Il sopravvissuto al mesotelioma pleurico si concentra sull’amore per il viaggio

Storie di sopravvissuti

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Patricia Stevens ha viaggiato attraverso 47 stati e 63 paesi, coprendo cinque continenti nella sua vita – e non ha ancora finito.

Il suo scrigno di ricordi continuerà a crescere, nonostante il cancro del mesotelioma pleurico. Gli ultimi tre stati e gli ultimi due continenti sono ancora all’orizzonte. Riesce a sentirli fare cenno.

“Immagino che potresti chiamarlo un mio obiettivo in tarda età, vedere tutto”, ha detto Stevens. “Con il viaggio si sperimentano cose, si imparano cose che non possono mai essere portate via.”

Stevens, 76 anni, è un sopravvissuto al mesotelioma e originario di Huntsville, in Alabama, il cui amore per i viaggi è stato sviato nel 2021 da una diagnosi di questo cancro senza cura.

Il suo trattamento è iniziato nel marzo 2021 con la chemioterapia, seguita da pleurectomia aggressiva e chirurgia di decorticazione ad agosto. È rimbalzata più velocemente di quanto i medici si aspettassero.

Stevens ha riattivato uno stile di vita che include una road map del mondo. Semplicemente non si siede ancora molto bene.

“So che questo cancro, o qualche altro cancro, a un certo punto tornerà e alzerà la sua brutta testa. Questo è inevitabile”, ha detto Stevens. “Ma non ho nulla di cui lamentarmi. Sono stato fortunato, fortunato. E sono grato. Mi sento bene adesso”.

Alaska, Oregon e North Dakota sono in calendario per i prossimi mesi. Completeranno la sua lista dei desideri di visitare tutti i 50 stati. Australia e Antartide, i restanti due continenti, non sono da meno.

“Ho imparato molto tempo fa, puoi perdere tutto – la tua casa, i tuoi soldi, la tua salute – ma quell’esperienza di viaggio non va mai via”, ha detto. “Lo hai sempre. È per questo che lo amo”.

La sopravvissuta Patricia Stevens con le nipoti

Patricia Stevens, sopravvissuta al mesotelioma con le nipoti Tisha e Tille.

La predisposizione genetica di una famiglia al cancro

Sebbene il cancro del mesotelioma pleurico sia raro, la diagnosi di Stevens nel 2021 non è stata una sorpresa totale nonostante l’evidente esposizione all’amianto, la causa più comune del mesotelioma.

Sua madre morì di mesotelioma quasi 30 anni fa a Huntsville. Un cugino di primo grado morì di mesotelioma dieci anni dopo.

Stevens ha combattuto un raro tipo di cancro al fegato nel 2010. Sua figlia maggiore è morta nel 2021 di leiomiosarcoma, un tumore raro, solo pochi giorni dopo l’intervento chirurgico al mesotelioma di Stevens.

Tutti sono stati ricondotti alla mutazione ereditaria del gene BAP1, dando loro una predisposizione genetica a questi tumori rari. La ricerca ha dimostrato che la mutazione BAP1 si trova in circa il 70% dei pazienti con mesotelioma.

Il gene BAP1 funge da bloccante del tumore per la maggior parte. La mutazione di BAP1 rende più probabile che il cancro prenda piede.

Sapere che aveva la mutazione, tuttavia, ha portato a test regolari e a una diagnosi di mesotelioma prima del normale per Stevens, rendendo il trattamento più efficace e potenzialmente estendendo la sua sopravvivenza.

Trovare lo specialista del mesotelioma giusto

Stevens ha anche avuto la fortuna di trovare il chirurgo toracico Dr. Marcelo DaSilva, specialista in mesotelioma e direttore medico presso l’AdventHealth Cancer Institute di Orlando.

DaSilva era stata addestrata dal leggendario chirurgo Dr. David Sugarbaker al Brigham and Women’s Hospital di Boston.

L’esperienza di DaSilva è stata fondamentale per il benessere fisico e mentale di Stevens.

