In che modo lo shopping online si aggiunge al problema globale dei vestiti abbandonati

Gli esperti dicono che la cosa più importante che puoi fare per limitare l’impatto dei vestiti usati è comprare meno vestiti.

Getty Images

Alcuni anni fa, ho fatto volontariato in un centro diurno locale di Saint Vincent de Paul, i cui clienti includevano molte persone che vivevano nelle strade vicine. Il mio lavoro era quello di smistare una montagna di vestiti donati, alla ricerca di camicette vivaci, cappotti su misura e altre gemme che avrebbero aiutato le persone in difficoltà servite dall’ente di beneficenza.

Non tutti gli articoli, tuttavia, valevano la pena offrire ai clienti. E quei vestiti – una maglietta macchiata di Gap qui, un paio di pantaloni strappati gravemente là – sono stati gettati in un cassonetto.

Più vestiti usati stanno finendo nella spazzatura. Stiamo acquistando più moda veloce, che entra e passa rapidamente di moda. Anche se le vendite complessive di abbigliamento sono diminuite drasticamente durante la pandemia, le vendite di abbigliamento e-commerce sono cresciute costantemente. Abbiamo dovuto fare spazio per le nuove cose e il tempo bloccato a casa ci ha spinto a ripulire i nostri armadi, sovraccaricando alcuni enti di beneficenza con donazioni.

I vestiti donati che speravi avrebbero avuto una seconda vita nella tua comunità potrebbero anche finire riciclati in prodotti come stracci industriali, imbottiture per tappeti o isolamento domestico. A volte, vengono spediti in balle in Ghana, Uganda, Malesia e altri paesi, dove i rivenditori setacciano i vestiti in cerca di premi. Alcuni resi di e-commerce finiscono anche per essere spediti all’estero, secondo Resto del mondo. Di tanto in tanto, un venditore aziendale all’estero venderà un articolo di alta qualità a qualcuno negli Stati Uniti pubblicandolo su Etsy o eBay.

L’e-commerce sta alimentando il ciclo. Entro il 2021, le vendite online rappresentavano quasi la metà di tutti gli acquisti di abbigliamento, secondo Digital Commerce 360. Quell’anno, gli acquisti di abbigliamento e-commerce sono aumentati del 25%, a 181 miliardi di dollari.

Quando effettuano gli ordini online, gli acquirenti tendono ad acquistare più vestiti di quelli che intendono tenere. Più della metà degli acquirenti ha dichiarato alla società di assistenza clienti di e-commerce Narvar nel 2021 di acquistare più taglie dello stesso prodotto con un piano per restituire ciò che non si adatta. Alcune aziende consentono persino ai clienti di tenere i vestiti che non funzionano, dando loro ancora più vestiti da donare o buttare via.

Sebbene sia difficile da quantificare, l’e-commerce sembra guidare più acquisti di vestiti, ha affermato Neil Saunders, analista di vendita al dettaglio di GlobalData. Lo shopping online ha esposto gli acquirenti a più marchi di quelli che vedrebbero nel loro centro commerciale locale e consente di fare acquisti in qualsiasi momento della giornata, ha affermato.

“Quando c’è più opportunità di fare acquisti, c’è più acquisto d’impulso”, ha detto Saunders dell’abbigliamento.

Ecco quattro destini comuni che i vestiti di cui ti sbarazzi potrebbero incontrare.

Riciclato, ma non in vestiti nuovi

I tuoi vecchi stracci allegri potrebbero diventare dei veri stracci. Secondo la Secondary Materials and Recycled Textiles Association, o SMART, i vecchi vestiti vengono acquistati dai riciclatori e trasformati in cose come stracci per i dettagli di automobili, imbottiture per mobili o insonorizzazione per le automobili. I riciclatori di fibre raccolgono vecchi vestiti direttamente dalle scatole per le donazioni che potresti vedere nei parcheggi, oppure acquistano i vestiti da enti di beneficenza.

Questo potrebbe non essere il risultato che i donatori di vestiti immaginano per i loro vecchi jeans, ha affermato Jackie King, capo di SMART.

“Si aspettano solo che i vestiti tornino subito sugli scaffali”, ha detto. “Non succede sempre così”

Ma King ha sottolineato che il riciclaggio delle fibre ha dei vantaggi. Vengono utilizzate meno risorse naturali perché sono necessari meno nuovi tessuti per produrre quei beni. Il riciclaggio delle fibre impedisce anche che quei vestiti vengano bruciati o riempiono le discariche e incanala denaro verso gli enti di beneficenza che vendono vestiti ai riciclatori.

I vecchi vestiti vengono raramente riciclati in nuovi vestiti. Questo perché la maggior parte degli articoli sono realizzati con miscele di fibre naturali e sintetiche, il che li rende difficili da scomporre per un nuovo tessuto.

