Tingere per la moda: perché l’industria dell’abbigliamento sta causando il 20% dell’inquinamento dell’acqua

Il dottor Alan Hudd è uno scienziato dei materiali ed esperto di getto d’inchiostro industriale con oltre 250 brevetti a suo nome. Nel 2014, Alan ha fondato Alchemie Technology con la missione di rivoluzionare il modo in cui i nostri vestiti vengono prodotti eliminando l’inquinamento dal processo di tintura.

Alla Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, COP26, nel novembre 2021, quasi 200 paesi hanno concordato tagli urgenti alle emissioni di gas serra, per mantenere a portata di mano 1,5 gradi e raggiungere lo zero netto entro il 2050.

Per fare ciò, ci deve essere un cambiamento sistemico nell’industria globale, ma alcune industrie hanno più responsabilità di altre.

L’industria della moda è una delle più inquinanti al mondo. Utilizza enormi quantità di energia e acqua (circa 93 miliardi di metri cubi all’anno) e genera fino al dieci percento delle emissioni globali di CO2.

Il consumo di abbigliamento è destinato ad aumentare del 63% a 102 milioni di tonnellate all’anno nel 2030, secondo un 2017 Rapporto Pulse of the Fashion Industry. Quindi, senza un’azione urgente, il problema non farà che peggiorare.

Tuttavia, la causa del problema potrebbe anche essere la soluzione. Grazie ai metodi di produzione rapidi dell’industria della moda, il settore è in grado di apportare miglioramenti significativi e rapidi, che potrebbero aiutare a risolvere la crisi climatica.

È uno dei maggiori contributori al problema, ma ha anche il potenziale per ridurre drasticamente le emissioni di carbonio.

Problemi nel settore della moda

Quando si pensa alla sostenibilità e alla responsabilità aziendale nella moda, molte persone pensano alle fabbriche sfruttatrici. Questa è, ovviamente, una questione importante ed è stata al centro di indagini ed esposizioni. . Lo scandalo dell’abbigliamento di Leicester e il crollo di una fabbrica in Bangladesh nel 2013 purtroppo incombono ancora in tutte le nostre menti.

Il riciclaggio è l’altro problema principale, che molti paesi tentano di affrontare da oltre un decennio. Il riciclaggio di vecchi vestiti, l’utilizzo di materiali riciclati e il riutilizzo di indumenti obsoleti e mai indossati contribuiscono a dare importanti contributi positivi.

Tuttavia, c’è una fonte di danno ambientale causato dai tessuti che viene troppo spesso trascurata: il processo di tintura tradizionale. La maggior parte dei nostri vestiti è ancora colorata con tinture industriali e bagni chimici, che sono cambiati a malapena da secoli.

Come i coloranti industriali avvelenano il nostro pianeta

All’interno del settore della moda e del tessile, il peggior contributo al cambiamento climatico è la tintura e il finissaggio, i processi mediante i quali il colore e altre sostanze chimiche vengono applicate ai tessuti. Questi sono alcuni dei processi industriali più inquinanti al mondo.

La tintura e il finissaggio sono responsabili del 3% delle emissioni globali di CO2 (si prevede che aumenteranno a oltre il 10% entro il 2050). Questo è più della CO2 prodotta dalla navigazione e dall’aviazione messe insieme. Provoca anche oltre il 20 per cento dell’inquinamento idrico globale.

Le acque reflue prodotte dalla tintura inquinano la falda freatica, penetrando nei fiumi e negli oceani. Viene anche usato per irrigare i campi. Questo è un grave problema nei paesi che ancora dominano l’industria della tintura come Cina, Bangladesh, Thailandia e Indonesia.

Anche la tintura e il finissaggio possono essere un settore pericoloso in cui lavorare. All’inizio di gennaio 2022, sei lavoratori di un impianto di tintura in India sono stati uccisi dopo aver inalato gas tossico causato da una discarica illegale di rifiuti chimici.

Rendere la produzione più sostenibile

La mia compagnia, Tecnologia dell’alchimiacon sede a Cambridge, è una delle aziende di tecnologia pulita determinata a fare la differenza e introdurre processi di produzione più sostenibili nell’industria della moda.

La nostra macchina per tintura digitale EndeavourTM, che non produce acque reflue e riduce il consumo di energia dell’85% rispetto alla tintura tradizionale, è ora in produzione.

Abbiamo appena spedito una macchina a Taiwan, dove formerà il fulcro di un nuovo hub demo e showroom Alchemie in Asia. Taiwan è un paese impegnato a basse emissioni di carbonio e soluzioni di produzione rispettose dell’ambiente.

Il nostro obiettivo è dare il via a una rivoluzione della tintura sostenibile nella regione e incoraggiare più marchi e produttori a salire a bordo.

Non siamo i soli a cercare di guidare il cambiamento. Alchemie ha recentemente aderito al progetto D(R)YE Factory of the Future, lanciato da Fashion For Good per accelerare il passaggio dalla lavorazione a umido a quella a secco nella filiera tessile. Entro la fine dell’anno verrà pubblicato un rapporto che descrive in dettaglio la differenza che le innovazioni nel pretrattamento e nella colorazione dei tessuti possono apportare alla riduzione delle emissioni e al consumo di acqua.

Come l’industria della moda può rispettare gli impegni assunti per la COP26

Molti paesi stanno già facendo grandi progressi verso soluzioni tessili più sostenibili. In Bangladesh, il governo ha introdotto una legislazione che richiede alle fabbriche di installare impianti di trattamento delle acque. In Cina, il governo ha preso di mira le fabbriche tessili altamente inquinanti.

Tuttavia, se gli impegni della COP26 devono essere rispettati, i consumatori, i marchi e i loro produttori devono lavorare insieme e chiedere che i vestiti siano prodotti in modi meno dannosi. Se vogliamo passare dalla tintura a umido a quella a secco, sono necessari anche il sostegno e la legislazione del governo.

Nessun singolo paese o azienda può guidare il cambiamento da solo. L’intera catena di approvvigionamento deve lavorare in tandem per ridurre il consumo di energia e impedire che l’acqua inquinata venga scaricata nei fiumi.

In questo modo l’industria della moda può dare il suo contributo agli impegni presi alla COP 26 e passare dall’essere un inquinatore dell’ambiente a un futuro sostenibile.

.

Leave a Comment