Come il Covid ha cambiato per sempre i viaggi d’affari

Le riunioni Zoom hanno sostanzialmente modificato come e perché le persone si mettono in viaggio per lavoro. Ora “bleisure” e “ritorno alla base” sono parole d’ordine per i viaggi aziendali nella nuova normalità.


JGli ultimi oltre due anni fa, Romano Nickerson viaggiava tre o più giorni alla settimana per riunioni con i clienti e partecipava a quattro conferenze all’anno. Ma il suo stile di vita da guerriero della strada si è interrotto bruscamente nei primi giorni della pandemia di Covid-19. Nickerson, 48 anni, preside della società di consulenza architettonica con sede in Colorado Associati Boulderscoprì presto che quasi tutti i suoi incontri di persona potevano essere gestiti virtualmente.

Oggi Nickerson afferma di “trattare un incontro di persona come molto più prezioso di quanto non fosse in passato, quando era una sorta di impostazione predefinita”. Appena tornato dal suo primo viaggio di lavoro da marzo 2020, non si aspetta di tornare a vivere di una valigia. Né crede che la sua azienda di 150 dipendenti tornerà presto alle abitudini di viaggio d’affari pre-pandemia. “Abbiamo ancora una politica che consente alle persone di seguire il proprio livello di comfort”, afferma Nickerson. “In questo momento, ci sono ancora pochissimi viaggi d’affari in corso. Valuterei forse una dozzina di viaggi al mese, quando probabilmente era quattro o cinque volte quella al suo apice.

La sfida per il settore dei viaggi d’affari, ovviamente, è che anche se il Covid alla fine andrà via, Zoom sarà comunque qui. Nickerson è solo una goccia in un mare di dirigenti che rivalutano il valore dei viaggi di lavoro in una nuova normalità in cui le conferenze web non sono solo essenziali ma, per molti nel mondo del lavoro, preferite. Quella tendenza non sta scomparendo e sta generando nuovi slogan come “bleisure” e “ritorno alla base”. Secondo Mattina Consulta i datila percentuale di viaggiatori d’affari frequenti che affermano che non torneranno mai in viaggio è aumentata dal 39% di ottobre 2021 al 42% di febbraio 2022.

All’a Evento del New York Times nel novembre 2020, Bill Gates ha provato un brivido nel settore dei viaggi quando ha previsto che oltre il 50% dei viaggi di lavoro e oltre il 30% dei giorni di lavoro negli uffici sarebbero andati via definitivamente. “Ora che non è il gold standard dire ‘Sì, sei volato fino in fondo per sederti di fronte a me’ e che puoi fare la connessione virtuale, sarà una soglia molto alta per fare effettivamente quel viaggio di lavoro ”, ha affermato il co-fondatore di Microsoft.

Secondo la US Travel Association, nel 2019, i viaggi d’affari hanno investito 334 miliardi di dollari nell’economia statunitense e hanno sostenuto 2,5 milioni di posti di lavoro. Se Gates avesse ragione, l’economia americana perderebbe almeno 167 miliardi di dollari all’anno dopo la pandemia.

“Stiamo subendo il più grande cambiamento per viaggiare dall’avvento del volo commerciale”.

—Il CEO di Airbnb Brian Chesky

Flash forward di 16 mesi e la valutazione di Gates è ora accettata, più o meno, sia all’interno che all’esterno del settore dei viaggi. “La pandemia ha portato a un ampio uso di videoconferenze e riunioni virtuali e molte aziende si aspettano che il lavoro virtuale persista a lungo termine”, ha concluso il Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti in un rapporto del febbraio 2022 che prevedeva la domanda di occupazione in vari settori. L’ufficio del lavoro prevedeva che molti tipi di viaggi di lavoro sarebbero stati sostituiti da riunioni virtuali, sebbene alcuni viaggi di persona, ad esempio presentazioni di vendita e conferenze commerciali, sarebbero tornati alla normalità pre-pandemia.

Mentre poche persone si aspettano che i viaggi di lavoro scompaiano completamente, il settore avrà un aspetto molto diverso dall’altra parte della pandemia. Tanto per cominciare, quei viaggi boomerang che sprecano un giorno viaggiando per una riunione di un’ora? “Decisamente se ne sono andati e probabilmente sono andati per sempre”, afferma Matthew Parsons, che si occupa di viaggi d’affari e scrive un settimanale Briefing sul futuro del lavoro per Skift, la compagnia di informazioni di viaggio.

“Più grande è l’azienda, più difficili saranno i viaggi di un giorno”, afferma Parsons, sottolineando che le società stanno esaminando le spese di viaggio più da vicino ora. “Il lato della gestione dei viaggi si sta spostando più verso il CFO che verso chiunque altro. Negli ultimi due anni, le persone hanno dimostrato di poter lavorare abbastanza bene senza viaggiare molto”, dice. “Quindi il dipartimento finanziario guarderà davvero il tempo dell’azienda sui viaggi in futuro.”