“Ho capito subito di essere arrivato nel posto giusto per il trattamento. È venuto in aula per la prima volta e c’era solo questa presenza in lui”, ha detto. “Sapevi che se ne sarebbe occupato lui. Era quasi come se fosse la volontà di Dio, venire a trovare il dottor DaSilva. Mi ha dato la certezza che tutto sarebbe andato bene”.

La sopravvissuta Patricia Stevens su una barca

Patricia Stevens ha viaggiato per il mondo e ha intenzione di continuare, nonostante la sua diagnosi di mesotelioma.

Ritorno a una routine quotidiana

Il recupero ospedaliero post-operatorio di Stevens è stato più rapido del normale. Una volta tornata a Huntsville, entro settembre frequentava lo studio biblico in chiesa e in ottobre giocava di nuovo a carte con gli amici. Era tornata alla sua routine di esercizi entro novembre.

A dicembre, ha fatto il viaggio di otto ore da sola dalla sua casa di Huntsville alla spiaggia di Destin, in Florida. A gennaio, lei e sua sorella hanno partecipato a spettacoli teatrali dal vivo a New York City.

“Sto bene [mentally] in questo momento”, ha detto Stevens. “So che il cancro tornerà, ma non mi permetto di essere depresso. Non puoi avere uno di quegli atteggiamenti da “povero me”. Ho la fortuna di avere le risorse per occuparmi delle cose”.

Stevens ha trascorso 20 anni a gestire la sua azienda di fioristi all’ingrosso a Huntsville prima di andare in pensione. Suo marito, morto 15 anni fa, aveva un distributore Chevron.

La famiglia del sopravvissuto viene prima di tutto

Quando la Stevens ha iniziato la chemioterapia, sua figlia maggiore con uno stadio più avanzato del cancro era già in cura a New York City. Quando sua figlia è venuta ad AdventHealth per cure palliative di fine vita, ha permesso loro di trascorrere del tempo prezioso insieme.

La Stevens ha rinviato due volte il proprio intervento chirurgico per rimanere attiva nella vita di sua figlia poiché ha rifiutato.

“Nonostante sia stato un anno orribile con la mia diagnosi e la morte di mia figlia, ho imparato molto. Ci sono stati dei bei momenti che non avrei scambiato per nulla”, ha detto. “Il suo tempo è stato breve, ma si sono presi cura di mia figlia. È qualcosa che ricorderò per sempre”.

La Stevens è intenzionata ad aiutare gli altri condividendo la sua storia sulla predisposizione genetica, sperando che possa dare ad altri pazienti con mesotelioma una migliore possibilità di una sopravvivenza più lunga.

“Non sei su questa Terra da solo. Abbraccia la tua famiglia. L’appartenenza è la cosa numero 1 nella vita. È la cosa più bella che mi sia mai capitata”, ha detto. “Se non hai famiglia, contatta gli altri. Bussa alla porta del tuo vicino. Vai in chiesa, fatti coinvolgere. Cerca di non dispiacerti per te stesso”.

La sopravvissuta Patricia Stevens fa yoga di capra

Desiderosa di mantenere un atteggiamento positivo, Patricia Stevens cerca cose divertenti da fare, come lo yoga della capra alla Wildflower Farms di Orlando.

Rimanere positivo dopo una diagnosi di mesotelioma

La Stevens comunica regolarmente con i suoi cinque nipoti, che l’hanno raggiunta durante i viaggi prima della sua ultima diagnosi. Spera di trasmettere l’amore e i benefici del viaggio. È probabile che l’accompagnino di nuovo quando il viaggio riprenderà.

Cerca ancora cose divertenti da fare, anche quando non si sente bene. Mentre era a Orlando per un controllo, è andata alla vicina Wildflower Farms per guardare lo yoga della capra. Stevens si inginocchiò e giocò con gli animali. La fece sentire di nuovo giovane.

“Sono stata così fortunata”, ha detto. “Ho fatto alcuni errori lungo la strada, ho attraversato momenti difficili, ma tutti hanno brutte giornate. Sono sicuro che ne avrò alcuni difficili davanti a me. Devi solo ricordare quelli buoni”.

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