Mentre le sovvenzioni Omicron Wave, le richieste di indennizzo dell’assicurazione di viaggio strisciano

Prima della pandemia, Lauren Mack, 44 anni, scrittrice con sede a New York City, “non acquistava regolarmente un’assicurazione di viaggio”, ha scritto in una e-mail. Il Covid-19 l’ha convinta del contrario e, di sei viaggi effettuati dall’inizio della pandemia, ha dovuto presentare reclami per tre: due per ritardi meteorologici e una perché il suo compagno di viaggio è risultato positivo al virus. Due sono ancora in fase di revisione e il primo ha impiegato quasi due mesi dalla richiesta al rimborso.

Sebbene la comprensione di ciò che è coperto dall’assicurazione di viaggio e di ciò che è escluso continui a far inciampare i consumatori, sono emerse politiche complete e “cancellazioni per qualsiasi motivo” come un modo per coprire le prenotazioni non rimborsabili e chiedere il risarcimento per le interruzioni di viaggio poiché i viaggi continuano a essere tamponati dalle ondate di coronavirus e incertezze legate alla guerra in Ucraina. (La maggior parte delle polizze assicurative di viaggio esclude la guerra e i disordini civili e non proteggerà il tuo investimento se il conflitto in Ucraina si estendesse ai paesi vicini.)

Ora, prendere una decisione – o anche un aggiornamento – su un sinistro è diventato l’ultimo problema che i consumatori stanno riscontrando con l’assicurazione di viaggio, indipendentemente dal fatto che abbia qualcosa a che fare con Covid o meno.

“Il processo di verifica e approvazione delle richieste di risarcimento è rallentato a causa della pandemia”, ha affermato Kendra Thornton, proprietaria di Royal Travel & Tours, un’agenzia di viaggi con sede a Winnetka, Illinois, che attribuisce il rallentamento al volume delle richieste. “Le richieste approvate che in genere venivano pagate in meno di due mesi ora richiedono fino a cinque o più mesi”.

Mentre gli americani si preparano a viaggiare di nuovo in gran numero – Destination Analysts, una società di ricerche di mercato, ha recentemente scoperto che oltre il 93% degli americani stava pianificando una vacanza nei prossimi 12 mesi – molti stanno prendendo in considerazione un’assicurazione di viaggio. A seconda della destinazione, potrebbe essere necessario acquistarlo; Belize, Fiji, Thailandia e Singapore sono tra quei paesi che richiedono un’assicurazione medica di viaggio per coprire le spese in caso di contrarre il virus durante la visita.

Cover Genius, una società di tecnologia assicurativa che incorpora le vendite assicurative durante la prenotazione di viaggi su siti come Booking.com e Icelandair.com, ha visto le vendite aumentare di sei volte nel 2021 rispetto ai dati prepandemici. A WorldTrips, le vendite di assicurazioni mediche di viaggio sono aumentate del 67% per i viaggi del 2022 rispetto al 2019. La compagnia di assicurazioni di viaggio Seven Corners ha affermato che le vendite sono aumentate del 200% già nel 2022 rispetto allo stesso periodo del 2021.

“Sicuramente con Omicron, siamo impegnati a ricevere domande e chiamate da clienti che chiedono cosa potrebbe essere coperto e abbiamo assistito a un aumento delle vendite negli ultimi mesi”, ha affermato Meghan Walch, product manager di InsureMyTrip.com, un mercato online per assicurazione di viaggio che consente agli acquirenti di filtrare le polizze che coprono Covid-19. “Le persone stanno cercando di uscire e imparare a viaggiare ora.”

I tradizionali concessionari di assicurazioni non sono gli unici a inseguire nuovi acquirenti. A gennaio, gli hotel Marriott hanno collaborato con l’assicuratore Allianz per offrire un’assicurazione di viaggio. Quando si effettua una prenotazione di un hotel online, ai viaggiatori verrà offerta un’opzione assicurativa al momento del pagamento. Oltre al costo della camera stessa, l’assicurazione può coprire il costo totale del viaggio, che potrebbe includere biglietti per gli impianti di risalita e tour prepagati non rimborsabili. Il costo dell’assicurazione viene addebitato immediatamente, anche se la tariffa dell’hotel normalmente non è dovuta fino alla data del viaggio.

Questa primavera, Airbnb prevede di offrire un’assicurazione di viaggio che coprirà le porzioni non rimborsabili di un soggiorno prenotato tramite la piattaforma. Di recente ha inoltre lanciato un piano di protezione per i viaggiatori che non sono in grado di viaggiare a causa di interruzioni di viaggio legate al Covid, come la chiusura delle frontiere o i requisiti di quarantena, che non erano in vigore al momento della prenotazione; in questi casi, se una prenotazione Airbnb non è rimborsabile, la società offrirà un coupon per il 50% del costo della parte non rimborsabile della prenotazione per un uso futuro. Apparentemente progettato per coprire l’impennata di Omicron, il programma durerà fino al 30 aprile o fino all’esaurimento del suo fondo di 20 milioni di dollari.

