Il viaggio può essere una forza per la pace? Questo tour leader la pensa così.

Vivevo a Washington, DC, che è una città molto segregata, soprattutto a livello di classe, e mi sono reso conto che i miei amici e io non ci saremmo avventurati fuori dai quartieri che già conoscevamo. Così abbiamo iniziato a sviluppare un tour della città, e abbiamo avuto un repubblicano e un democratico per coordinarlo. Quel primo viaggio è stato incredibile. Guardando le notizie, penseresti che se mettessi insieme un repubblicano e un democratico, si parlerebbero semplicemente l’uno dell’altro. Ma non era affatto così. Una delle conversazioni più interessanti che abbiamo avuto è stata durante una visita alla Heritage Foundation, che è molto conservatrice. Alcune delle persone liberali nel gruppo del tour non avevano mai avuto questo tipo di conversazione aperta con un conservatore che non fosse solo una conversazione sonora, ma una conversazione reale e produttiva. Alla fine, la discussione riguardava “Qual è la soluzione?” piuttosto che “Stai facendo questo o quello sbagliato”. È stato affascinante. Ed è quello che succede nei nostri tour in Israele e Palestina. È quello che succede in Bosnia, Croazia e Serbia.

Sono cresciuto a Gerusalemme, ma non ho mai avuto una vera conversazione con un ebreo-israeliano fino all’età di 18 anni. Mio fratello è stato ucciso per essere stato picchiato in prigione dai soldati israeliani, quindi sono cresciuto molto arrabbiato, molto con l’idea che l’altro fosse malvagio. E poi, quando avevo 18 anni, ho deciso di studiare l’ebraico perché dovevo, non perché lo volessi. Vivendo a Gerusalemme, non puoi sopravvivere senza l’ebraico. Ricordo di essere entrato in classe pensando: “Nessuna di queste persone probabilmente vuole che io sia qui”. E non avrei potuto essere più sbagliato. Il mio insegnante di ebraico era l’essere umano più incredibile. Ha anche provato a parlarmi arabo per farmi sentire il benvenuto. E quella è stata la prima volta che mi sono sentito trattato come un essere umano dall’altro.

Ma prima di quel momento, conoscevo solo una narrazione di Israele, e molti israeliani probabilmente conoscono solo una narrazione dei palestinesi: quella che sentono nei telegiornali.

Penso che possa essere molto più facile essere aperti all’apprendimento di problemi o problemi che si verificano a cinque o seimila miglia di distanza. Spesso quando parlo del mio lavoro con i rifugiati siriani, la gente dice: “Oh, mi piacerebbe andare a fare volontariato con i rifugiati siriani in Giordania o in Turchia”. E chiedo loro: “Hai fatto volontariato con i rifugiati siriani nella tua stessa comunità? Perché se no, dovresti iniziare da lì e poi magari andare in Siria”.

Tendiamo a pensare al viaggio in termini di distanza, ma penso che viaggiare sia davvero uno stile di vita, uno stato d’animo. E se impari a viaggiare nella tua stessa comunità, imparerai a viaggiare quando andrai all’estero. Per me, il viaggio più difficile che abbia mai fatto è stato andare da casa mia a Gerusalemme est a Gerusalemme ovest. Sono solo 15 o 20 minuti a piedi, ma fare quel viaggio ha portato il cambiamento più grande per me, perché mi ha sfidato di più.

Si presume che quando le persone viaggiano, non siano interessate all’apprendimento. E non è vero. Anche i sondaggi ci dicono che non è vero. Le persone vogliono fare del bene mentre viaggiano e cercano cultura e connessione. Mi diverto nei miei viaggi: vado a vedere musei, nuoto nell’oceano, mi piace la musica, tutto questo. Ma non è tutto ciò che faccio. Mi piace dire che viaggiare è un atto di diplomazia: sii un diplomatico mentre viaggi, esci e incontra qualcuno di nuovo e ascolta le loro storie. Ed è così divertente! È la cosa che ricorderai e di cui parlerai alla gente quando tornerai.

Paige McClanahan è l’ospite di Il podcast di viaggio migliore.

Leave a Comment