Walking the Walk: l’uomo di Fruita mette alla prova i limiti in 14er feat | stile di vita

Pawel Szafruga, residente a Fruita, descrive la sua storia di cosa ho fatto l’estate scorsa come nata da un bisogno.

Questo dimostra solo che i bisogni di alcune persone sono molto diversi da quelli della maggior parte delle persone.

In 43 giorni (e sei ore e 50 minuti, per essere più precisi), Szafruga, 35 anni, ha scalato tutte e 58 le vette di 14.000 piedi del Colorado. Se non bastasse, lo ha fatto senza mai mettere piede in un veicolo, e nemmeno pedalare su una bicicletta.

Invece, ha camminato tra tutte le vette, coprendo quasi 1.200 miglia a piedi, una media di circa 27 miglia al giorno, e salendo quasi 300.000 piedi in un’escursione autoportante, senza fare affidamento sull’aiuto degli altri.

È stata un’impresa che nel tempo ha guadagnato maggiore attenzione, incluso il riconoscimento di Szafruga come il numero cinque maschile nei premi di fine anno assegnati dal sito Web e dal podcast www.fastestknowntime.com, che ha onorato gli avventurieri non solo a livello nazionale ma all’estero.

Mentre Szafruga ha sentito parlare di un paio di altre persone che hanno compiuto la stessa avventura, nessun altro è noto per averlo fatto così velocemente.

“Pawel è un ragazzo così tosto… quando gli viene un’idea ce la farà davvero, cosa per cui ho molto rispetto. È testardo”, ha detto la sua ragazza, Melissa Kelley, compagna di vita di Szafruga e compagna di arrampicata su roccia negli ultimi 11 anni.

“È come nelle sue radici”, ha detto, riferendosi al fatto che Szafruga è originario della Polonia, un paese noto per i suoi esperti alpinisti.

“Penso che sia incredibile, quello che è stato in grado di realizzare”, ha detto Kelley. “A volte penso che non si dia abbastanza credito, che è un’altra cosa che mi piace di lui. È molto umile”.

“… Pensa semplicemente, ‘beh, chiunque potrebbe farlo.’ Sono tipo, ‘no, nessuno può farlo.’ “

LUCE DA VIAGGIO

La resistenza e la perseveranza spiegano in parte il successo di Szafruga, ma era anche fanatico di viaggiare leggero. Trasportava circa 9 libbre di peso base, esclusi cibo e acqua, con attrezzatura che includeva un sacco da bivacco ma non consentiva molto in termini di comfort delle creature nei campeggi. Ha viaggiato senza fornelli, invece cibi freddi come purè di patate istantanei e ramen noodles, e rimpinzandosi di altri alimenti come spalmabile alla nutella, burro di arachidi, tortillas, barrette Snicker e uno dei preferiti di Szafruga, gli M&M alle mandorle.

Quando passava per le città si esibiva anche in hamburgerie e altri ristoranti, poiché l’uso di servizi aperti al pubblico è considerato accettabile negli sforzi autosufficienti.

La filosofia go-light di Szafruga si trasferisce bene al modo in cui si guadagna da vivere. È un lavoratore autonomo attraverso la sua compagnia Prime Vans, allestendo furgoni per il campeggio, cosa che ha iniziato a fare all’inizio per gli amici di arrampicata su roccia. Szafruga non è un fan delle conversioni che si traducono in veicoli appesantiti con portapacchi sovradimensionati e pneumatici e paraurti giganti, che considera lussi e riducono il chilometraggio del gas.

Szafruga ha detto che è un fanatico quando arriva alla ricerca di materiali e componenti leggeri, come quelli usati sugli yacht, per i suoi lavori con i furgoni.

Szafruga visse fino all’età di 6 anni in Polonia, poi crebbe nello stato orientale di Washington. Ha conseguito una laurea presso la Washington State University e poi un master in scienze del suolo presso la Utah State University.

Parte dell’esperienza maturata nella scuola di specializzazione lavorando sulle stazioni meteorologiche lo ha aiutato a imparare sistemi di cablaggio a 12 volt che si sono trasferiti bene al suo lavoro con il furgone, così come le abilità di falegnameria che ha usato in quel lavoro ed è stato incoraggiato da un mentore a svilupparsi ulteriormente.

Lui e Kelley si sono incontrati durante l’arrampicata su roccia. Si sono trasferiti a Fruita alla fine del 2016, quando Kelley ha ottenuto un lavoro al Colorado Canyons Hospital and Medical Center. Il loro obiettivo nel trasferirsi in Colorado era quello di essere più vicini al Rifle Mountain Park, un’area di arrampicata su roccia di fama internazionale a nord di Rifle.

‘DI COSA HA BISOGNO LA MIA MENTE’

Szafruga pensa che una serie di ragioni lo abbia spinto a intraprendere l’avventura di Fourteener. Era stato impegnato per anni con il lavoro, aveva affrontato problemi con entrambe le ginocchia e trascorreva molto tempo ad arrampicare su roccia, dove era frustrato perché gli piace vedere i progressi nella sua vita e sentiva che non stava progredendo nello sport. E lo sforzo dei Quattordici è servito da sfogo per l’energia repressa.

“È un po’ come quello di cui la mia mente aveva bisogno in quel momento, era una specie di lungo sforzo come questo per macinare via”, ha detto.

Szafruga ha portato al progetto alcuni sport di resistenza e arrampicata in vetta. Aveva già scalato forse 31 dei Fourteener in precedenza nel corso degli anni, incluso uno sforzo di un anno per fare tutti quelli nell’Elk Range fuori Aspen, sede di alcune delle più difficili e pericolose delle vette più alte del Colorado. Ha anche corso molto nella sua vita, comprese un paio di maratone e occasionali corse ad anello di dozzine di miglia che farebbe solo per divertimento.

