Le tendenze di viaggio post-Omicron rivelano importanti cambiamenti negli atteggiamenti pandemici

Dopo aver resistito a un altro picco invernale di casi di COVID, i viaggiatori stanno pianificando viaggi per il 2022 con un fervore diverso da qualsiasi cosa abbiamo visto dall’inizio della pandemia.

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Lil mese scorso, come innumerevoli americani, la mia famiglia ha finalmente ricevuto ospite temuto e indesiderato nella nostra casa: il COVID è venuto a trovarci. Mia figlia di tre anni che frequentava la scuola materna è risultata positiva prima, seguita da mio marito, poi da me. Quattro di noi (compreso il nostro figlio di cinque anni vaccinato, che in qualche modo non è mai risultato positivo) sono entrati in una quarantena domiciliare di due settimane, grazie a uno scomodo effetto domino di casi. I bambini sono rimasti sani e pieni di energia da bambini, mentre io e mio marito, entrambi potenziati, zoppicavamo insieme a un mosaico di sintomi simili al raffreddore, stanchezza e nebbia del cervello. Alcuni giorni erano più facili di altri.

non ne sono sicuro quando esattamente durante la quarantena è successo, ma c’è stato un momento in cui sono diventato piuttosto ossessionato (posseduto?) dall’idea di una vacanza davvero straordinaria per la nostra famiglia una volta finita questa debacle. La luce alla fine del nostro tunnel COVID sarebbe un viaggio tre volte posticipato alle Hawaii durante le vacanze scolastiche di febbraio di mio figlio. Il pensiero di esplorare con loro la North Shore di O’ahu e le bellissime spiagge di Maui, fare passeggiate al tramonto lungo la costa e staccare dalla nostra vita familiare mentre ci immergevamo nella nostra temporanea casa hawaiana, mi ha fatto venire le vertigini.

Si scopre che non ero l’unico a sentirmi così.

“Il sentimento di viaggio americano ha . . . è salito a livelli mai visti dall’introduzione del vaccino nell’estate 2021″, ha riferito la società di ricerche di mercato di viaggi e turismo Destination Analysts il 31 gennaio.

Secondo il sondaggio indipendente di Destination Analysts su oltre 1.200 viaggiatori americani, l’81,5% è in uno stato d’animo pronto a viaggiare, “tra i livelli più alti mai raggiunti nell’era della pandemia”, secondo l’azienda. Inoltre, quasi il 77% degli intervistati ha dichiarato di essere molto entusiasta di viaggiare nei prossimi 12 mesi, anche a livello internazionale.

Più di tre quarti degli intervistati hanno sognato e pianificato viaggi solo nell’ultima settimana, ha affermato l’azienda.

Suona familiare? Lo ha fatto a Brooke Lavery, partner della società di consulenza per viaggi di lusso con sede a New York Local Foreigner.

“Storicamente, le persone tornano dai loro viaggi di vacanza desiderose di pianificare il loro anno. Ma quest’anno, le prime tre settimane di gennaio sono state molto tranquille e, francamente, molti dei nostri clienti e del nostro team hanno avuto il COVID”, afferma Lavery.

C’è stato un cambiamento drammatico dopo quella pausa iniziale di tre settimane. “Da allora, c’è stata un’ondata di richieste, sia ex clienti che non hanno viaggiato molto durante il COVID sia molti nuovi clienti”, afferma.

Lavery afferma che, uscendo dall’ondata di Omicron, molti dei suoi clienti si stanno affrettando a pianificare un viaggio dell’ultimo minuto per ora, seguito da un altro viaggio per la fine dell’anno. Con alcune destinazioni internazionali ancora chiuse o che stanno appena iniziando ad riaprire, i suoi clienti stanno prenotando molti viaggi nazionali e caraibici, ma anche in Africa e sempre più in Europa.

Aggiunge che verso il 2022, i viaggiatori ora hanno un atteggiamento molto più rilassato nei confronti del COVID rispetto a prima. “Non è più un fattore che li trattiene dal viaggiare. Penso che le persone siano più nervose all’idea di rimanere bloccate da qualche parte piuttosto che all’idea di contrarre il COVID”, afferma Lavery, la cui società di consulenza è un membro del più grande consorzio di consulenti di viaggio di lusso Virtuoso.

