Negozio produce, vende vestiti per le migliori scuole pubbliche di Baltimora | Notizie del Maryland

Di JACQUES KELLY, Il sole di Baltimora

BALTIMORA (AP) — C’è una destinazione di Baltimora che va meglio della frase “negozio locale” — Herman’s Discount a Waverly. In questo eccentrico emporio, ciò che molti acquirenti portano a casa ha un tocco di Baltimora.

Questo negozio di Greenmount Avenue è il punto di riferimento per magliette e berretti scolastici altamente specifici. I componenti cruciali dell’uniforme per molti studenti delle Baltimore City Schools sono ricamati al piano di sopra, sopra un piano principale che si estende come un eclettico bazar dello shopping.

“L’abbigliamento esterno è una parte importante della moda per bambini”, ha affermato il proprietario, Ricky Ralph Herman. “Il nostro lavoro è renderlo cool, quindi vorranno indossarli”.

Rendere attraente un’uniforme scolastica potrebbe sembrare un compito difficile. Il lavoro di Herman è prendere polo in maglia o abbottonare camicie e camicette Oxford, generalmente realizzate all’estero, e imprimere o ricamare su di esse un marchio scolastico locale.

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A tal fine, Herman dispone di una banca di macchine automatizzate che ronzano in uno spazio compatto a un piano dal suo piano di vendita. Bulloni di filo colorato accoppiati ad aghi volanti ricamano “Poly Engineers, “City College Knights” e “Mervo Mustangs” insieme ai nomi di scuole elementari come Govans e Montebello. C’è una maglietta che è stata serigrafata per il quartiere di Belair Edison.

I loghi ei nomi delle scuole trovano spazio anche su felpe con cappuccio, berretti e felpe.

Era il 1998 quando la famiglia allargata Herman decise di rischiare su Greenmount Avenue.

Herman, 45 anni, è nato a Trinidad e Tobago. Suo padre possedeva un negozio di alimentari e liquori lì e la famiglia arrivò a Baltimora nel 1993.

Il sogno di Herman era quello di diventare un medico. Si è laureato alla Towson University e ha lavorato presso il Greater Baltimore Medical Center nel suo laboratorio del sangue per acquisire esperienza.

“Più sbattevo i libri e studiavo e studiavo, mi rendevo conto di quanto sarebbe stato difficile”, ha detto. “Quindi mio padre gestiva il suo negozio, in precedenza un Princess Shops, in East Monument Street ed era giunto il momento per me di fare qualcosa quando mi sono laureato”.

C’era un conclave di famiglia. Trovarono una vetrina vuota, un grande spazio commerciale doppio. Non era promettente. Il vecchio negozio di abbigliamento Becker’s ha chiuso nel 1995. I suoi locali non avevano molto da offrire.

“Anche la Provident Bank dall’altra parte della strada aveva chiuso”, ha detto Herman.

Ma non si è mai guardato indietro, ripulendo i vecchi interni e portando merci: tende da doccia, prodotti per la pulizia, bende adesive, alcuni giocattoli e vestiti di tutti i giorni.

A questo ha aggiunto la sua famiglia allargata. Lavora al fianco di sua moglie, Aarti, e sua madre, Alexandra. I suoi figli, Raja e Kiran, vengono preparati a unirsi all’impresa.

Un acquirente, Sandy Waters, ha dichiarato: “Adoro questo posto. Qualsiasi piccola cosa di cui ho bisogno, la troverò lì. E il sostegno di Herman al sistema scolastico è incredibile”.

Ha detto che le piace fare shopping in un’azienda a conduzione familiare, che le ricorda un FW Woolworth’s vecchio stile.

“Il mio obiettivo è far sì che i miei due figli, i miei ragazzi, siano totalmente immersi qui”, ha detto Herman, entusiasta del sistema scolastico di Baltimora.

Mentre inizialmente mandava i suoi due figli alla Saint Pius X School di York Road, in seguito li iscrisse alle scuole superiori pubbliche.

“Il City College ha offerto a mio figlio Raja un’istruzione reale”, ha detto Herman. “Mette persone di ogni ceto sociale. Volevo che rimanesse umile e con i piedi per terra”.

Raja Herman ha recentemente creato il sito web Herman’s Discount e una scuola di New York ha recentemente effettuato un ordine per camicie ricamate personalizzate.

Herman ride un po’ dell’interno della sua attività, come vedono gli acquirenti.

“La gente mi dice che è un po’ caotico”, ha detto. “Le magliette sono accanto alle scatole dei sedili del water, che sono accanto ai tappetini per il mouse del computer”.

Il suo ufficio non è più grande di un armadio e fatica a trovare l’inventario a causa di problemi con la catena di approvvigionamento.

“Potresti riuscire a trovarne alcuni piccoli ed extra grandi, ma nessun mezzo. È pazzesco”, ha detto.

Herman ha detto che mentre gran parte del suo patrimonio è destinato agli studenti, alcune scuole superiori, come il City College, hanno diplomati che rimangono fedeli ai colori della scuola, l’arancione rigoglioso e il nero corvino.

“Il City College ha alunni pazzi e fedeli”, ha detto Herman. “Pagheranno $ 250 per una giacca di pelle premium.”

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