L’uso dei social media ha un impatto sul benessere degli adolescenti, secondo uno studio del Regno Unito

Ragazze e ragazzi potrebbero essere più vulnerabili agli effetti negativi dell’uso dei social media in momenti diversi durante il loro adolescenzasecondo una ricerca britannica di lunedì.

In uno studio che ha coinvolto esperti dell’Università di Oxford e Cambridge pubblicato su “Nature Communications”, i dati mostrano che le ragazze sperimentano un legame negativo tra l’uso dei social media e la soddisfazione per la vita quando hanno 11-13 anni e i ragazzi quando hanno 14-15 anni .

Un maggiore utilizzo dei social media prevede anche una minore soddisfazione di vita all’età di 19 anni per entrambi i sessi. Ciò suggerisce che la sensibilità all’uso dei social media potrebbe essere collegata a cambiamenti dello sviluppo, possibili cambiamenti nella struttura del cervello o alla pubertà, che si verifica più tardi nei ragazzi rispetto alle ragazze.

“Il legame tra l’uso dei social media e benessere mentale è chiaramente molto complesso”, ha affermato la dott.ssa Amy Orben, dell’Università di Cambridge, che ha condotto lo studio.

“I cambiamenti all’interno dei nostri corpi, come lo sviluppo del cervello e la pubertà, e nelle nostre circostanze sociali sembrano renderci vulnerabili in particolari momenti della nostra vita”, ha detto.

Ecco cosa sapere sui problemi di salute mentale degli adolescenti. (Fonte: Getty Images/Thinkstock)

“Non direi che c’è una fascia d’età specifica di cui tutti dovremmo preoccuparci. Dovremmo tutti riflettere sul nostro uso dei social media e incoraggiare quelle conversazioni, ma dobbiamo capire cosa sta guidando questi cambiamenti tra i gruppi di età e tra i sessi”, ha aggiunto.

L’esperto ha notato le differenze individuali molto grandi, il che significa che alcuni adolescenti possono trarre vantaggio dal loro uso dei social media mentre, allo stesso tempo, qualcun altro viene danneggiato.

Sia per le ragazze che per i ragazzi, la ricerca ha rivelato che l’uso dei social media all’età di 19 anni era associato a una diminuzione della soddisfazione di vita. A questa età, affermano i ricercatori, è possibile che cambiamenti sociali, come lasciare la casa o iniziare a lavorare, possano renderci vulnerabili.

“Attualmente la quantità di tempo che i giovani trascorrono social media è una “scatola nera” sia per gli scienziati che per i genitori”, ha affermato il professor Andrew Przybylski, direttore della ricerca presso l’Oxford Internet Institute.

“Per migliorare la nostra scienza abbiamo bisogno di dati migliori e per migliorare la genitorialità intorno alla tecnologia dobbiamo iniziare una nuova conversazione. Non si tratta del fatto che i social media siano buoni o cattivi, ma di ciò che fanno i giovani, perché li usano e come si sentono al riguardo si adattano al quadro più ampio della vita familiare”, ha affermato.

Lo studio rileva che i social media hanno cambiato radicalmente il modo in cui i giovani trascorrono il tempo, condividono informazioni e parlano con gli altri. Ciò ha portato a una diffusa preoccupazione per il suo potenziale impatto negativo. Eppure, anche dopo anni di ricerca, c’è ancora una notevole incertezza su come si relazionano i social media benessere.

Il team, quindi, ha deciso di cercare una connessione tra l’uso stimato dei social media e la soddisfazione di vita riportata e ha trovato periodi chiave dell’adolescenza in cui l’uso dei social media era associato a una successiva diminuzione della soddisfazione di vita. I ricercatori hanno anche scoperto che gli adolescenti che hanno una soddisfazione di vita inferiore alla media in seguito utilizzano più social media.

“Con le nostre scoperte, piuttosto che discutere se il collegamento esiste o meno, ora possiamo concentrarci sui periodi della nostra adolescenza in cui ora sappiamo che potremmo essere più a rischio e usarlo come trampolino di lancio per esplorare alcune delle domande davvero interessanti, ” aggiunge il dottor Orben.

Il team, che comprende psicologi, neuroscienziati e modellisti, ha analizzato due set di dati del Regno Unito comprendenti circa 84.000 individui di età compresa tra i 10 e gli 80 anni. Questi includevano dati longitudinali “cioè dati che tracciano gli individui in un periodo di tempo” su 17.400 giovani di età compresa tra 10 e 21 anni.

Il team comprendeva anche ricercatori del Donders Institute for Brain, Cognition and Behavior. Sottolineano che, mentre i loro risultati mostrano a livello di popolazione che esiste un legame tra l’uso dei social media e un benessere più povero, non è ancora possibile prevedere quali individui siano più a rischio.

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