Il prossimo hotspot dei viaggi in famiglia? Orange County

Per anni, i newyorkesi in cerca di una breve vacanza adatta alle famiglie si sono diretti a Hershey Park in Pennsylvania. Poi Legoland, un parco divertimenti aperto nel 2021 a Goshen, ha iniziato a fornire una forte attrazione regionale per bambini e genitori. Ora, Legoland sta ottenendo alcuni amici, sotto forma di attrazioni aggiuntive che consolidano l’attrazione di Orange County come destinazione adatta alle famiglie.

La contea, situata a circa un’ora a nord-ovest da New York City, ospita un’infarinatura di altre attrazioni turistiche che attirano le famiglie, tra cui l’Accademia militare di West Point, il Kartrite Resort & Indoor Waterpark a Monticello, il centro commerciale Woodbury Common a Goshen e Bear Mountain State Park, tra gli altri.

Ma nel 2021 è stata l’aggiunta di Legoland New York, il primo nuovo grande parco a tema ad aprire nel nord-est in 40 anni, che ha contribuito a rafforzare il posizionamento della contea meridionale di Orange nella mappa del turismo per famiglie.

Ora, la contea si sta preparando per ulteriori attrazioni e opzioni di alloggio che potrebbero trasformare le gite di un giorno in famiglia in fughe per il fine settimana. Entro la fine dell’anno verrà aperto il Port Jervis Transportation History Center, un nuovo parco a tema sui dinosauri e un boutique hotel delle stesse persone dietro la City Winery a Montgomery.

“Tanto viene dal dibattito sulle uova e sulle galline”, ha affermato Maureen Halahan, presidente e CEO di Orange County Partnership. “Un tempo erano sempre solo West Point e Woodbury Common, perché quelle erano due delle nostre destinazioni più grandi. A poco a poco, le persone hanno scoperto che Orange County era questo posto fantastico in cui venire.

Secondo uno studio di Tourism Economics, a partire dal 2017, Orange County ha registrato una tendenza al rialzo anno dopo anno nella spesa dei viaggiatori, che include alloggio e trasporti. Ha raggiunto il picco nel 2019, quando la contea ha ricevuto poco più di 1 miliardo di dollari in dollari per il turismo, per poi diminuire di quasi il 50% nel 2020 a causa della pandemia. Ora, il turismo nella contea sta riprendendo. Amanda Dana, direttrice del turismo e del cinema di Orange County, afferma che i pernottamenti sono aumentati del 21% nel 2021 rispetto al 2020.

“Stiamo assistendo a un enorme aumento degli hotel e degli sviluppi in tutta Orange County”, ha affermato Halahan. Attualmente, 13 hotel sono in varie fasi di sviluppo, a vari prezzi e tutti entro un raggio di 30 miglia da Legoland. “Questo perché non tutti possono permettersi $ 400 a notte, ma vogliono andare a Legoland e portare lì la loro famiglia … Se un’azienda internazionale come Legoland ha la fiducia di potercela fare qui dopo un investimento multimilionario, allora altri cavalcano su quelle falde.

Uno di questi nuovi progetti, attualmente in fase di progettazione, è l’hotel Milk Factory nella città di Montgomery, che sarà caratterizzato da 30 camere, una piscina e un centro benessere e si collegherà a un vicino binario ferroviario. Michael Dorf, fondatore e CEO di City Winery, ha proposto il boutique hotel nell’ex fabbrica di latte condensato di Borden.

Oltre agli hotel, un’altra dozzina di progetti turistici e ricettivi sono tra i 78 progetti attivi nella contea, che sono in varie fasi, dalla progettazione all’approvazione.

A 30 minuti di auto a sud-ovest di Legoland si trova il Port Jervis Transportation History Center, che aprirà il fine settimana del Memorial Day con un festival di tre giorni.

