Smith.

La controversia sugli Oscar è arrivata alla fine di una settimana che includeva un approccio diverso alla difesa di una donna di colore. Sen. Cory Booker, un democratico nero del New Jersey, ha pronunciato un discorso ampiamente elogiato respingendo l’interrogatorio combattivo dei suoi colleghi repubblicani del giudice Kentaji Brown Jackson, che è pronta a diventare la prima donna di colore confermata alla Corte Suprema degli Stati Uniti.

“Hai affrontato insulti qui che sono stati scioccanti per me”, ha detto Booker mercoledì scorso il terzo giorno delle udienze di conferma di Jackson.

“Ti sei guadagnato questo posto. Sei degno. Sei un grande americano”, ha continuato il senatore, traendo lacrime da Jackson e da altri che hanno ascoltato con rapita attenzione.

Paige Brooks, direttrice associata di Black Girls Smile, ha affermato che c’è un certo valore nella conversazione sull’incidente degli Oscar.

“La storia delle donne nere usate come bersaglio di battute di fronte a un pubblico favorevole bianco, per il gusto di una risata e senza alcun riguardo per l’umanità delle donne e delle ragazze nere, è qualcosa che questo paese ha fatto per così tanto tempo”, lei disse.

“Questo almeno ha le persone che parlano, per ragioni buone o cattive”.

Gli scrittori di AP Ryan Pearson a Los Angeles, Leanne Italia, Hillel Italia e Deepti Hajela a New York e Lindsay Whitehurst a Salt Lake City hanno contribuito.

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