Il viaggio è tornato, nel caso te lo fossi perso | Viaggio

Sam Kemmis

Molte persone sono curiose quando il viaggio tornerà. Questa è una domanda difficile a cui rispondere, perché per molti versi lo è già: il viaggio è quasi tornato ai livelli pre-pandemia e lo è da mesi.

Il numero di passeggeri che sono entrati ai checkpoint della Transportation Security Administration a gennaio e febbraio 2022 è sceso solo del 19% rispetto allo stesso periodo del 2019. Si tratta di una grande ripresa dai minimi della pandemia, quando il numero di passeggeri è sceso dell’89% nel secondo trimestre del 2020 rispetto allo stesso periodo del 2019.

Uno sguardo più da vicino ai numeri

In effetti, nel 2021 il numero di passeggeri si è avvicinato sempre di più ai livelli pre-pandemia ogni trimestre, nonostante i picchi delle varianti delta e omicron.

Ciò è particolarmente sorprendente dato che i viaggi d’affari, che di solito rappresentano una grande parte del volume del traffico aereo, sono stati lenti a riprendersi. Secondo un sondaggio di febbraio della Global Business Travel Association, gli acquirenti di viaggi aziendali stimano di effettuare solo il 33% delle prenotazioni rispetto ai livelli pre-pandemia.

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Quindi gli aerei sono pieni, nonostante i viaggiatori d’affari rimangano a casa. Ciò significa che i viaggi di piacere non sono solo una ripresa. È già alto.

Eppure, il “ritorno ai livelli pre-pandemia” nasconde la complessità di come è cambiata l’industria dei viaggi.

Il lavoro a distanza ha cambiato il gioco

I viaggi di lavoro possono rimanere lenti, ma un nuovo tipo di viaggiatore ha contribuito a colmare il divario: i lavoratori a distanza. Lavorare da qualsiasi luogo significa che i viaggi di piacere non si limitano più alle vacanze per questi cosiddetti “trasportatori portatili”. Alcuni sono persino diventati nomadi digitali a tempo pieno, viaggiando da un luogo all’altro senza una casa permanente.

Secondo un sondaggio di Deloitte, i lavoratori che potevano portare con sé il lavoro hanno pianificato il doppio delle vacanze rispetto a quelli che avevano pianificato di disconnettersi dal lavoro. Ciò suggerisce un cambiamento fondamentale nel modo in cui il lavoro a distanza ha consentito spostamenti più frequenti.

E non è solo la frequenza, ma anche quando questi viaggiatori scelgono di uscire di casa. Invece di stipare le vacanze in pochi mesi in estate e poche settimane in inverno, i viaggiatori slegati stanno ora espandendo le “stagioni delle spalle” in primavera e in autunno, quando i viaggi di piacere di solito diminuiscono.

Un rapporto di AirDNA, che tiene traccia dei dati sugli affitti per le vacanze, suggerisce che l’alta stagione dei viaggi è diventata lusinghiera e più ampia in alcune destinazioni. Ad esempio, le prenotazioni di case vacanze lungo la costa del Maine, che comprende il Parco Nazionale di Acadia, sono aumentate del 50% a maggio e del 42% a ottobre 2021. Tuttavia, la domanda è in realtà leggermente diminuita durante i mesi estivi rispetto al 2019.

I dati di AirDNA mostrano un cambiamento nelle tendenze stagionali degli affitti per le vacanze. (Grafico per gentile concessione di AirDNA)

In molti modi, questo è un bene per tutti. Le attività turistiche e ricettive godranno di stagioni più lunghe e i vacanzieri non saranno in competizione tra loro così febbrilmente durante alcuni mesi di punta.

È anche una buona notizia per le compagnie aeree, che sposteranno molti più passeggeri in una finestra di viaggio più lunga di quanto possano fare in un breve periodo di picco della domanda.

Si consideri il Ringraziamento, che di solito sfrutta la limitata offerta di aeromobili nei pochi giorni in cui i lavoratori sono in grado di scendere dal lavoro e viaggiare. I lavoratori a distanza possono prenotare viaggi più lunghi che evitano le date di punta, risparmiando denaro e appiattendo la punta, mentre le compagnie aeree possono spostare più passeggeri in generale.

I viaggi internazionali sono stati più lenti a riprendersi

Sbucciando la cipolla “travel is back” di un altro strato, possiamo vedere che è più complicato per i viaggi internazionali. Sebbene i viaggi di piacere domestici si siano ripresi, le restrizioni sui confini e sui test hanno rallentato il ritmo per i viaggiatori statunitensi diretti all’estero.

Secondo i dati dell’International Trade Administration, 2,5 milioni di cittadini statunitensi hanno lasciato il paese nel gennaio 2022 rispetto ai quasi 4 milioni nel 2019. Si tratta di molto più del milione che è partito nel 2021, ma è ancora ben lontano dalla piena ripresa.

Se torni indietro di un altro livello, l’immagine diventa ancora più interessante. I viaggi dei cittadini statunitensi in Messico hanno effettivamente superato i livelli del 2019, mentre l’Australia, che solo di recente ha aperto i suoi confini, ha registrato solo l’11% in più di visitatori statunitensi nel gennaio 2022 rispetto al 2019. I viaggi in Europa nel gennaio 2022 si sono attestati solo al 44% del pre- livelli di pandemia.

D’altra parte, solo il 44% dei viaggiatori d’oltremare è venuto negli Stati Uniti a gennaio. Quindi le aziende che dipendono dai turisti stranieri rimangono duramente colpite dalla pandemia, anche se i viaggi interni rimbalzano.

Il viaggio è tornato: sembra solo diverso

Se vivi in ​​una grande città degli Stati Uniti che ha seguito rigorosamente le restrizioni di blocco negli ultimi due anni, potresti essere sorpreso di scoprire quanto l’industria dei viaggi sia già rimbalzata.

Vale la pena riconsiderare alcune idee di base su cosa significhi davvero viaggiare “ritorno”. In termini di numeri grezzi, quasi tanti viaggiatori stanno transitando per gli aeroporti ora come nel 2019. Ma il modello e la distribuzione di questi viaggiatori sono cambiati radicalmente.

Il lavoro a distanza ha allentato le restrizioni su come e quando molte persone viaggiano. Ciò significa stagioni più lunghe, meno picchi e possibilmente più viaggiatori in generale. Detto questo, la maggior parte di questi viaggi rimane nazionale e il numero di turisti stranieri che visitano gli Stati Uniti è tutt’altro che “indietro”.

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