In vendita in mercatini di strada lontani

Passeggia in un mercato all’aperto ad Accra, in Ghana, e vestiti di seconda mano dagli Stati Uniti sono in vendita ovunque. Vedrai articoli simili in mostra in altri paesi africani. Gli importatori acquistano balle pesanti di vestiti usati e li vendono ai rivenditori, che ordinano i vestiti in base alla qualità. Le balle provengono da enti di beneficenza, che fanno soldi per le loro operazioni vendendo le balle, o da riciclatori tessili.

-1238108365

Un mercato di abbigliamento usato in Tunisia. Mercati come questo forniscono posti di lavoro, ma creano anche rifiuti che, secondo gli esperti, danneggiano le comunità circostanti.

Getty Images

Non a tutti nei paesi importatori piace il flusso di vestiti usati, in parte perché è una competizione per i produttori locali. Un gruppo di quattro paesi dell’Africa orientale ha cercato di vietare le importazioni per proteggere le proprie industrie tessili nazionali, ma solo il Ruanda ha mantenuto il divieto dopo che il governo degli Stati Uniti ha minacciato i dazi sulle esportazioni di abbigliamento dei paesi.

Anche gli indumenti possono essere un pericolo. Una ricerca della OR Foundation, un gruppo che sostiene migliori pratiche di moda negli Stati Uniti e in Ghana, ha scoperto che gli indumenti inutilizzabili traboccavano dalle discariche e creavano inquinamento quando bruciati in fuochi aperti ad Accra.

Nella spazzatura

Gli americani hanno cestinato 9 milioni di tonnellate di vestiti e scarpe nel 2018, secondo la US Environmental Protection Agency. Anche se lo doni, i vestiti potrebbero comunque finire in discarica.

Anche i vestiti che vanno all’estero vengono scartati a tassi elevati. Gli acquirenti rischiano su ogni balla; non possono prima esaminarlo articolo per articolo. Se non gli piace quello che ottengono, probabilmente finirà nella spazzatura. La Fondazione OR stima che il 40% dei vestiti importati diventi rifiuto. Montagne di vestiti hanno contribuito a un gigantesco incendio in una discarica ad Accra nel 2019, secondo un rapporto dell’Australian Broadcasting Corporation, e lunghe corde di vestiti intrecciati spesso finiscono sulle spiagge del Ghana.

“Distogliere i vestiti dalle discariche nel Nord del mondo scaricando questo eccesso nel Sud del mondo è assurdo”, ha scritto Liz Ricketts, capo della Fondazione OR, in un pezzo che descrive i problemi causati dalla spedizione di vestiti in eccesso in Ghana. “Chiamare questa soluzione, o riferirsi a questo come riciclaggio, è ancora più assurdo”.

Su Instagram ed Etsy

Naturalmente, alcuni dei vestiti donati sono in buone condizioni. Alcuni imprenditori ghanesi cercano abiti usati di qualità superiore al mercato di strada e li curano sui social media.

Lia Akuoko, con sede ad Accra, pubblica vestiti usati dal mercato di vestiti usati della città sul suo account Instagram chiamato lias_prettyfinds. Tra le sue scoperte: un blazer corto leopardato, un abito a portafoglio rosso con spalline sottili e jeans stampati con un motivo a farfalla e confezionati da Akuoko.

“Amano principalmente i vestiti dritti colorati”, ha detto Akuoko dei suoi clienti, scrivendo su WhatsApp.

In Malesia, alcune aziende pubblicano i reperti di pacchetti spediti dal Giappone su siti Web di rivendita rivolti agli acquirenti statunitensi. Una volta venduti, i vestiti fanno un altro viaggio all’estero. Il New York Times ha riferito a febbraio che molti venditori malesi pubblicano le loro inserzioni su Etsy ed eBay, e un venditore pubblica i suoi articoli di moda giapponese di lusso su Grailed, un sito di rivendita di abbigliamento maschile con sede negli Stati Uniti.

Alternative alla spazzatura

La prima cosa che i sostenitori suggeriscono per limitare i problemi causati dagli indumenti usati è comprare meno vestiti. Oltre a ciò, puoi fare scelte diverse quando sei pronto a separarti dai tuoi vestiti, che in genere comportano la consegna dei tuoi abiti direttamente al loro prossimo proprietario.

Questo può accadere su siti Web di rivendita, come eBay e PoshMark, dove le persone possono elencare i vestiti usati. Può anche accadere online attraverso siti Web come FreeCycle o gruppi Buy Nothing su Facebook. Se ti senti avventuroso, puoi anche imparare alcune tecniche di rammendo e sartoria per riciclare i tuoi vestiti.

Quando i tuoi vestiti sono inutilizzabili, il riciclaggio della fibra è probabilmente la soluzione migliore. Donare tramite enti di beneficenza o cassette di raccolta è il modo più veloce per farlo. Tuttavia, non puoi essere sicuro al 100% che le fibre verranno riutilizzate nei prodotti industriali invece di finire come spazzatura, qui o dall’altra parte del mondo.

Leave a Comment