Ma un problema con una delle sue ginocchia si è divampato forse solo 10 giorni prima dell’inizio del suo tentativo autoportante dei Fourteeners, lasciandolo preoccupato quando ha iniziato. Ha deciso di provarlo comunque.

“È stata una grande scommessa, ma per fortuna ha funzionato”, ha detto.

Szafruga ha iniziato la sua impresa con Pikes Peak, poi ha seguito un percorso un po’ in senso orario, prima attraverso le catene del Sangre de Cristo e del San Juan, poi raggiungendo altre vette nelle montagne più centrali prima di finire a Longs Peak.

Szafruga, che ha attraversato tre paia di scarpe lungo il percorso, ha detto che all’inizio c’era un bel po’ di strada da percorrere, ma gli piaceva anche il collegamento tra le cime dei sentieri panoramici del Colorado e del Continental Divide. È stato anche in grado di ridurre il suo chilometraggio individuando molte scorciatoie fuori pista tra le cime e le catene montuose, invece di fare affidamento e tornare sui percorsi di arrampicata standard.

PUNTI BASSI IN POSTI ALTI

A volte ciò ha portato a situazioni imprecise, il peggio per Szafruga è arrivato quando stava entrando nell’area del bacino di Chicago, nel sud-ovest del Colorado, da una direzione non standard. Nel buio prima dell’alba è finito su un crinale precario dove cadere non era un’opzione. Szafruga pensava di aver letto un diario di viaggio sulla rotta scelta, ma scopre che era una cresta diversa e si trovava su un terreno arieggiato di cui non sapeva nulla.

“Era bagnato. Era piuttosto serio. Era buio, quindi è stato sicuramente un momento umiliante”, ha detto Szafruga.

Le partenze prima dell’alba hanno aiutato Szafruga a evitare le peggiori conseguenze delle piogge monsoniche della scorsa estate. Una volta ha subito un temporale particolarmente duro, fortunatamente non in alta montagna, ma mentre camminava su una strada fuori Telluride. Si sedette in un posto semi riparato con le ginocchia contro il petto.

“Era un po’ come essere veramente bagnato e freddo a quel punto. È stato un momento piuttosto basso”, ha detto.

Mentre si trovava su Huron Peak nella catena di Sawatch, Szafruga ha subito un crollo del suo livello di energia come non aveva mai sentito prima, un riflesso della sfida di cercare di mangiare abbastanza chiedendo così tanto al suo corpo. Pensa di aver perso circa 25 libbre di massa corporea prima che l’avventura di oltre un mese fosse finita, ma non si è mostrato quando si è pesato perché aveva così tanto peso d’acqua nelle gambe alla fine del viaggio. Ci sono volute forse due settimane prima che il gonfiore alle gambe andasse via.

Aveva anche problemi ai reni e al fegato che hanno impiegato alcune settimane per risolversi dopo il suo viaggio. Szafruga ha detto di essersi sottoposto a esami del sangue otto giorni dopo aver completato il progetto Fourteeners, e i risultati sono stati abbastanza negativi che il suo medico gli ha detto che probabilmente sarebbe stato ricoverato in ospedale se fosse stato testato subito dopo aver finito.

‘UNA RAZZA DIVERSA’

Szafruga pensa ai suoi antenati polacchi quando considera come si mette alla prova all’aperto. Ha letto un libro intitolato “Freedom Climbers” che racconta i successi ei sacrifici degli alpinisti polacchi del 20° secolo in Himalaya nei decenni successivi alla seconda guerra mondiale. Quegli alpinisti erano temprati da quanto fosse difficile la vita in generale per il popolo polacco quando la Polonia faceva parte del blocco orientale e uno stato satellite dell’ex Unione Sovietica.

“Sicuramente mi ha fatto sentire di avere molto di cui essere all’altezza. Quei ragazzi erano una razza diversa”, ha detto.

Pensa a quella che ha descritto come la loro mentalità del blocco orientale, del naso alla mola, del non chiedere lodi.

“Penso che anche inconsciamente, mi sento come se parte di ciò si fosse infiltrato nella mia mentalità”, ha detto.

Ha detto che non sa se ha qualcosa a che fare con l’essere polacco, ma pensa di stare bene con la sofferenza, cavarsela con poco e mettersi in scenari in cui può mettersi alla prova.

“Sento che gran parte della mia mentalità è come, fino a che punto posso spingermi”, ha detto.

Per quanto riguarda la prossima avventura che potrebbe avere in mente, ha un’idea per questa estate, ma per ora è riluttante a rivelarla. Ha del lavoro sul furgone che deve finire e non sa se avrà il tempo di mettersi in forma adeguata per quello che sta immaginando. Ha detto che preferirebbe non rendere pubblica la sua idea fino a quando non arriva a un punto in cui ritiene che sia realizzabile.

Kelley ha detto che Szafruga ha molto carattere ed è sempre desiderosa di progredire in qualcosa e vedere di cosa è capace, cosa che lei pensa che abbia fatto nella scorsa estate di Fourteener. Ha detto che non pensa che abbia ancora raggiunto quello che è il suo confine ed è entusiasta del fatto che voglia perseguire altri grandi sforzi. Ma ama anche arrampicare su roccia con lui e spera che trascorra più tempo facendo arrampicata su roccia anche se insegue altre avventure.

“Spero che sia in grado di trovare un equilibrio, di fare entrambe le cose”, ha detto.

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