I cambiamenti nello stile di vita possono ridurre la probabilità di cancro, migliorare i risultati | MUSCHIO

I grandi cambiamenti iniziano con piccoli passi. È più di un semplice modo di dire: è una realtà se si guarda all’impatto che piccoli cambiamenti nello stile di vita possono avere sul rischio di cancro di una persona.

Sarah Tucker Price, MD, Ph.D., ricercatrice del MUSC Hollings Cancer Center e specialista in cure primarie del MUSC Health, sa in prima persona quanto le abitudini di vita possono influenzare sia le possibilità che una persona si ammala di cancro, ma anche quanto bene quella persona potrebbe rispondere a un trattamento speciale.

Price guida un programma innovativo presso Hollings che fornisce cure primarie interne ai malati di cancro che spesso entrano in trattamento senza avere medici di base. Offrendo uno sportello unico, i fornitori possono semplificare le cure e identificare altri problemi medici cronici che potrebbero influenzare i trattamenti contro il cancro dei loro pazienti.

Come parte del suo ruolo in Hollings, Price aiuta i pazienti di Hollings a gestire tutta la loro assistenza sanitaria, poiché a volte i malati di cancro vengono sopraffatti dalla gestione di molteplici condizioni croniche.

Price ha recentemente riassunto i risultati di uno studio nel Regno Unito per altri ricercatori sul cancro nel Club Journal del programma di ricerca sul controllo del cancro di Hollings. Lo studio, pubblicato su BMC Cancer, ha esaminato oltre 300.000 pazienti a cui erano stati diagnosticati tumori del polmone, del retto e del colon e linfoma di Hodgkin. I ricercatori hanno studiato la prevalenza di comorbidità che includevano diabete, BPCO, ipertensione, obesità, insufficienza cardiaca congestizia, malattie cardiovascolari, malattie vascolari periferiche, attacchi di cuore e condizioni reumatiche.

“Le comorbilità sono importanti quando si considera il cancro perché può influenzare ogni fase del continuum del cancro”, ha detto Price. “Le comorbilità svolgono un ruolo negli sforzi di prevenzione del cancro, nei tempi della diagnosi, nell’efficacia del trattamento, nella qualità della vita e nei tassi di mortalità complessivi”.

Price ha affermato che due terzi dei pazienti oncologici studiati hanno almeno una comorbidità. I ricercatori hanno scoperto che i pazienti con comorbidità hanno maggiori probabilità di avere complicazioni con i trattamenti contro il cancro, tassi di sopravvivenza più bassi e una peggiore qualità generale della vita.

“Prendi, per esempio, un malato di cancro che ha anche il diabete. Quel paziente è più incline alla neuropatia, che è probabile che peggiori durante il trattamento chemioterapico”, ha detto Price. “Il peggioramento della neuropatia avrà un impatto negativo sulla qualità della vita e aumenterà il rischio di caduta del paziente, il che, a sua volta, può portare all’insorgere di altri problemi di salute”.

L’enfatizzazione di scelte di vita sane è particolarmente importante nella Carolina del Sud, dove gran parte della popolazione vive in comunità rurali e sottoservite dal punto di vista medico. Ricerche precedenti hanno dimostrato che questi pazienti sono più inclini all’obesità, alla pressione alta e al diabete e fumano a un tasso più elevato rispetto ai pazienti che vivono in aree più urbane.

Marvella Ford, Ph.D.

Febbraio è il mese della prevenzione del cancro nazionale e, essendo l’unico centro oncologico designato dal National Cancer Institute della Carolina del Sud, Hollings è in missione per ridurre il carico di cancro su tutti i sud Carolina. Marvella Ford, Ph.D., direttrice associata di Population Sciences and Cancer Disparities a Hollings, ha affermato che lo studio fa luce sui pazienti ad alto rischio nelle comunità svantaggiate dal punto di vista medico che spesso non hanno accesso alle cure mediche, agli screening del cancro e all’educazione alla prevenzione del cancro.

È uno dei motivi per cui è orgogliosa di vedere l’impatto che il programma MOVENUP Train the Trainer di Hollings ha avuto dal lancio nel 2007. Più di 925 leader di comunità sono stati formati e dotati di educazione alla prevenzione del cancro che hanno condiviso con oltre 5.000 persone in 19 principalmente contee rurali della Carolina del Sud.

“Questo programma è così importante perché ci concentriamo sulla prevenzione del cancro e sulla cattura precoce del cancro in queste comunità svantaggiate”, ha affermato Ford. “Spesso, questi pazienti mancano di conoscenze che possono portare a sviluppare una o più comorbilità. Durante queste sessioni di allenamento, ci concentriamo su cose come un’alimentazione sana, l’attività fisica, evitare quantità eccessive di alcol e l’importanza di smettere di fumare”.

L’impatto che le scelte di stile di vita hanno sulla prevenzione, il trattamento e gli esiti del cancro è stato un’area che i ricercatori hanno studiato in passato. I risultati di uno studio pubblicato su JAMA Oncology a gennaio hanno scoperto che i pazienti oncologici che vivevano uno stile di vita più sedentario avevano tassi di sopravvivenza molto peggiori rispetto a quelli che erano rimasti attivi.

Un altro studio ha esaminato l’impatto di una dieta sana e ha scoperto che i pazienti con melanoma che avevano mangiato diete ricche di fibre durante i trattamenti di immunoterapia sono sopravvissuti più a lungo senza una crescita del cancro rispetto ai pazienti con una dieta a basso contenuto di fibre. Il ricercatore di Hollings David Turner, Ph.D., sta esaminando gli impatti degli AGE, o prodotti finali della glicazione avanzata, sul corpo e sul rischio di cancro. Turner e i suoi collaboratori stanno promuovendo la connessione tra gli AGE e le scelte di stile di vita per educare il pubblico a fare scelte alimentari migliori.

Ford ha affermato che semplici cambiamenti nello stile di vita nella dieta e nell’esercizio fisico possono fare la differenza.

“Semplicemente camminare per l’isolato alcune volte o aumentare la frutta e la verdura può fare un’enorme differenza quando si tratta di prevenzione e sopravvivenza al cancro”, ha spiegato. “Non stiamo parlando di un enorme cambiamento nello stile di vita. Vogliamo educare i nostri pazienti su cose sotto il loro controllo che possono avere un impatto sulla possibilità di sviluppare e possibilmente morire a causa del cancro”.

Price spera che questi studi incoraggino più pazienti a prestare attenzione alle proprie scelte di vita individuali. “È importante mantenere uno stile di vita sano e avere una dieta equilibrata, un’attività fisica regolare e un consumo limitato di alcol ed evitare l’uso del tabacco, tra le altre abitudini sane, per ridurre il rischio di molteplici condizioni di salute”, ha affermato. “Le visite regolari con il medico di base sono importanti per lo screening e la gestione di eventuali condizioni di salute croniche”.

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