Comunità LGBTQ in primo piano al New York Travel & Adventure Show

Il viaggio è tornato.

Questo è stato il ronzio al New York Travel & Adventure Show, tenutosi al Javits Center dal 18 al 20 marzo. È stato il più grande spettacolo di viaggio del suo genere a New York dall’inizio della pandemia. L’ultima volta che un evento simile si è tenuto a New York è stato quando si è svolto l’ultimo New York Times Travel Show nel gennaio del 2020. Un tempo la più grande fiera di viaggi del Nord America, è diventata una vittima permanente della pandemia.

Jonathan Golicz, vicepresidente del Travel & Adventure Show, il gruppo dietro l’evento, ha affermato che circa 12.000 membri del pubblico dovrebbero essere presenti allo spettacolo, circa il 60-70% di quanto ci si potrebbe aspettare in tempi normali e non pandemici .

L’evento era diviso in due componenti: il venerdì era riservato ai membri dell’industria dei viaggi, mentre il sabato e la domenica erano per il pubblico in generale di ricevere informazioni sulle destinazioni di decine di paesi, agenzie di viaggio e altre organizzazioni rappresentate dagli stand della fiera. La questione umanitaria della guerra in Ucraina e la sua interruzione dei viaggi era anche nella mente di molti, e venerdì i membri dell’Ufficio del Consolato Generale dell’Ucraina a New York hanno parlato brevemente della giornata dell’industria dell’evento.

L’evento includeva anche un panel sui media sulla diversità che esaminava questioni relative a LGBTQ, neri, asiatici-americani, femministi e altre comunità nel settore dei viaggi. Il relatore Keith Langston, editore della rivista di viaggi gay Passport, ha ricordato al pubblico che “i gay esistono più del solo mese di giugno”. Ha aggiunto, tuttavia, che dall’estate del 2020, all’indomani dell’omicidio di George Floyd, le aziende sono state più ampiamente consapevoli dell’importanza della diversità.

“Riceviamo e-mail da aziende che vogliono solo supportare la comunità, che vogliono essere coinvolte nella comunità”, ha affermato, aggiungendo che i problemi LGBTQ stanno “ottenendo più copertura tutto l’anno e le persone vengono da noi dicendo:” voglio entrare in contatto con la comunità LGBTQ, anche se è novembre.’”

Più tardi, dopo il panel, Langston ha detto a Gay City News che l’interruzione nel settore è un’opportunità per i viaggiatori LGBTQ di diventare più avventurosi.

“Vorrei vedere i viaggi gay espandersi in luoghi che non sono tradizionalmente ‘LGBTQ’. Sai, penso che se continuiamo a viaggiare gay a Key West e San Francisco, è come, dov’è l’avventura?” Egli ha detto. “Dove stiamo crescendo? Dove stiamo imparando cose nuove?”

Richard Gray, Rachel Ferguson e Ed Salvato all’inaugurazione del LGBTQ+ Travel Pavilion al New York Travel and Adventure Show.Michele Luongo

Anche Richard Gray, vicepresidente senior per l’inclusione e l’accessibilità di Visit Fort Lauderdale, era presente allo spettacolo e ha detto a Gay City News che crede che le persone LGBTQ saranno all’avanguardia nei viaggi nell’era post-COVID.

“I viaggiatori LGBTQ sono più resilienti dei viaggiatori tradizionali e hanno più reddito disponibile da spendere per viaggiare”, ha affermato Gray, che ha aggiunto che le persone queer sono più disposte a correre dei rischi.

Gray ha aggiunto, tuttavia, che i viaggiatori LGBTQ “per il momento sono ancora cauti riguardo ai viaggi internazionali”, quindi ritiene che i viaggi nazionali aumenteranno per primi.

Parte del piano per aiutarlo era l’apertura del padiglione LGBTQ dello spettacolo, in cui Gray ha avuto un ruolo. Insieme a Fort Lauderdale, molti stand rappresentavano la Florida. In una certa misura, la forte promozione è stata una copertura contro il recente disegno di legge “Non dire gay o trans” che è stato firmato in legge il 28 marzo dal governatore repubblicano Ron DeSantis. In piedi al suo stand per l’inaugurazione ufficiale del padiglione, Gray ha dichiarato: “Broward County non era d’accordo con DeSantis in nessuna forma. Spingeremo ancora di più i limiti e parleremo ancora di più”.

Il lavoro della leggenda dei viaggi LGBTQ e pioniere del marketing Jeff Guaracino, morto l’anno scorso, è stato anche onorato da molti nelle loro conversazioni durante l’apertura. Rachel Ferguson, che ricopre il ruolo di responsabile dell’innovazione e della diversità globale per Visit Philadelphia e ha lavorato con Guaracino, ha contribuito ad aprire il padiglione e ha indirizzato Gay City News al suo post su LinkedIn sulla sua morte.

“Sono stato immediatamente attratto dalla sua energia, creatività e amore per la città di Filadelfia”, ha detto Ferguson. “Era un leader appassionato e carismatico. È stato un pioniere nel settore del turismo e dell’ospitalità ed è stato il più grande cheerleader di Filadelfia. Con la sua scomparsa, Visit Philadelphia subisce una perdita incommensurabile”.

Ferguson ha notato che i viaggi LGBTQ erano una componente tra i molti sforzi volti a diversi mercati per Filadelfia.

“Stiamo amplificando tutto ciò che la nostra città ha da raccontare in queste storie”, ha detto Ferguson a Gay City News.

Notando l’importanza dell’intersezionalità tra i diversi gruppi, ha evidenziato in particolare la Juneteenth Parade di Filadelfia, che corrisponde anche al Pride Month.

La presenza LGBTQ all’evento è arrivata anche con arcobaleni, musica e drag. Karla Croqueta è stata tra gli artisti in un palco all’interno del padiglione, aggiungendo un tocco di glamour allo stand di Miami.

Ed Salvato, educatore e consulente con decenni di esperienza nei media di viaggio LGBTQ, è stato l’organizzatore del padiglione LGBTQ, una tradizione che ha originariamente portato al New York Times Travel Show.

“Quello che ha messo insieme tutto è stata l’atmosfera”, ha detto Salvato. “Avevamo drag queen, teenager influencer e tutti erano semplicemente felici di tornare all’evento. Questo era il vero spirito dello spettacolo”.

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