Il caldo estremo interrompe già il viaggio aereo. Con il cambiamento climatico, la situazione peggiorerà

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Il libro di Steven Pressfield del 2019, “36 Righteous Men”, immaginava un mondo in cui le temperature sono aumentate così tanto che le compagnie aeree commerciali del Medio Oriente hanno difficoltà a volare. Il popolare nuovo thriller sui cambiamenti climatici di Neal Stephenson, “Termination Shock”, inizia con un incidente aereo causato, in parte, dall’aria di Houston troppo calda per supportare gli aerei.

Sebbene finzione futuristica, le scene sono radicate nella realtà. Quando le temperature sfrigolano, gli aerei hanno difficoltà a decollare e gli aeroporti possono chiudere. Sta già accadendo nei luoghi più caldi del mondo e gli esperti affermano che sta diventando sempre più comune altrove a causa del riscaldamento globale.

“Questo sta accadendo di più, non è più un’anomalia”, ha affermato Bijan Vasigh, professore di finanza ed economia delle compagnie aeree presso la Embry-Riddle Aeronautical University.

Durante la cupola di calore senza precedenti del Pacifico nord-occidentale di giugno, i voli dell’Alaska Airlines sono stati ritardati o cancellati quando le temperature sull’asfalto si sono avvicinate a 130 gradi a Seattle e Portland, ha affermato la compagnia. È stato necessario porre limiti alla durata della permanenza all’esterno dei dipendenti della rampa prima di ritirarsi su furgoni “raffreddati” con aria condizionata.

Nell’estate del 2018, temperature insolitamente elevate di 95,5 gradi all’aeroporto di London City nel Regno Unito significavano che alcuni voli erano troppo pesanti per decollare sulle sue piste corte. Alcuni passeggeri hanno dovuto essere rimossi prima che gli aerei potessero decollare.

Nel 2017, temperature vicine ai 120 gradi a Phoenix e più di 60 voli sono stati cancellati nel corso di tre giorni perché i calcoli di sicurezza non erano calibrati per temperature così elevate.

Gli eventi di caldo estremo stanno aumentando di frequenza e durata negli Stati Uniti. Negli anni ’60 ce n’erano in media due all’anno. Negli anni 2010 la media era di sei.

Stanno anche durando più a lungo. L’ondata di caldo media nelle principali aree urbane degli Stati Uniti è ora di quattro giorni, un giorno in più rispetto agli anni ’60, secondo l’Agenzia per la protezione ambientale. La stagione delle ondate di calore è ora di 47 giorni più lunga rispetto a 60 anni fa.

Il rapporto delle Nazioni Unite sul cambiamento climatico del mese scorso prevedeva l’arrivo di ondate di calore ancora più intense.

Ecco perché le compagnie aeree, i produttori di aeroplani e gli aeroporti stanno iniziando a pianificare ora come sarà questo futuro più caldo, ha affermato Erica Fleishman, direttrice dell’Istituto di ricerca sui cambiamenti climatici della Oregon State University a Corvallis.

Le temperature all’aeroporto di Portland hanno raggiunto il massimo storico di 116 gradi a giugno. I meteorologi lo hanno definito un “evento che si verifica una volta ogni 1.000 anni”.

“Dato l’attuale livello di emissioni di gas serra”, ha detto Fleishman, “alla fine del secolo, sarà un evento ogni 5-10 anni”.

Per ora, tuttavia, il caldo estremo non è un problema per la maggior parte degli aeroporti nella maggior parte dei giorni, ha affermato Robert Mann, presidente della società di consulenza per l’industria aeronautica RW Mann. & Co. Ma a lungo termine, poiché in alcuni luoghi iniziano a vedere “un numero significativo di giorni” in cui le alte temperature interrompono le normali operazioni, è qualcosa con cui le compagnie aeree e i produttori di aeromobili dovranno confrontarsi, ha affermato.

“Si passa da casi veramente anomali a quello che potrebbe essere il 5% e poi il 10% e forse anche il 20% dei voli che sono stati colpiti in qualche modo in alcuni aeroporti”, ha affermato.

