Perché le soluzioni idrogeno-elettriche sono un must per i viaggi regionali

Diversi settori hanno in atto solide soluzioni di alimentazione alternativa, inclusi veicoli terrestri ed edifici per uffici. Tuttavia, ci sono ancora alcuni settori che stanno ancora sviluppando infrastrutture a lungo termine per sostituire i combustibili fossili e l’aviazione è uno di questi.

grandi ambizioni

C’è una motivazione unita per raggiungere gli obiettivi di zero netto entro la metà di questo decennio, ma la tecnologia per raggiungere questo obiettivo sta ancora maturando. Tuttavia, in questo campo sono stati ancora compiuti notevoli progressi.

Un’azienda che ha guidato la transizione dai carburanti standard è ZeroAvia. La compagnia anglo-americana ha completato il primo volo al mondo con celle a combustibile a idrogeno di un aereo di livello commerciale nel 2020 e da allora ha continuato a intensificare i suoi sforzi. Numerosi attori globali, tra cui United Airlines, Alaska Airlines e British Airways, sono tutti fortemente coinvolti nei progetti dell’azienda. Insieme, sono desiderosi di implementare soluzioni commerciali per aerei a idrogeno entro la fine di questo decennio.

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Simple Flying ha recentemente incontrato il fondatore e CEO di ZeroAvia Val Miftakhov sull’urgenza di introdurre soluzioni a idrogeno. Con i requisiti del mercato dell’aviazione che cambiano rapidamente, l’innovatore teme che l’industria perderà terreno rispetto ad altri metodi di trasporto se i vantaggi della propulsione idrogeno-elettrica non saranno evidenziati e introdotti.

Complessivamente, il trasporto aereo dei passeggeri sta riprendendo dopo due anni di una significativa flessione. Insieme a questo, l’e-commerce sta crescendo rapidamente, con aziende del calibro di Amazon e FedEx che stanno sviluppando le loro flotte per abbinarle. Tuttavia, gli alti tassi di crescita non sono supportati da una soluzione sostenibile.


ZeroAvia aleggia

ZeroAvia sta lavorando a soluzioni che coprono da 20 posti regionali a 100+ missioni a lungo raggio. Foto: ZeroAvia

Il cambiamento sta arrivando

L’età media degli aeromobili prima del pensionamento è compresa tra 22 e 30 anni. Quindi, se una compagnia aerea acquista un’unità oggi, è probabile che l’aereo voli fino agli anni ’40 e oltre. Miftakhov sottolinea che questo quadro è in contrasto con le affermazioni che aziende e governi stanno facendo sull’avere un impatto climatico zero entro il 2050. Nel complesso, il sistema attuale non funzionerà e ci sarà una grave interruzione in arrivo, qualunque cosa accada. Miftakhov spera solo che la trasformazione favorirà l’aviazione piuttosto che danneggiarla.

“Preferirei che l’interruzione fosse un’interruzione positiva per il settore, spostando l’industria verso un futuro più pulito, piuttosto che un’interruzione negativa, che vieterà i voli e ridurrà l’impronta dell’aviazione, seguendo gli esempi di paesi come la Francia che hanno già affermato che non ci saranno voli regionali che possano essere sostituiti dai treni. Non va bene. Come industria, non possiamo averlo. Quindi, preferirei di gran lunga avere un’interruzione positiva nel passaggio a soluzioni a emissioni zero ed è quello che speriamo di spingere”.

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Sebbene ci sia stato un focus sullo spiegamento di carburanti sostenibili per l’aviazione (SAF) in tutto il mondo, ci sono state preoccupazioni per la sostenibilità della materia prima, il prezzo elevato dei carburanti sintetici e le emissioni dell’attività di volo. Nel frattempo, la scalabilità e l’impatto netto dell’idrogeno-elettrico lo rendono una soluzione fantastica per ridurre le emissioni dirette di CO2 e NOx.


In pratica, i propulsori elettrici a idrogeno offrono emissioni del ciclo di vita inferiori del 90% rispetto alle turbine, fornendo al contempo costi operativi inferiori del 60% e costi di manutenzione orari inferiori del 75%. Questi fattori aiuterebbero i vettori economicamente a passare allo zero netto nei prossimi decenni.


ZeroAvia United

Dai servizi nel bush di Alaska Airlines ai collegamenti locali di United Express, l’idrogeno-elettrico si rivelerà prezioso nella connettività regionale. Foto: ZeroAvia

Ridimensionarlo

Tuttavia, con qualsiasi nuova tecnologia, ci sono sfide da affrontare. La più grande incertezza di ZeroAvia è la tempistica normativa per ottenere la certificazione dei sistemi. Questo è in parte il motivo per cui l’azienda ha iniziato con veicoli più piccoli con motori più piccoli nel mercato dei posti sotto i 20 posti. L’azienda ritiene che questo processo sarà più facile da portare avanti attraverso il processo di certificazione prima di ottenere i dati sulle operazioni in modo che possa arrivare agli aeromobili della Parte 25 nel modo più veloce possibile.

Stiamo facendo buoni progressi con le autorità di regolamentazione. Per quest’anno, la più grande priorità per l’azienda è quella di ottenere un progetto certificabile del sistema di propulsione da 600 kilowatt, in modo che all’inizio del prossimo anno lo presentiamo formalmente per la certificazione di tipo sul quadro di certificazione del propulsore Parte 33. Un obiettivo secondario che abbiamo è dimostrare la piena spinta delle nostre varianti iniziali dal motore più grande, che sarebbe di circa 1,8 megawatt di spinta a terra. Quindi prove a terra verso la fine dell’anno. Questi sono i due obiettivi: primario e secondario”.

L’invasione russa dell’Ucraina e la conseguente crisi del carburante presentano ulteriori ragioni per l’arrivo di un’interruzione a lungo termine. Le compagnie aeree non possono continuare a fare affidamento su catene di approvvigionamento internazionali inaffidabili che sono soggette a diversi fattori politici. Di conseguenza, le parti interessate dell’industria aeronautica saranno desiderose di catalizzare l’utilizzo dell’idrogeno che può fare affidamento sulle reti locali.

Nel clima attuale, artisti del calibro di ZeroAvia, HyPoint e persino Airbus stanno raddoppiando gli sforzi per l’idrogeno. Ci sarà senza dubbio un notevole cambiamento di mercato nei prossimi anni.

Cosa ne pensi delle prospettive dell’aviazione idrogeno-elettrica? Cosa ne pensi dei progressi in questo campo? Facci sapere cosa ne pensi nella sezione commenti.


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