Rafia Zakaria: Il femminismo non è solo bianco | Cultura | Reportage su arte, musica e stile di vita dalla Germania | DW

Rafia Zakaria ha seguito un percorso di vita che può sembrare insolito per una femminista americana: nata e cresciuta in Pakistan, ha colto l’occasione per emigrare negli Stati Uniti all’età di 17 anni attraverso un matrimonio combinato.

“Una notte dopo cena, seduta sul bordo del mio letto a Karachi a metà degli anni ’90, ho accettato un matrimonio combinato”, scrive nelle prime pagine del suo libro, “Contro il femminismo bianco”. La sua motivazione? Voleva andare al college.

“La mia vita fino ad allora era stata limitata in tutti i modi, estendendosi a malapena oltre le mura che circondavano la nostra casa. Non avevo mai sperimentato la libertà, quindi l’ho firmata volentieri”, ha continuato.

Zakaria inizia il suo celebre libro con questa confessione prima di raccontare come ha continuato a studiare legge contro la volontà del marito. Alla fine lo lasciò e divenne un’esperta di diritto dell’immigrazione.

Ma questo è lo sfondo della storia principale: come il femminismo occidentale è plasmato dalle priorità dominanti delle donne bianche.

Cos’è il femminismo “bianco”?

Nella vita di Rafia Zakaria, il femminismo non è una teoria astratta ma pura necessità. Se non ci fossero stati rifugi per donne, forse non sarebbe stata in grado di lasciare suo marito. Se alle donne fosse ancora negato l’accesso alle università, potrebbe non essere in grado di studiare legge.

Ma mentre il libro loda i successi del femminismo, le sue esperienze personali rivelano anche i fallimenti della sua casa adottiva.

“Contro il femminismo bianco” è ora disponibile anche in tedesco

Zakaria racconta di essere stata invitata a tenere un discorso sulla condizione delle donne in Pakistan. All’arrivo, impara che non è stare su un palco davanti a un microfono, ma dietro un tavolo con immagini stampate di donne pakistane rurali in abiti tradizionali e un tavolo di piccoli oggetti di artigianato, che potrebbero essere acquistati da lei per raccogliere fondi per progetti all’estero.

L’organizzatore è rimasta sconvolta, ha detto, quando Zakaria non si è presentata nel suo abito “tradizionale” come alcune altre donne del Nepal presenti. Zakaria dice che si sentiva come un animale in uno zoo.

Il suo punto è che le donne bianche, benestanti, spesso con un’istruzione universitaria, determinano cosa dovrebbe essere il femminismo e i suoi obiettivi politici. Le donne nere, d’altra parte, dovrebbero apparire solo come vittime, rannicchiate nei rifugi per donne o lavorando duramente nelle fabbriche.

Dice che alcune femministe bianche non riescono a concepire che le donne di colore possano avere obiettivi politici diversi rispetto alle donne bianche.

‘Il femminismo come copertura’

Zakaria cita l’esempio di una ONG occidentale che incoraggia le donne delle zone rurali indiane – in modo che avrebbero più tempo per cercare lavoro salariato fuori casa – a utilizzare “fornelli da cucina puliti” più efficienti, di cui non avevano né bisogno né desideravano, in parte perché non potevano riparare le stufe in loco.

L’autrice scrive che molte delle donne “hanno respinto l’idea che il percorso verso l’empowerment fosse rendersi disponibili per il lavoro salariato”.

Attira anche l’attenzione sul modo in cui le femministe bianche hanno cooptato la guerra in Afghanistan in nome del femminismo sulla scia degli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001. Femministe statunitensi come Gloria Steinem e le attrici di Hollywood Susan Sarandon e Meryl Streep hanno firmato lettere che promettevano di liberare le donne afgane dai talebani.

Le conseguenze, dice Zakaria, si possono osservare oggi in Afghanistan.

“Gli Stati Uniti hanno usato il femminismo come copertura quando hanno invaso l’Afghanistan, quindi i diritti delle donne in Afghanistan non sono più considerati legittimi ma un segno di collaborazioni filo-occidentali”, ha detto a DW. “Questo mi rattrista profondamente”.

Gli Stati Uniti sapevano fin dall’inizio che avrebbero lasciato di nuovo il paese, ha aggiunto, ma in seguito non hanno fatto nulla per proteggere le donne.

Zakaria osserva che già nel 19° secolo le suffragette britanniche richiedevano che le donne nell’India coloniale facessero una campagna per il suffragio femminile. Quando le femministe indiane non si sono conformate, le suffragette bianche volevano combattere per il suffragio femminile indiano ma non hanno tentato di liberarle dalla sottomissione coloniale.

“Le donne indiane volevano il voto, ma in un paese che non era più sotto il dominio coloniale degli inglesi”, scrive Zakaria. “Che potere aveva un voto in un paese schiavo?”

Dai diritti all’organizzazione politica

Ciani-Sophia Hoeder, giornalista e autrice del libro “Wut und Böse” (Rage and Evil), pubblicato nel 2021, afferma che il movimento femminista in Germania è plasmato anche dalle opinioni delle donne bianche.

Si riferisce ai “criteri di esclusione” del femminismo bianco e afferma di non essere attratta dal partecipare a “questioni femministe che non corrispondono alla mia vita quotidiana”, ha detto Hoeder a DW.

Le domande sul lavoro delle donne non fanno quasi mai riferimento al lavoro precario delle donne migranti. “Il femminismo tedesco consisteva nel portare avanti le donne bianche e benestanti”, ha detto.

Ma Rafia Zakaria si dichiara fiduciosa per il futuro: crede nel potere del femminismo.

Ciò che conta ora, dice, è ascoltarsi e farsi coinvolgere politicamente. “È bello avere dei diritti”, ha detto Zakaria. “Ma non possiamo mantenere i nostri diritti se non ci organizziamo politicamente, altrimenti i nostri diritti verranno semplicemente tolti di nuovo dai nuovi governi”.

Questo articolo è stato originariamente scritto in tedesco.

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