Le ramificazioni del cambiamento climatico sull’aviazione non possono essere discusse senza riconoscere l’impatto dell’aviazione sul cambiamento climatico, affermano gli esperti. Gli aeroplani rappresentano circa il 2,1% di tutte le emissioni di carbonio, secondo l’Air Transport Action Group.

La Federal Aviation Administration ha pubblicato a novembre un piano d’azione per il clima, ma il cambiamento è lento. Per i viaggi brevi, gli aerei elettrici dovrebbero entrare nel mercato dopo il 2026. Per le rotte a lungo raggio, il carburante per jet è per ora l’unica fonte di energia ragionevole.

“L’aviazione è un osso duro da decifrare”, ha affermato Paul Williams, professore di meteorologia all’Università di Reading nel Regno Unito. “Gli aerei sono così pesanti, ci vuole solo molta energia per tenerli in aria. Davvero, i combustibili fossili sono l’unico modo al momento”.

Più calore equivale a meno sollevamento

L’aria calda rende più difficile il volo degli aerei. L’aria calda si espande ed è meno densa: ecco perché le mongolfiere salgono. Significa anche che l’aria è più rarefatta, quindi ci vuole più potenza per ottenere il sollevamento che consente a un aereo di decollare.

In condizioni di caldo, ci vuole più carburante, che è pesante, per sollevare la stessa quantità di passeggeri e merci. I ricercatori della Columbia University prevedono che entro il 2050 potrebbero esserci quattro volte più giorni di restrizione di peso negli aeroporti più a rischio degli Stati Uniti.

La ricerca di Williams mostra che sta già accadendo. Ha studiato 10 aeroporti in Grecia e ha scoperto che con l’aumento delle temperature negli ultimi 30 anni il peso massimo al decollo degli aerei è diminuito di circa 8.800 libbre.

“Questo equivale a circa 40 passeggeri nel bagaglio”, ha detto.

Per far fronte a ondate di caldo sempre più calde, le compagnie aeree statunitensi potrebbero dover prendere una pagina dalle pratiche in Medio Oriente, affermano gli esperti. La soluzione più semplice è spostare i voli estivi a lungo raggio al mattino presto o alla tarda sera quando fa più fresco. Ma ciò può rovinare la programmazione e richiedere ai passeggeri di volare in orari scomodi.

Un’altra opzione è allungare le piste o spostare gli hub in aeroporti con piste più lunghe in modo che gli aerei abbiano la distanza necessaria per raggiungere la velocità di decollo.

“Se un aeroplano a 90 gradi può decollare su una pista di 6.000 piedi ma ha bisogno di 7.000 piedi a 115 gradi, significa che non invieranno quell’aereo su quell’aeroporto”, ha detto Pat Anderson, professore di ingegneria aerospaziale a Embry -Enigma. “La distanza di decollo si allunga e le metriche delle prestazioni peggiorano e potresti ritrovarti con una pista insufficiente”.

Altre soluzioni includono il trasporto di meno passeggeri o merci quando le temperature sono elevate, il passaggio ad aeroplani più leggeri o l’installazione di motori più efficienti.

“La cosa principale su cui faremo affidamento per uscire da questo problema sarà l’aggiornamento delle flotte di aeromobili per utilizzare velivoli più leggeri”, ha affermato Williams.

Gli eventi di caldo non sono pericolosi per i viaggiatori, solo costosi per le compagnie aeree, hanno sottolineato gli esperti di aviazione. Tutti i piloti eseguono meticolosi calcoli di sicurezza prima del decollo, che tengono conto del peso dell’aereo, dell’altitudine dell’aeroporto e della temperatura esterna, ha affermato Shaun Wildey, pilota collaudatore di Airbus.

Ora è anche possibile prevedere ondate di caldo significative da sei a sette giorni, dando più tempo alle compagnie aeree per pianificare, ha affermato Dan DePodwin, direttore delle operazioni di previsione per AccuWeather.

“C’è sempre un ampio margine di sicurezza nelle operazioni”, ha detto Wildey.


Il nuovo strumento mappa i costi climatici futuri per le compagnie aeree e i passeggeri


(c) 2022 USA Today

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Citazione: Il caldo estremo interrompe già il viaggio aereo. Con il cambiamento climatico, andrà peggio (2022, 28 marzo) recuperato il 28 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-extreme-disrupts-air-climate-worse.html

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