L’esperto di viaggi scozzese chiede agli isolani di avere un maggiore controllo sull’impatto del turismo

Peter Irvine, che scrive da quasi 30 anni la sua Scozia, la migliore guida di viaggio, ha suggerito che gli isolani dovrebbero avere un maggiore controllo sul numero di visitatori, roulotte e camper e sistemazioni con angolo cottura.

Irvine, che ha trascorso la scorsa estate in giro per le isole scozzesi per un nuovo libro, ha affermato che la crescita del settore è stata ostacolata dalla mancanza di alloggi adeguati per il personale e dall’esodo di lavoratori a causa della Brexit.

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Ha chiesto la fornitura di alloggi dedicati alle attività turistiche e di ospitalità per consentire loro di espandersi e svilupparsi.

Irvine ha evidenziato enormi miglioramenti apportati dalle aziende su Arran, Mull, Islay e Skye negli ultimi anni.

E ha citato Eigg, Coll e Tiree come esempi di isole in cui si stava abbracciando il turismo sostenibile.

Tuttavia, ha affermato che è necessario prestare molta attenzione per garantire che le isole non siano invase dai visitatori.

Intervistato prima del lancio di Scotland The Best The Islands questa settimana, Irvine ha dichiarato: “Le isole sono molto diverse dalla terraferma.

L’isola di Eigg. Immagine: Allan Wright

“Sono tutti lì da scoprire e sono tutti relativamente tranquilli. Non c’è un vero sviluppo urbano che ostacoli il tuo divertimento e offrono un’esperienza all’aria aperta. Sono comunque un piacere anche se c’è vento o piove.

“Puoi innamorarti di isole come Arran o Mull dopo pochi giorni, sentirti come se le conoscessi davvero e tornarci ancora e ancora. Entrambi hanno davvero una buona scelta di posti dove mangiare ora.

“Ho soggiornato con la mia famiglia ad Auchrannie (resort) ad Arran per questo libro, che è un esempio di hotel sull’isola davvero fantastico e ben gestito. I grandi spazi aperti sono tutti intorno a te.

“Il Machrie Hotel a Islay è probabilmente l’ultimo sviluppo dell’isola a ricreare un hotel con uno standard molto più elevato. È di livello internazionale ora, ma ha mantenuto una vera cordialità nel suo servizio.

L’isola di coll. Immagine: Ross Evans

“Ma tendi a dover prenotare con largo anticipo per andare alle isole.

“Questo vale praticamente per gli alloggi ovunque e ora include anche il campeggio e i camper.

“Non è sempre più così facile come lo è stato e alcune persone lo direbbero giustamente, dato che possono occupare così tanto spazio sui traghetti”.

Irvine ha evidenziato i grandi sforzi compiuti su Tiree per limitare il numero di camper che arrivano sull’isola, che di recente ha creato un sito Web di case vacanze per assumere Airbnb e garantire che più denaro generato dal settore rimanga locale e che i profitti della struttura basata su commissioni siano reinvestito in piccole imprese, comunità e progetti abitativi.

Il vecchio ponte di Sligachan sull’isola di Skye: Paul Tomkins

Nel suo nuovo libro vengono elogiati anche l'”agenda unicamente verde” su Eigg, dove gli isolani si sono effettivamente assicurati l’indipendenza nel 1997, e il Coll Hotel, che ha salutato come “in un mondo a parte”.

Irvine ha dichiarato: “Le comunità insulari in luoghi come Coll, Tiree, Gigha, Raasay, Colonsay ed Eigg stanno diventando sempre più organizzate. È la loro vita e il loro lavoro e sono molto attenti a come fanno le cose.

“Si stanno assicurando che i visitatori siano i benvenuti e soddisfino i loro bisogni, ma le cose vengono mantenute proporzionate, il che è assolutamente essenziale per le piccole isole.

“La cosa grandiosa delle isole è che il numero di persone che vi si recano è controllato in misura dal servizio di traghetti.

“Penso che le comunità dell’isola e le persone che amano le isole e ci vanno spesso vogliano avere un po’ più di controllo, in modo che le persone dovrebbero effettivamente prenotare un posto per un camper piuttosto che parcheggiare su una spiaggia.

“È in ritardo che cose come Airbnb siano state messe sotto controllo. Si tratta di trovare un equilibrio ovunque.

L’isola di Tiro. Immagine: Mike Rennie

“La gente del posto non dovrebbe dover colmare le lacune nelle infrastrutture. Per definizione, vivono e lavorano lì.

“Molti di loro lavorano in industrie legate al turismo nelle isole, tuttavia ci deve essere un equilibrio.

“In tutte le isole te lo ricorda ogni volta che ci vai. Non vuoi che la tua passeggiata costiera sia piena di gente. Vuoi poter entrare in un ristorante”.

Irvine ha affermato che lo sviluppo dei settori del turismo e dell’ospitalità su Skye negli ultimi 30 anni l’ha vista diventare la “seconda grande destinazione” da visitare in Scozia dopo Edimburgo.

Ma ha suggerito che altre parti delle isole avrebbero difficoltà a svilupparsi a meno che non si potessero creare più alloggi per i lavoratori locali.

Ha detto: “Tutto è iniziato su Skye con The Three Chimneys e Kinloch Lodge, che sono entrambi lì da molto tempo.

“Skye ha avuto un’enorme proliferazione di posti di qualità in cui soggiornare e mangiare negli ultimi 10 anni.

“Lo Sligachan Hotel, ad esempio, ha fatto molto bene a offrire qualcosa per tutti ora.

“Ma ora tutti gli hotel rurali hanno avuto problemi con il personale.

“La scorsa estate c’erano diversi posti che semplicemente non potevano servire i pasti perché non avevano abbastanza personale.

“Ci sono sfide reali là fuori per le persone anche se hanno operazioni davvero di successo.

“L’impatto della Brexit sta davvero limitando il loro sviluppo futuro e la loro fattibilità. Molte persone che in precedenza erano venute a lavorare in Scozia non sono più qui”.

Irvine ha suggerito che l’industria del turismo dovrebbe collaborare sempre più con i proprietari terrieri e le comunità per accettare la creazione di alloggi dedicati per le persone che lavorano nelle imprese locali.

Ha aggiunto: “Le aziende devono pensare con molta attenzione a come espandersi e dove starà il loro personale.

“Se espandi un hotel o un altro sviluppo, hai bisogno di più persone e loro devono stare da qualche parte.

“Gli operatori coscienziosi vogliono che il loro personale rimanga in un posto che non sia solo una sistemazione economica. Questo è davvero l’unico modo in cui saranno in grado di trattenere le persone o convincerle a tornare per la prossima stagione”.

Brodick Bay sull’isola di Arran. Immagine: Andy Surridge
Il traghetto Calmac tra Bernray e Harris. Immagine: John Maher
Camper sull’isola di Harris. Immagine: John Maher
Scozia The Best Le isole di Peter Irvine. Immagine: Jim Richardson

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