“Le persone ora sono più informate sull’assicurazione di viaggio che fornisce una rete di sicurezza se vogliono viaggiare”, ha affermato Rajeev Shrivastava, amministratore delegato di VisitorsCoverage.com, un mercato online per l’assicurazione di viaggio. “C’è stato un enorme balzo nelle vendite, ma anche nelle richieste”.

Mentre l’assicurazione di viaggio sta diventando sempre più onnipresente, ottenere una risposta tempestiva a un sinistro rimane una sfida.

Dal momento in cui un viaggiatore presenta un reclamo al momento in cui l’assicuratore risponde per la prima volta varia, ma in genere impiega dai cinque ai dieci giorni, secondo gli esperti.

Ma i picchi di virus, più recentemente Omicron, hanno intasato il sistema. Presso il rivenditore di assicurazioni di viaggio online Squaremouth, circa il 27% dei reclami è stato correlato a Covid-19 dall’inizio della pandemia. Attualmente quasi il 40 percento è correlato al Covid.

“Come settore, negli ultimi due anni abbiamo assistito a un aumento senza precedenti nel numero di richieste di risarcimento legate al Covid, che a volte si è tradotto in un arretrato per molte aziende associate che hanno lavorato 24 ore su 24 per aiutare i propri clienti ”, secondo una dichiarazione fornita dalla US Travel Insurance Association, un gruppo commerciale senza scopo di lucro. “Con il picco dei sinistri, le aziende stanno aumentando il personale; tuttavia, il nuovo personale aggiunto deve essere formato e autorizzato prima di poter giudicare i reclami.

Seven Corners è uno di questi, che ha recentemente assunto sette nuovi dipendenti che stanno ricevendo una formazione per la gestione dei sinistri, per un totale di 24.

“Stiamo cercando di anticipare qualsiasi ondata in arrivo”, ha affermato Jeremy Murchland, presidente di Seven Corners.

Marc Devens, un manager di prodotti software che vive a Jersey City, NJ, rimane fedele a Seven Corners sulla base di un’importante affermazione medica che lui e sua moglie hanno fatto mentre vivevano in Cina diversi anni fa, che è stata gestita in modo efficiente. Ma lo scorso autunno, ha avuto difficoltà a contattare qualcuno della compagnia per aggiornare una politica per un viaggio di immersioni subacquee ai Caraibi a dicembre, anche se alla fine è stato risolto e il viaggio è andato senza problemi.

“Il settore delle assicurazioni di viaggio è probabilmente in piena espansione, ma di certo non sembravano prevederlo con più personale”, ha affermato.

Il modo migliore per ottenere un’attenzione accelerata, affermano gli assicuratori, è essere organizzati e accurati nell’archiviazione dei documenti richiesti. Conserva tutte le relative ricevute di spesa, nonché tutta la documentazione relativa a ritardi e cancellazioni delle compagnie aeree.

Come altre malattie, se contrai il Covid-19 (ed è coperto dal tuo piano), che ti impedisce di viaggiare, riduce il tuo viaggio o provoca una quarantena, conserva le registrazioni delle cure o delle diagnosi dai tuoi fornitori di assistenza sanitaria. Un test Covid a domicilio non è sufficiente per un reclamo medico; gli assicuratori richiedono i risultati di un test somministrato da un medico accompagnato dal consiglio di un medico di non viaggiare.

In caso di smarrimento del bagaglio, può essere difficile ricordare tutto ciò che hai preparato. Per questo motivo, Stan Sandberg, co-fondatore del mercato online TravelInsurance.com, consiglia di scattare una foto della tua valigia pronta e aperta.

Sebbene i rivenditori di assicurazioni non gestiscano i reclami, molti affermano che interverranno e aiuteranno i clienti ad attirare l’attenzione. InsureMyTrip.com ha un programma di assistenza per i reclami gestito da rappresentanti chiamati “Anytime Advocates” che esaminano il tuo caso se ti sono state negate o ti sono state richieste ulteriori informazioni.

“A volte, quando abbiamo clienti che sentiamo di non ricevere l’attenzione che meritano, lo intensificheremo con i nostri partner”, ha affermato Sandberg. “Possiamo esercitare una piccola pressione, ma non saremo utili nel prendere una decisione sui reclami”.

“Anche se ho dovuto sopportare un tempo di elaborazione più lungo del solito affinché la mia pretesa si stabilisse”, ha detto la signora Mack, la scrittrice di New York, “alla fine è successo”. Ora, ha scritto in un’e-mail, “Acquisterò sempre un’assicurazione – pandemia o meno – perché non sai mai cosa potrebbe accadere durante i tuoi viaggi”.

Elaine Glusac scrive la colonna Frugal Traveller. Seguila su Instagram all’indirizzo @eglusac.

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