Opportunità nella nuova normalità

Poche compagnie di viaggio hanno affrontato la pandemia con la stessa agilità di Airbnb. A maggio 2021, il CEO dell’azienda somigliava già molto a Bill Gates. “Penso che i tradizionali viaggi d’affari non torneranno mai più com’erano prima”, Brian Chesky ha detto alla CNNè Poppy Harlow all’epoca. “L’asticella è più alta per salire su un aereo per fare una riunione. Ci stiamo rendendo conto di quante cose si possono finalmente fare a distanza”.

Chesky e il suo team hanno notato che il periodo medio di noleggio di Airbnb si era allungato notevolmente durante la pandemia. Quella tendenza, hanno concluso, faceva parte di un quadro più ampio: per molti clienti, i confini tra vivere, lavorare e viaggiare erano sfumati. “Abbiamo iniziato a vedere queste mutevoli tendenze nell’estate 2020”, afferma Catherine Powell, responsabile globale dell’hosting di Airbnb. “Con l’allentamento dei blocchi, molte persone si sono trovate ancora in grado di lavorare da casa ma non legate a un ufficio o anche a un luogo specifico. Quindi hanno cercato diverse case, quelle dove poter portare le loro famiglie, i loro animali domestici e dove poter continuare a lavorare da remoto. E sono rimasti per settimane alla volta. Crediamo che questi soggiorni più lunghi e una vita flessibile siano qui per restare. In altre parole, Airbnb ha visto fin dall’inizio che il lavoro da remoto e da qualsiasi luogo non era un problema temporaneo, ma un cambiamento fondamentale nel modo in cui le persone avrebbero viaggiato d’ora in poi.

Cabin Fever: il nuovo Trailblazer Ranch di Salesforce, situato su 75 acri tra le sequoie della California, è stato concepito come un luogo di ritrovo per la forza lavoro flessibile in termini di posizione dell’azienda.

Sei mesi dopo l’intervista di Chesky alla CNN, Airbnb aveva pienamente adottato una strategia incentrata sulla fornitura di maggiore flessibilità agli ospiti. “Abbiamo effettuato oltre 150 aggiornamenti nel 2021, implementando funzionalità come la ricerca flessibile e uno strumento per testare la velocità del WiFi chiamato Verified WiFi e altri strumenti per i nostri host per aggiornare i loro spazi per soddisfare le nuove esigenze dei viaggiatori di oggi”, afferma Powell.

E come il lavoro a distanza è diventato più permanente in molte aziende, Airbnb ha iniziato a collaborare per soluzioni. “Ad esempio, durante la pandemia, ha introdotto Salesforce Successo da qualsiasi luogo, che offre ai dipendenti flessibilità su dove, quando e come lavorano”, afferma Powell. “I dipendenti Salesforce godono della nuova flessibilità di cui dispongono, ma desiderano anche opportunità per riunirsi e riconnettersi in sicurezza con i propri team. Con Airbnb, i dipendenti di Salesforce possono recarsi fuori sede o in un altro ufficio e soggiornare presso un Airbnb di loro scelta”.

Il mese scorso, Airbnb ha registrato un record di 1,5 miliardi di dollari negli utili del quarto trimestre 2021 e ha annunciato che il 2021 è stato l’anno migliore nella storia dell’azienda. “A quasi due anni dall’inizio della pandemia, è chiaro che stiamo subendo il più grande cambiamento per viaggiare dall’avvento del volo commerciale”, ha detto Chesky durante la chiamata sugli utili. “Il lavoro a distanza ha svincolato molte persone dalla necessità di stare in ufficio. E di conseguenza, le persone si stanno diffondendo in migliaia di paesi e città, rimanendo per settimane, mesi o anche intere stagioni alla volta”.

Il perno del tempo libero

Anche gli hotel hanno notato un cambiamento significativo, ma è diverso da quello su cui Airbnb sta capitalizzando. L’American Hotel and Lodging Association (AHLA) ha visto diminuire la quota dei viaggi d’affari sulle entrate delle camere durante la pandemia, dal 53% nel 2019 a un previsto 44% quest’anno. “La domanda per il tempo libero ha guidato la ripresa e siamo ben posizionati per continuare ad aumentare il nostro vantaggio nelle destinazioni dei resort, anche nello spazio all-inclusive ad alta crescita”, ha dichiarato Tony Capuano, CEO di Marriott, in occasione della chiamata sugli utili del quarto trimestre 2021 della sua azienda. “Abbiamo anche riscontrato una forte preferenza per le nostre proprietà di lusso”.

Questo ha perfettamente senso. Storicamente, i viaggi d’affari sono rimbalzati più lentamente dei viaggi di piacere a seguito di eventi catastrofici come gli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001 e la recessione finanziaria del 2008, il che spiega anche perché così tanti pronostici professionisti hanno previsto una lenta e tiepida ripresa per i viaggi aziendali. L’annuale AHLA “Stato del settore alberghieroIl rapporto, pubblicato a gennaio, prevede che “mentre i viaggi di piacere torneranno probabilmente completamente nel 2022, si prevede che i viaggi di lavoro rimarranno significativamente al di sotto dei livelli pre-pandemia”.