Arrivando nella contea meridionale di Orange c’è anche il Dinosaur Country di 131 acri, un’attrazione a tema con oltre 60 dinosauri animatronic a grandezza naturale. Il progetto da 12 milioni di dollari di Orange County Dinosaur Park, LLC si è recentemente trasferita da Wallkill a Monroe. Gli sviluppatori affermano che il nuovo parco creerà più di 100 posti di lavoro. Lo stato ha assegnato alla contea di Dinosaur 1,7 milioni di dollari in sovvenzioni per lo sviluppo economico.

Oltre a queste nuove attrazioni, i punti di riferimento di Orange County come lo Storm King Art Center, l’Hudson Highlands Nature Museum, il Castle Fun Center e il Pine Bush UFO & Paranormal Museum, inaugurato nel 2021, hanno continuato ad attirare nuovi visitatori.

“Dipende dal tipo di famiglia”, ha affermato Amanda Dana, direttrice del turismo e del cinema di Orange County, su quali attrazioni potrebbe visitare una famiglia. “Puoi andare in un parco a tema o in una terra di dinosauri e non solo divertirti, ma anche imparare. Questo è ciò che fa sì che le famiglie continuino a venire”.

Nuove destinazioni turistiche per famiglie a Orange County

Il parco a tema Legoland New York di 150 acri, situato nella città di Goshen, nella contea di Orange, si trova a 60 miglia da New York City e dal terzo parco Legoland del Nord America.

Legoland New York Resort

Legoland New York
Il parco a tema di 150 acri aprirà la sua stagione 2022 l’8 aprile e debutterà con un parco giochi acquatico, palchi di intrattenimento e la prima celebrazione annuale dei fuochi d’artificio del 4 luglio. Queste e altre attrazioni si uniscono alle 50 giostre e divertimenti esistenti del parco, alle sette terre a tema Lego e ai 15.000 modelli Lego da esplorare. Il Legoland New York Resort da 250 camere rimarrà aperto fino a dicembre.
1 Legoland Boulevard, Goshen NY, 10924; legoland.com/new-york

Sette autovetture storiche, tra cui due carrozze ristorante Erie Lackawanan che hanno attraversato Port Jervis dagli anni '20 agli anni '70, saranno esposte quest'estate al Port Jervis Transportation History Center.

Sette autovetture storiche, tra cui due carrozze ristorante Erie Lackawanan che hanno attraversato Port Jervis dagli anni ’20 agli anni ’70, saranno esposte quest’estate al Port Jervis Transportation History Center.

Società delle carrozze da pranzo

Centro di storia dei trasporti di Port Jervis

Il consiglio comunale di Port Jervis ha proposto per la prima volta di creare un centro di storia pubblica nello storico scalo ferroviario di proprietà della città nel 2020. Oltre ai treni del XIX secolo, saranno esposti altri veicoli storici, tra cui automobili, biciclette e barche. Il centro verrà lanciato con un programma di visite limitato nel 2022 e sarà pienamente operativo all’inizio del 2023.
86 Pike Street, Port Jervis, NY 12771; pjthc.org

Il Castle Fun Center si rivolge ai bambini più grandi e si trova a 2 miglia da Goshen.

Il Castle Fun Center si rivolge ai bambini più grandi e si trova a 2 miglia da Goshen.

Il centro divertimenti del castello

Il centro divertimenti del castello
Rivolto ai bambini più grandi, il parco divertimenti Castle Fun, situato a due miglia da Goshen, offre go kart, laser tag, lancio dell’asse, una parete da arrampicata, minigolf e altro ancora. Si pubblicizza come “il modo perfetto per concludere la giornata dopo una visita a Legoland NY”. La struttura di 50.000 piedi quadrati è aperta tutto l’anno, con attività all’aperto gestite stagionalmente.
109 Brookside Ave, Chester, NY 10918; thecastlefuncenter.com

Paese dei dinosauri
L’attrazione a tema presenterà oltre 60 dinosauri animatronic a grandezza naturale, sei parchi giochi a tema dino, uno splash park, un sito di scavi, una giostra di dinosauri e un mini-treno T-Rexpress. Non è stata ancora fissata una data di apertura.

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