William Kiburz, vicepresidente di Coronet Travel Ltd. e un membro dell’AFAR Travel Advisory Council, afferma che anche i suoi clienti stanno soffrendo di stanchezza da pandemia e “vogliono solo andarsene” – molto lontano. “Le persone stanno cancellando i loro piani nazionali e stanno pensando a viaggi a lungo raggio”, dice, osservando che i suoi clienti sono stanchi di aspettare o sospendere i piani.

Il tour operator globale G Adventures ha riferito che anche le sue prenotazioni sono improvvisamente riprese in grande stile.

“Il mese di gennaio è stato uno dei più grandi per G Adventures dall’inizio della pandemia, con un’enorme ondata di prenotazioni per viaggi in partenza entro tre mesi, il che indica il recupero dei casi di Omicron o solo la stanchezza della pandemia in generale”, afferma Steve Lima, direttore marketing di G Adventures negli Stati Uniti.

Le destinazioni popolari per i viaggiatori di G Adventures includono Perù, Costa Rica, Ecuador ed Egitto. I clienti stanno prenotando viaggi più grandi e più lunghi, osserva Lima: “Nel caso di coloro che hanno avuto Omicron, è molto probabile che siano ansiosi di ricominciare a viaggiare a causa dell’aumento degli anticorpi post-infezione e [want to] inizia quel grande viaggio il prima possibile.

Lima e altri hanno riferito che mentre i viaggiatori sono ansiosi di tornare là fuori, rimangono concentrati sulla vita all’aria aperta e stando fuori il più possibile. Molti viaggiatori vogliono ancora restare con il loro pod (ovvero la loro famiglia o un intimo gruppo di amici), secondo il tour operator di lusso Abercrombie & Kent.

Dopo alcune deludenti cancellazioni e interruzioni causate dalla variante Omicron, A&K ora vede gli ospiti pianificare viaggi più grandi e degni di una pazzia, secondo il fondatore Geoffrey Kent.

I voli privati ​​e i soggiorni in villa sono ancora molto richiesti, afferma Kent. Aggiunge che tra i tanti cambiamenti provocati dalla pandemia, c’è un crescente interesse per i viaggi lenti e per esperienze più coinvolgenti incentrate su una regione.

Residuo cautamente ottimista mentre aspettiamo la fine (emica)

Il fatto che i viaggiatori stiano pianificando e prenotando viaggi ambiziosi per il 2022 indica un alto livello di speranza che le circostanze della pandemia continueranno a migliorare. Ma lo faranno davvero? (Siamo già stati su questa strada prima, ehm: metà del 2021, quando pensavamo che l’introduzione del vaccino ci avrebbe portato alla libertà dal COVID.)

Alla domanda se gli Stati Uniti si stanno gradualmente spostando da una pandemia a un COVID endemico, il dottor William Schaffner, direttore medico della National Foundation for Infectious Diseases (NFID) e professore presso la Vanderbilt University School of Medicine Division of Infectious Diseases, ha affermato: “Penserei. . . sì.”

Spiega: “L’Omicron si sta diffondendo così ampiamente che lascia dietro di sé una protezione naturale. Dopo che sarà uscito dal tuo corpo, ti lascerà protetto per un periodo di tempo, non sappiamo per quanto tempo.

Tra la protezione che deriva dalla variante altamente contagiosa dell’Omicron, insieme alle campagne di vaccinazione e di richiamo, “Penso che la nostra popolazione stia diventando progressivamente più protetta e questo ci consentirà di passare dalla pandemia all’endemica”.

Naturalmente, ci sono alcune note cautelative.

“Mentre ci muoviamo negli Stati Uniti dalla pandemia all’endemico, ovviamente allenteremo le nostre restrizioni. Tuttavia, in gran parte del mondo sta subendo molta trasmissione di COVID [and] questa è una circostanza in cui potrebbe presentarsi un’altra variante”, afferma il dottor Schaffner. “Non sappiamo se lo farà. Se si presentasse una variante preoccupante, dovremmo rispondere ad essa e scoprire di cosa si tratta in questa variante che ci obbligherebbe a fare ancora una volta alcune cose in modo diverso”.

Mentre l’ondata di Omicron inizia a diminuire e le persone iniziano a sentirsi più esultanti, riconosce che nessuno vuole sentirlo in questo momento. Ma per i viaggiatori che partono per viaggi vicini e lontani, li esorta a continuare a indossare le maschere durante il viaggio, soprattutto quando si trovano in spazi pubblici e al chiuso. “È importante capire che il virus non scomparirà”, aggiunge. “Sarà con noi”.

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