Con un punto interrogativo così grande che incombe sulla ripresa dei viaggi d’affari, alcuni importanti gruppi alberghieri hanno speso molto per orientarsi duramente verso i vacanzieri. “Siamo molto rialzisti sui viaggi di piacere. Ha dimostrato la sua resilienza e durata”, ha detto agli investitori lo scorso agosto Mark Hoplamazian, CEO di Hyatt, annunciando l’acquisizione dell’operatore di resort di lusso Apple Leisure Group. Tè Accordo in contanti da 2,7 trilioni di dollari ha reso Hyatt il più grande operatore mondiale di resort all-inclusive di lusso in base al numero di camere e il più grande operatore di hotel di lusso in Messico e nei Caraibi.

Sebbene le compagnie aeree si siano sempre collegate ai viaggiatori d’affari per il loro pane quotidiano, ci sono opportunità anche nella nuova normalità per loro. “Le compagnie aeree sono probabilmente molto preoccupate dal fatto che i conti dei viaggi d’affari svaniranno lentamente”, afferma Parsons, osservando che le compagnie aeree più grandi stanno coprendo le loro scommesse, puntando su “più posti premium in economy, con la business class eliminata .”

Le compagnie aeree devono anche essere più agili nell’identificare le opportunità e nel passare ad altre rotte, afferma. “Quando inizierai a vedere più rotte per il tempo libero sulle coppie delle grandi città, ci saranno compagnie aeree regionali che raccoglieranno molto di quel traffico di pendolari. Quindi, man mano che le persone si spostano al di fuori di queste grandi città verso le città più piccole, le compagnie aeree inizieranno a creare più rotte per servire le persone che entrano in ufficio due giorni alla settimana”.

Due tendenze da tenere d’occhio

La grande parola d’ordine dei viaggi d’affari ora è “bleisure”. È esattamente quello che sembra: una miscela di affari e tempo libero. Un tipico viaggio di bleisure potrebbe essere un viaggio di lavoro di tre giorni con alcuni giorni di gioco attaccati all’estremità anteriore o posteriore. Oppure una vacanza di una settimana potrebbe essere estesa a due settimane, con il viaggiatore che porta con sé la tecnologia necessaria per lavorare dalla strada la seconda settimana. Il rapporto di Morning Consult di febbraio 2022 ha rilevato che la quota di ex viaggiatori frequenti che si aspettano di fare un viaggio di piacere nel prossimo anno è quasi uguale alla quota che viaggerà esclusivamente per affari. Il rapporto dell’AHLA del 2022 ha anche rilevato che il bleisure è “esploso durante la pandemia”.

Ma non è certo un fenomeno nuovo. “In realtà lo faccio da 15 anni”, afferma Nickerson, aggiungendo che durante l’estate del 2019 ha trasformato un viaggio di lavoro di tre giorni alle Hawaii in una vacanza in famiglia di 10 giorni. “Sai, per me è perfettamente normale.”

Una tendenza più fresca viene soprannominata il viaggio di “ritorno alla base”. Pensalo come il vecchio modello di viaggio d’affari ma al contrario. Nel paradigma convenzionale, i dipendenti con sede presso la sede dell’azienda volavano via per fare affari in altre città. Con il viaggio di “ritorno alla base”, i lavoratori a distanza verranno chiamati di tanto in tanto sulla nave madre, proprio come il personaggio di George Clooney in In aria.

Un’azienda che sta già abbracciando il “ritorno alla base” in grande stile è Salesforce, il cui nuovo Trailblazer Ranch di 75 acri e 140 stanze si trova tra le sequoie della Scotts Valley, in California. Il campus è stato concepito come luogo di ritrovo di persona per i suoi 70.000 dipendenti, la stragrande maggioranza dei quali ha scelto di lavorare in remoto o su un modello ibrido. “Salesforce vuole creare una rete di ranch in tutto il mondo nella natura”, spiega Parsons.

“Queste aziende più grandi stanno cercando di acquistare hotel, possederli e avere i propri ritiri aziendali”, afferma Parsons. “Sta sicuramente accadendo, e penso che quando le persone potranno viaggiare di nuovo liberamente, soprattutto a livello internazionale, questi ritiri saranno un aspetto piuttosto importante dei viaggi d’affari in futuro”.

ALTRO DA FORBES

ALTRO DA FORBESIl terzo anno di Covid sarà migliore, gli esperti concordano, a meno che i paesi ricchi non ignorino la pandemia altrove
ALTRO DA FORBESWelcome To The Vice Age: come sesso, droga e gioco d’azzardo aiutano gli americani a far fronte al Covid
ALTRO DA FORBESBenvenuti a New York, il selvaggio West dell’erba
ALTRO DA FORBESIl CEO di Pfizer rivela i negoziati con la Casa Bianca di Trump e il prezzo del vaccino

.

Leave a Comment